Avec son dernier, Vélo, les chefs acclamés de la République, Walter et Margarita Manzke, ont recréé Paris sur Pico Boulevard, mais avec des produits californiens.

« Bien que la nourriture puisse être préparée de manière un peu contemporaine, de la ferme à la table, elle a ses racines en France », explique Walter, qui souhaite ouvrir un bistro français classique depuis des années. « La République est beaucoup plus large : là-bas, nous avons des plats aux influences japonaises, mexicaines, thaïlandaises, californiennes. Chez Bicyclette, dit-il, « pas de sauce soja, rien d’italien ».

Oeuf à carapace molle sur Bicyclette

Le nouveau venu à double concept occupe deux étages du bâtiment à plusieurs étages qui était autrefois occupé par les restaurants bien-aimés Sotto Pizzeria et Picca. Au premier niveau, un espace cosy de 80 places, inauguré fin juin, sert des caracoles en croûte (escargots trempés dans du beurre à l’ail et recouverts de pâte feuilletée) et un confit de canard désossé entouré de cerises et betteraves locales. Des baguettes parfaites et de sublimes gâteaux Margarita, ainsi qu’une carte des vins exclusivement française, complètent le repas. Plus tard cette année, la salle à manger plus formelle à l’étage ouvrira et servira un menu dégustation. Jusque-là, il y a beaucoup à apprécier en bas.

A l’heure où les restaurants peinent à trouver du personnel, les Manzke ont en quelque sorte réussi à trouver du personnel non seulement accueillant et attentionné, mais aussi parlant avec un accent français. Ce service, avec la nourriture et le bel immeuble ancien, est particulièrement transportant. Walter dit : « On a vraiment l’impression d’être ailleurs, dans une autre ville.

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Vélo, 9575 W. Pico Blvd., Pico-Robertson.


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