Off the Grid, une entreprise basée dans la région de la baie, a commencé à tirer parti des entreprises alimentaires locales pour aider les résidents touchés par l’incendie français qui brûle à l’ouest du lac Isabella.

L’entreprise a démarré vers 2010 avec un seul objectif en tête : responsabiliser les petites entreprises alimentaires et élargir leur audience. Cependant, la saison des incendies de 2017 en Californie a incité Off the Grid à apporter son expertise alimentaire et commerciale dans des endroits dévastés par une urgence.

Ensuite, 2018 a été la saison des incendies la plus destructrice jamais enregistrée, selon Cal Fire, ce qui a incité l’entreprise à créer un nouveau projet appelé Food Responders, a déclaré Ashleigh Bilodeaux, vice-présidente des soins communautaires.

Les entreprises du programme Food Responder se réunissent pour fournir de la nourriture aux résidents touchés. Off the Grid a nourri environ deux millions de personnes à travers la Californie pendant la pandémie de COVID-19 pour ceux qui étaient isolés chez eux, a déclaré Bilodeaux.

La société s’est associée à l’État de Californie, à la Croix-Rouge américaine et à l’Armée du Salut pour identifier 140 comtés à risque d’urgence, qui comprenaient également le comté de Kern, a ajouté Bilodeaux.

« Il aide ceux qui sont ses voisins, ses amis et sa famille », a ajouté Bilodeaux. « Mais cela les aide aussi à survivre en tant qu’entreprise. »

L’entreprise espère ajouter 20 entreprises à ce groupe de travail et les dédommager, plutôt que de leur demander de donner des repas, a ajouté Bilodeaux. La pandémie de COVID-19 a épuisé les fonds de nombreux restaurants, incitant Off the Grid à adopter ce modèle commercial, a-t-il déclaré.

Les entreprises locales doivent encore être déployées pour aider les résidents touchés par l’incendie français, a ajouté Bilodeaux. Habituellement, un soutien local, puis la Croix-Rouge et l’Armée du Salut répondent d’abord à une urgence, a-t-il déclaré.

« Nous continuons de nourrir ces gens et de leur donner la nourriture dont ils ont désespérément besoin pour qu’ils puissent revenir à une sorte de normalité », a ajouté Bilodeaux. « Quelle meilleure façon de le faire avec des restaurants locaux. »

NV Catering s’est associé à Off the Grid pour donner en retour alors qu’ils cherchaient à s’intégrer dans la communauté. Pendant la pandémie de COVID-19 en 2020, les entreprises de restauration ont nourri les agriculteurs. Cette expérience a incité l’entreprise à rechercher d’autres moyens de venir en aide aux personnes dans le besoin, a déclaré Krystal Lara, spécialiste de la restauration chez NV Catering.

Mohammed Saphieh, le propriétaire des food trucks Pita Paradise, a déclaré que sa mère rêvait d’ouvrir un restaurant et leur a appris à redonner. Lui et ses frères voulaient exaucer les souhaits de leur mère.

« Tant que vous pouvez aider, vous êtes censé aider », a déclaré Saphieh. « Qu’il y ait un retour sur l’aide ou non, ce n’est pas notre objectif. »

« La nourriture rassemble les gens », a déclaré Crawford. « Nourrir quelqu’un, c’est aimer quelqu’un. »