WASHINGTON (AP) – La décision du président Joe Biden de former une alliance stratégique indo-pacifique avec l’Australie et la Grande-Bretagne pour contrer la Chine provoque la colère de la France et de l’Union européenne. Ils se sentent exclus et voient cela comme un retour à l’ère Trump.

L’initiative de sécurité, dévoilée cette semaine, semble avoir mis un terme abrupt à l’été d’amour de Biden pour l’Europe. AUKUS, qui exclut notamment la France et l’Union européenne, n’est que la dernière d’une série d’étapes, de l’Afghanistan à l’Asie de l’Est, qui ont déconcerté l’Europe.

Après avoir promis aux dirigeants européens que « l’Amérique est de retour » et que la diplomatie multilatérale guiderait la politique étrangère américaine, Biden s’est aliéné de nombreux alliés en se concentrant de manière autonome sur des questions clés. Le ministre français des Affaires étrangères a exprimé une « incompréhension totale » au sujet de la récente décision, qu’il a qualifiée de « coup de poignard dans le dos », et le chef de la politique étrangère de l’UE s’est plaint que l’Europe n’avait pas été consultée.

La France perdra un accord de près de 100 milliards de dollars pour construire des sous-marins diesel pour l’Australie selon les termes de l’initiative, qui verra les États-Unis et la Grande-Bretagne aider Canberra à construire des sous-marins à propulsion nucléaire.

A ce titre, la colère française sur un plan purement commercial se comprendrait, d’autant plus que la France, depuis la rétrocession britannique de Hong Kong à la Chine en 1997, est la seule nation européenne à disposer de possessions territoriales importantes ou d’une présence militaire permanente dans le Pacifique.

Mais les responsables français et de l’Union européenne sont allés plus loin, affirmant que l’accord remettait en question tout effort de coopération visant à atténuer l’influence croissante de la Chine et souligne l’importance des plans langoureux pour renforcer les capacités de défense et de sécurité de l’Europe.

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Certains ont comparé les actions récentes de Biden à celles de son prédécesseur, Donald Trump, dans le cadre de la doctrine « America First » de Trump. C’est surprenant pour un président imprégné d’affaires internationales qui s’est présenté à la Maison Blanche et s’est engagé à rétablir les liens avec ses alliés et à restaurer la crédibilité de l’Amérique sur la scène mondiale.

Bien qu’il soit impossible de prédire si les dommages seront durables, le choc à court terme semble avoir ravivé les soupçons européens sur les intentions américaines, avec des implications possibles pour l’objectif plus large de Biden d’unir les démocraties contre l’autoritarisme, axé principalement sur la Chine et la Russie.

Il y a à peine trois mois, lors de sa première visite sur le continent en tant que président, Biden a été salué comme un héros par ses homologues européens désireux de dépasser les tensions transatlantiques des années Trump. Mais ce sentiment de soulagement palpable s’est maintenant estompé pour beaucoup, et leur seule gagnante claire, la chancelière allemande Angela Merkel, est sur le point de disparaître.

Depuis juin, Biden a mis en colère le plus ancien allié des États-Unis, la France, a laissé la Pologne et l’Ukraine remettre en question l’engagement de l’Amérique envers sa sécurité et a mis en colère l’ensemble de l’Union européenne avec des décisions unilatérales allant de l’Afghanistan à l’Asie de l’Est. Et tandis que l’Europe a applaudi lorsque Biden a promis de reprendre les négociations nucléaires avec l’Iran et de réactiver les pourparlers de paix israélo-palestiniens, les deux efforts restent bloqués neuf mois après son administration.

Les graines du mécontentement ont peut-être été semées au printemps, mais elles ont commencé à fleurir en juillet en raison du consentement de Biden à un gazoduc de la Russie à l’Allemagne qui contournera la Pologne et l’Ukraine, et un mois plus tard, en août, avec les États-Unis chaotiques retrait d’Afghanistan. a laissé l’Europe peiner à suivre après avoir émis des réserves sur le retrait.

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Puis cette semaine, Biden a mis en colère la France et l’Union européenne en annonçant que les États-Unis rejoindraient la Grande-Bretagne et l’Australie après le Brexit dans une nouvelle initiative de sécurité indo-pacifique visant à contrer l’agressivité croissante de la Chine dans la région.

Sans surprise, la Chine a réagi avec colère, accusant les États-Unis et ses partenaires anglophones de se lancer dans un projet qui déstabilisera le Pacifique au détriment de la sécurité mondiale. Mais les réactions de Paris et de Bruxelles ont été tout aussi sévères. Tous deux se sont plaints du fait qu’ils n’avaient pas seulement été exclus de l’accord, mais qu’ils n’avaient pas été consultés à ce sujet.

La Maison Blanche et le secrétaire d’État Antony Blinken ont déclaré que la France avait été informée de la décision avant son annonce mercredi, bien qu’on ne sache pas exactement quand. Blinken a déclaré jeudi qu’il y avait eu des conversations avec les Français à ce sujet au cours des dernières 24 à 48 heures, suggérant qu’il n’y avait pas eu de consultation approfondie.

Le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian, qui a salué en juin « l’excellente nouvelle pour nous tous du retour des Etats-Unis », a exprimé « une incompréhension totale » à l’annonce de l’initiative. « C’était vraiment un coup de poignard dans le dos », a-t-il déclaré. « Cela ressemble beaucoup à ce que Trump a fait. »

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a rejeté la comparaison. « Je dirais que le président n’y pense pas beaucoup », a-t-il déclaré aux journalistes. « L’objectif du président est de maintenir et de poursuivre nos relations étroites avec les dirigeants de la France, du Royaume-Uni, de l’Australie et d’atteindre nos objectifs mondiaux, qui incluent la sécurité dans l’Indo-Pacifique. »

A Bruxelles, le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell, s’est fait l’écho des doléances du ministre français. « Je suppose qu’avant-hier un accord de cette nature n’a pas été élaboré. Cela prend un certain temps et, malgré cela, non, ils ne nous ont pas consultés », a-t-il déclaré. « Cela nous oblige, une fois de plus… à réfléchir à la nécessité de mettre l’autonomie stratégique européenne en tête de l’agenda. »

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En effet, l’Union européenne à 27 a dévoilé jeudi une nouvelle stratégie pour renforcer les liens économiques, politiques et de défense dans l’Indo-Pacifique, quelques heures seulement après l’annonce des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de l’Australie. L’UE a déclaré que l’objectif est de renforcer et d’étendre les relations économiques tout en renforçant le respect des règles du commerce international et en améliorant la sécurité maritime. Il a dit qu’il espère que la stratégie se traduira par plus de déploiements navals européens dans la région.

Les responsables américains ont mis de côté les plaintes de la France et de l’UE jeudi.

« Il existe une variété d’associations qui incluent les Français et certaines associations qui ne le font pas, et elles ont des associations avec d’autres pays qui ne nous incluent pas », a déclaré Psaki. « Cela fait partie du fonctionnement de la diplomatie mondiale. »

S’exprimant aux côtés du secrétaire à la Défense Lloyd Austin et des ministres australiens de la Défense et des Affaires étrangères, Blinken a déclaré qu’il n’y avait « pas de division régionale » avec l’Europe sur la stratégie indo-pacifique. « Nous accueillons les pays européens qui jouent un rôle important dans l’Indo-Pacifique », a-t-il déclaré, qualifiant la France de « partenaire essentiel ».

Mais il reste à voir dans quelle mesure ils travailleront ensemble.

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Les rédacteurs d’AP Darlene Superville, Sylvie Corbet à Paris et Lorne Cook à Bruxelles ont contribué à ce rapport.