Il semblait que nous étions à l’âge d’or des courses d’endurance lorsque Bentley a battu Audi aux 24 Heures du Mans en 2003. Comme nous l’avons découvert plus tard, la marque britannique n’avait pas envie d’un autre coup de couteau à l’événement du ruban bleu, pour lequel nous a obtenu une décennie (à l’exception de la course 2009) de domination Audi. Mais Bentley a profité de sa victoire en 2003 pendant des années, et sa dernière tape dans le dos se présente sous la forme de la nouvelle collection Continental GT Le Mans.

Arrive le 20il anniversaire de la victoire de la Speed ​​8 dans la Sarthe, la collection Le Mans se compose de 48 Continental GT et GTC truffées de références au vainqueur 2003. Les plus évidentes sont la finition verte Verdant avec une bande centrale argentée assortie à celle de la Vitesse 8, et le ‘7’ blanc peint sur la calandre pour refléter le numéro du vainqueur de la course.

C’est assez standard pour les modèles Bentley LM, comme nous l’avons déjà vu avec l’édition numéro 9. Mais les choses commencent à devenir vraiment intéressantes lorsque vous entrez dans les voitures de la collection Le Mans. Par exemple, l’ensemble rotatif de cadrans au centre du tableau de bord est orné d’un “artefact” de la voiture vainqueur de la course. Plus précisément, l’une des 32 soupapes (enfin, une partie) du V8 du pilote. En dessous se trouve un nouveau clic numérique de 24 heures, remplaçant les horloges analogiques de 12 heures que vous trouverez sur les Continentals standard.

Pour correspondre à l’aspect pragmatique du cockpit du prototype, mais sans la taille induisant la claustrophobe des coureurs, Mulliner a équipé les cockpits de la collection Le Mans de cuir Beluga et Dynamica de type chamois. La seule touche de couleur vient de la rangée de six couronnes sur le tableau de bord, marquant le nombre de victoires que Bentley a accumulées dans la Sarthe, avec un motif similaire sur les marchepieds. Pour couronner le tout, on retrouve une silhouette dorée du prototype Speed ​​8 et une paire de badges 24 Heures du Mans sur les ailes avant.

Bien sûr, il existe de nombreuses possibilités d’ajouter votre touche personnelle si vous avez de l’argent, mais il n’y a qu’une seule option de moteur. La bonne nouvelle est qu’il s’agit du W12 biturbo de 6,0 litres de 659 chevaux de Bentley, qui est capable de donner du fil à retordre à la Speed ​​8 (en ligne droite, de toute façon) avec une vitesse de pointe de 208 mph. La suspension pneumatique à trois chambres est de série, mais vous devrez débourser plus si vous voulez les freins en carbone-céramique nouvellement développés par la société. Cela pourrait être une case à vérifier si vous envisagez d’emmener cet hommage Speed ​​8 de 2,3 litres sur la piste.

Bentley contrôle les prix, vous pouvez donc vous attendre à ce qu’il coûte beaucoup plus que les 220 000 £ requis pour une Continental GT Speed. Vous pouvez également vous attendre à ce que les 48 exemplaires se vendent instantanément, alors pourquoi ne pas économiser quelques kilos en achetant une GT Speed ​​​​ordinaire et en peignant une bande au milieu avec une boîte à hochet en argent?