Alors qu’il se prépare à relever le défi d’obtenir une place dans l’équipe première avec les champions écossais, le joueur de 30 ans reste reconnaissant pour les conseils qu’il a reçus au cours de ses années de formation de Brad Friedel.

C’est l’ancien gardien de but international américain qui a pris Siegrist sous son aile à Aston Villa, lui faisant découvrir les bienfaits du yoga. Comme le rappelle Siegrist, ce n’était pas tant une recommandation de la part de Friedel qu’une insistance. Avec Friedel prolongeant sa carrière de joueur de haut vol jusqu’à l’âge de 43 ans, Siegrist n’a aucun doute sur la sagesse d’adopter un régime de yoga qu’il continue de pratiquer à ce jour.

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« Le premier gars que j’ai rencontré quand je suis arrivé à Villa à l’adolescence était Brad Friedel et quel gentleman il était », a déclaré Siegrist. « Il m’a appris à faire du yoga, ce qui était intéressant.

Benjamin Siegrist montre la forme de Dundee United, qui lui a valu un transfert au Celtic, en sauvant l’attaquant Giorgos Giakoumakis au Celtic Park en janvier. (Photo de Mark Runnacles/Getty Images)

« Ce n’était certainement pas une suggestion. C’était ‘On fait du yoga !’ C’était plus que c’était quelque chose de nouveau et il était prêt à l’essayer. Si Brad Friedel le fait, c’est définitivement assez bien pour moi et d’autres gardiens de but l’ont gardé. C’est un bon exercice, mais c’est aussi un excellent support pour votre programme d’entraînement.

« J’ai eu la chance d’avoir des professeurs de yoga au début de ma carrière. Je pense que c’est plus une question de gardien de but, parce que nous avons tendance à être un peu plus gros. Notre travail nous demande d’être flexibles mais en même temps de générer de la force.

« Beaucoup d’étirements de gardien de but sont des poses de yoga de toute façon, mais Brad m’a vraiment fait participer. Je ne le fais plus autant, mais cela fait toujours partie de ma routine d’entraînement. »

« J’ai vraiment aimé le faire, même si je ne l’ai pas vraiment fait dans le sens méditatif. Cependant, j’aime lire beaucoup de livres sur la santé mentale, sur d’autres athlètes et sur la façon dont ils gèrent les choses. J’ai été avec un préparateur mental qui est un psychologue du sport. Ce sont toutes des choses qui peuvent aider à coup sûr.

Le gardien américain Brad Friedel a eu une énorme influence sur Benjamin Siegrist pendant leur séjour à Aston Villa. (Photo de Bryn Lennon/Getty Images)

Alors qu’il anticipe la possibilité de jouer en Ligue des champions avec le Celtic après son départ de Dundee United, Siegrist peut réfléchir avec plaisir à la route qu’il a empruntée pour y arriver, qui comprenait des prêts à Solihull Moors et un passage de deux ans avec Vaduz au Liechtenstein. .

« Cela fait partie de la façon dont je suis arrivé ici et de ce qui a fait de moi ce que je suis », a-t-il déclaré. « Un parcours de football ne sera jamais droit, il aura toujours des hauts et des bas. Je ne l’échangerais pour rien au monde. Cela m’a amené jusqu’ici, donc j’ai dû faire certaines choses correctement.

« Vaduz m’a donné l’opportunité de participer aux qualifications européennes pour la première fois, puis l’opportunité de rejoindre Dundee United s’est présentée. Je voulais essayer de m’approprier la place de numéro un. J’ai eu quatre années de succès là-bas et maintenant je suis dans le meilleur club d’Ecosse ».

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