GENÈVE – Un tribunal suisse a condamné vendredi le magnat minier franco-israélien Beny Steinmetz pour corruption d’agents publics étrangers et falsification de documents, dans le cadre d’un procès pour sa tentative réussie de récolter d’abondantes ressources de minerai de fer dans la nation guinéenne. en Afrique de l’Ouest.

Steinmetz, l’une des personnes les plus riches d’Israël, a été condamnée à cinq ans de prison et à payer une amende de 56,5 millions de dollars.

L’affaire était centrée sur des paiements présumés de millions de dollars à une ex-épouse d’un ancien président de la Guinée, Lansana Conté, décédée en 2008. Le procès a révélé le monde trouble et complexe des colonies et la concurrence féroce dans le secteur minier lucratif. . .

Son avocat de la défense, Marc Bonnant, a déclaré qu’il ferait «immédiatement» appel de la décision. Bonnant a déclaré que son client n’avait donné “un seul dollar” à aucun responsable du régime guinéen pendant la présidence de Conté.

Le procureur, Yves Bertossa, a déclaré aux journalistes qu’il était “satisfait” du verdict, et le groupe de transparence suisse Public Eye a salué une “décision historique”.

“Cette conviction d’une personnalité économique de premier plan envoie non seulement un signal fort au secteur des matières premières dans son ensemble, mais démontre également la nécessité vitale pour la Suisse de remédier enfin aux lacunes qui permettent de telles pratiques prédatrices”, a-t-il déclaré.

Steinmetz, 64 ans, a nié les accusations, qui remontent au milieu des années 2000 et impliquait sa société, BSG Resources, serrant un rival pour les droits miniers sur de vastes gisements de minerai de fer dans la région de Simandou en Guinée. .

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Le parquet de Genève a allégué que M. Steinmetz et deux autres accusés avaient commis des actes de corruption de la part de fonctionnaires étrangers et de falsification de documents pour cacher le paiement de pots-de-vin aux autorités et aux banques. Certains des fonds auraient transité par la Suisse et l’affaire a fait l’objet d’une enquête en Europe, en Afrique et aux États-Unis.

Les procureurs suisses ont déclaré que Steinmetz, à partir de 2005, avait élaboré un pacte de corruption avec Conté, qui a dirigé le pays d’Afrique de l’Ouest de 1984 jusqu’à sa mort, et sa quatrième épouse, Mamadie Touré, ce qui implique de payer près de $ 10 millions. .

Dans son dossier judiciaire, le parquet indiquait que BSG Resources avait obtenu des permis d’exploration et d’exploitation en Guinée entre 2006 et 2010 dans la région de Simandou, et que son concurrent, le groupe minier anglo-australien Rio Tinto, avait été privé des concessions qu’il détenait jusqu’à puis dans cette région.

En 2014, le gouvernement guinéen, après un examen lancé par le président démocratiquement élu Alpha Condé, a accusé la société Steinmetz de corruption, en versant des millions de dollars par l’intermédiaire d’un représentant à Mme Touré.

Les organisations de la société civile ont fait pression pour des propositions qui accroissent la responsabilité des entreprises basées en Suisse pour leurs actions à l’étranger. L’une de ces propositions, qui aurait tenu les entreprises basées en Suisse pour responsables des violations des droits de l’homme et des dommages environnementaux commis par des filiales étrangères, a échoué lors d’un référendum l’année dernière.

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