Le défenseur de Manchester City Benjamin Mendy a été inculpé de quatre chefs de viol et d’un chef d’agression sexuelle, a annoncé la police du Cheshire.

Mendy, 27 ans, doit comparaître devant le tribunal vendredi et la ville l’a suspendu dans l’attente d’une enquête.

La police a déclaré que les accusations concernaient trois dénonciateurs, âgés de plus de 16 ans, et auraient été commises entre octobre de l’année dernière et ce mois-ci.

L’international français Mendy a été placé en détention provisoire avant sa comparution devant le tribunal de première instance de Chester, a annoncé la police.

Un porte-parole de la police a déclaré: « La police du Cheshire et le Crown Prosecution Service aimeraient rappeler à tout le monde que la procédure pénale contre Mendy est active et qu’il a droit à un procès équitable. »

Mendy a rejoint City en provenance de Monaco en 2017 et a depuis fait partie de trois équipes qui ont remporté le titre de Premier League, ainsi que deux fois la Coupe de la Ligue anglaise.

Dans un communiqué, Manchester City a déclaré : « Manchester City peut confirmer qu’après avoir été inculpé aujourd’hui par la police, Benjamin Mendy a été suspendu dans l’attente d’une enquête. »

« L’affaire est soumise à une procédure judiciaire et le club ne peut donc pas commenter davantage tant que cette procédure n’est pas terminée. »

Depuis son arrivée à City il y a quatre ans, des blessures ont limité son temps de jeu et le défenseur a subi une opération au genou lors de la saison 2018-19.

Mendy, qui a joué 10 fois pour la France et remporté la Coupe du monde en 2018, a joué contre Tottenham lors du premier week-end de la saison de Premier League, mais n’a pas joué contre Norwich le week-end dernier.

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La ville accueille Arsenal en Premier League samedi.