La police du Bangladesh a arrêté le propriétaire d’une usine où au moins 52 personnes sont mortes en enfer, alors que des enfants aussi jeunes que 11 ans y travaillaient.

La police a déclaré que le propriétaire de l’usine alimentaire et quatre de ses enfants faisaient partie des huit personnes détenues au incendie qui s’est déclaré jeudi et a fait rage pendant plus d’une journée. L’incendie s’est déclaré la nuit dans l’usine de cinq étages de Hashem Foods à Rupganj, à la périphérie de Dhaka.

Une enquête distincte a été ouverte sur le recours au travail des enfants dans l’établissement.

Jayedul Alam, chef de la police du district de Narayanganj, où se trouve l’usine, a déclaré que l’entrée était cadenassée au moment de l’incendie et que l’usine avait enfreint plusieurs réglementations en matière d’incendie et de sécurité. Beaucoup de ceux qui sont morts ont été piégés et plusieurs travailleurs ont sauté des étages supérieurs, en blessant des dizaines.

Les services d’urgence ont retrouvé 48 des corps au troisième étage de l’usine.

Un porte-parole des pompiers a déclaré que la porte de sortie de l’escalier principal était cadenassée. Des produits chimiques et des plastiques hautement inflammables avaient été stockés dans le bâtiment.

Monnujan Sufian, le ministre du Travail de l’État, a déclaré que des enquêtes avaient été lancées sur l’utilisation d’enfants travailleurs dans l’usine.

Sufian a déclaré qu’il avait parlé dans un hôpital avec deux survivants de 14 ans. Une femme a déclaré que son neveu de 11 ans travaillait à l’usine et avait disparu, on craignait qu’il ne soit mort.

Le Bangladesh a promis des réformes après la catastrophe du Rana Plaza en 2013 lorsqu’un complexe de neuf étages s’est effondré, tuant plus de 1 100 personnes.

Mais il y a eu un certain nombre d’incendies et d’autres catastrophes depuis lors. En février 2019, au moins 70 personnes ont été tuées lorsqu’un incendie a ravagé des appartements de Dhaka où des produits chimiques étaient stockés illégalement.

Le pays a une histoire de catastrophes industrielles, y compris des usines incendiées avec des travailleurs enfermés à l’intérieur. La corruption continue et le laxisme dans l’application des lois ont fait de nombreux morts au fil des ans, et de grandes marques internationales, employant des dizaines de milliers de travailleurs mal payés au Bangladesh, ont subi des pressions pour améliorer les conditions d’usine après que des incendies et d’autres catastrophes ont tué des milliers de personnes.

L’usine qui a pris feu jeudi était une filiale du groupe Sajeeb, une société bangladaise qui produit du jus sous la société pakistanaise Shezan International, a déclaré Kazi Abdur Rahman, directeur général des exportations du groupe.

Selon le site Web du groupe, la société exporte ses produits vers des pays tels que l’Australie, les États-Unis, la Malaisie, Singapour, l’Inde, le Bhoutan, le Népal, le Moyen-Orient et l’Afrique.

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