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Rome (AFP)- L’ancien Premier ministre milliardaire Silvio Berlusconi s’est retiré samedi de la course présidentielle italienne, deux jours avant le début des élections, mais a réitéré son opposition à l’entrée en fonction du Premier ministre Mario Draghi.

Le magnat des médias de 85 ans, qui est toujours impliqué dans des poursuites judiciaires pour ses tristement célèbres soirées sexuelles « Bunga Bunga », a insisté sur le fait qu’il avait le soutien du parlement pour gagner, ce dont les analystes doutaient.

Mais dans une déclaration publiée aux médias, il a déclaré qu’il se retirait dans un esprit de « responsabilité nationale » pour éviter de nouvelles controverses.

Draghi, ancien chef de la Banque centrale européenne qui a dirigé le gouvernement de coalition italien au cours de l’année écoulée, reste le favori pour être élu à la tête de l’Etat la semaine prochaine.

Cependant, les partis au pouvoir, allant de gauche à droite, y compris Forza Italia de Berlusconi, doivent encore parvenir à un accord, et avec le scrutin secret, le résultat est notoirement difficile à prévoir.

Plus de 1 000 députés, sénateurs et représentants régionaux commenceront à voter lundi, avec plusieurs tours, chacun d’une journée, attendus avant un résultat.

Indiquant qu’il espère jouer le rôle du faiseur de rois, Berlusconi a déclaré qu’il travaillerait avec ses alliés de droite pour s’entendre sur un candidat qui pourrait réunir un « large consensus », mais a précisé qu’il ne devrait pas être Draghi.

Il a déclaré que le Premier ministre devrait rester pour aider à mettre en œuvre les réformes structurelles promises en échange de près de 200 milliards d’euros de fonds de l’Union européenne, sur lesquels l’Italie compte pour sa reprise post-virus.

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« J’estime nécessaire que le gouvernement Draghi achève ses travaux jusqu’à la fin de la législature » en 2023, date à laquelle les prochaines élections législatives doivent avoir lieu, a déclaré Berlusconi.

« L’Italie a besoin d’unité »

De nombreux analystes craignent également que le départ de Draghi ne déclenche une crise au sein du gouvernement et que l’Italie, endettée, ne prenne du retard sur un calendrier serré pour mettre en œuvre des réformes des systèmes fiscal et judiciaire et de l’administration publique.

D’autres, cependant, disent que Draghi serait mieux placé en tant que président pour assurer la stabilité politique et de bonnes relations avec Bruxelles, en particulier si l’extrême droite remporte les prochaines élections générales.

Bien que son rôle soit en grande partie cérémoniel, le président exerce un pouvoir considérable en temps de crise politique, de la dissolution du parlement à la sélection de nouveaux premiers ministres et au refus de mandats à des coalitions fragiles.

Berlusconi a annoncé sa décision lors d’une réunion virtuelle avec Matteo Salvini du parti de la Ligue anti-immigration et Giorgia Meloni des Frères d’Italie d’extrême droite.

Soulignant la pandémie de coronavirus en cours, il a déclaré : « Aujourd’hui, l’Italie a besoin d’unité… Je continuerai à servir mon pays d’autres manières ».

Salvini a salué leur décision « généreuse », qui, selon lui, leur a permis de proposer des candidats « sans plus de veto de la gauche ».

Enrico Letta, chef du Parti démocrate de centre-gauche, a déclaré que le retrait avait révélé une scission à droite sur la candidature de Berlusconi, ajoutant : « Nous avons maintenant besoin d’un accord de haut niveau sur un nom commun et un pacte législatif ».

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Aux trois premiers tours, le candidat vainqueur doit obtenir les deux tiers des voix. A partir du quatrième tour, il ne leur manque plus que la majorité absolue.