Le président Joe Biden a demandé au gouverneur de New York Andrew Cuomo de démissionner à la suite d’un rapport du procureur général de l’État qui a révélé qu’il avait harcelé sexuellement près d’une douzaine de femmes, y compris ses assistants actuels et anciens.

Lorsque Kaitlan Collins de CNN lui a demandé s’il tenait sa promesse antérieure de demander au gouverneur de démissionner si les autorités trouvaient crédibles les allégations auxquelles il était confronté, le président a répondu par l’affirmative.

« Je suis d’accord avec ces commentaires », a déclaré le président à propos de ses commentaires plus tôt cette année. Lorsqu’on lui a demandé s’il disait spécifiquement que M. Cuomo devrait démissionner, il a répondu « Oui ».

« Je ne vais pas faire exploser ça. Bien sûr, il y a eu des câlins totalement innocents. Mais apparemment, le procureur général a décidé qu’il y avait des choses qui ne l’étaient pas. »

Biden a ajouté plus tard lors de la conférence de presse qu’il n’avait pas parlé à Cuomo depuis la publication du rapport mardi.

Le gouverneur a déclaré mardi lors d’une conférence de presse qu’il ne démissionnerait pas, qualifiant les allégations de plus de 10 femmes de loin de la vérité, même si une enquête menée par des représentants de l’État, dirigée par un procureur général de son propre parti, a conclu le contraire.

Il a également montré un étrange montage vidéo de lui serrant étroitement les femmes et les hommes comme moyen de sa propre défense, essayant de montrer qu’il touche normalement tout le monde de cette façon.

Le démocrate de New York fait probablement maintenant face à une procédure de destitution intentée par des membres de son propre parti, qui ont déclaré mardi qu’ils préparaient la législation.

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« [T]L’enquête a révélé que le gouverneur Andrew Cuomo avait harcelé sexuellement des employés actuels et anciens de l’État de New York en se livrant à des attouchements non désirés et non consensuels et en faisant de nombreux commentaires offensants de nature suggestive et sexuelle qui ont créé un environnement de travail hostile pour les femmes », a déclaré Letitia James, State AG, lors de sa conférence de presse mardi.

Les conclusions de son enquête ont suscité de nombreux appels de destitution du gouverneur, y compris des dirigeants démocrates à la Chambre et au Sénat, ainsi que de nombreux législateurs d’État et d’autres personnalités démocrates de premier plan.

En mars, George Stephanopoulos d’ABC a demandé à Biden si Cuomo devait démissionner « si l’enquête confirme les affirmations de plus de femmes ».

« Oui », a répondu M. Biden. « Je pense qu’il finira probablement par être poursuivi en justice lui aussi. »

Quelques semaines plus tôt, le gouverneur avait reconnu que certains de ses propos et actions avaient pu mettre les femmes mal à l’aise, tout en affirmant qu’il n’avait jamais harcelé ni agressé qui que ce soit.

« Maintenant, je comprends que mes interactions ont peut-être été insensibles ou trop personnelles et que certains de mes commentaires, compte tenu de ma position, ont fait ressentir aux autres un sentiment que je n’avais jamais prévu. Je reconnais que certaines des choses que j’ai dites ont été interprétées à tort comme du flirt indésirable. Dans la mesure où quelqu’un a ressenti cela, je suis vraiment désolé », a déclaré le gouverneur en février.

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Il a ajouté: « Pour être clair, je n’ai jamais touché personne de manière inappropriée et je n’ai jamais proposé à personne et je n’ai jamais eu l’intention de mettre quelqu’un mal à l’aise, mais ce sont des accusations auxquelles les New-Yorkais méritent des réponses. »