Oui

El eslogan de ailGP, « Powered By Nature », dice mucho sobre sus aspectos prácticos y sus filosofías, pero al alejarse de su gran final el fin de semana pasado, uno no podía evitar sentir que « Beholden To » podría haber contado gran parte de l’histoire.

Après tout, combien d’autres sports ont déjà vu leur point culminant de la saison, une course gagnant-gagnant d’un million de dollars rien de moins, retardée en raison de la présence d’une baleine sur le parcours ?

Après avoir flotté dans les eaux pas particulièrement agitées de la baie de San Francisco en attendant que Moby Dick se dégage, des équipages d’Australie, du Japon et des États-Unis, grouillant de médaillés olympiques et de vétérans de la Coupe de l’America, se sont finalement lancés dans la carrière.

Ou plutôt, l’Australie l’a fait. Ils sont les seuls parmi les finalistes à trouver un rythme précoce et s’enfuient, sans jamais se faire rattraper, car les trois catamarans F50 high-tech et supposés rapides ont du mal à trouver une brise utile. Les Américains, en particulier, ont lutté dans leur poursuite, rampant vers le tournant lointain dans l’ombre du Golden Gate Bridge comme une petite voiture rampant sur un sol légèrement inégal, comme le chat malade au ralenti. chasse au chat et à la souris

C’était une conclusion anticlimatique, bien que toujours dramatique, pour la deuxième édition d’une série qui serait plus précisément définie par le carnage des courses en flotte plus tard dans la journée.

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Capables d’atteindre des vitesses supérieures à 50 nœuds (un peu moins de 60 mph), les huit catamarans sont entassés dans un parcours relativement petit avec des pénalités pour dépassement de leurs limites et s’affrontent dans une série de courses rapides et furieuses, chacune un peu plus d’un quart d’une durée d’une heure.

« Je ne pense pas que la voile ait eu un produit commercialisable et observable avant ces bateaux à grande vitesse frustrants », déclare Russell Coutts, PDG de Sail GP, médaillé d’or olympique de 1984. différentes directions et c’était un cas de ‘What the hell is ça se passe ici ?!’ Maintenant, c’est plus compréhensible pour le grand public.

Les dépassements, les accidents et les controverses ne manquent pas. A un moment notre bateau média est détaché pour traverser la baie pour récupérer le pilote espagnol Jordi Xammar, tant son F50 est très endommagé après un accrochage avec les américains. Xammar ne conduit le bateau qu’après que l’équipe s’est effectivement mutinée contre son ancien leader, Phil Robertson, jeudi, le Néo-Zélandais accusé d’avoir qualifié ses coéquipiers espagnols de « bande de gamins ».

Alors qu’il est assis à l’arrière de notre bateau, marmonnant pour lui-même en mâchant furieusement un paquet de bonbons, Xammar est filmé pour un contenu en coulisses de style Drive To Survive, la voile, comme tant de sports alternatifs, à la recherche du genre de bénédiction qui a été accordée à la Formule 1 par le succès de Netflix.

La ligue a également été influencée par la façon dont la NBA commercialise ses quatrièmes trimestres, sachant que l’évolution des habitudes de visionnage signifie que de moins en moins de personnes s’installent pour regarder les matchs dans leur intégralité. En conséquence, chaque week-end de course se termine par une seule finale à trois équipes qui se tient indépendamment de ce qui s’est passé auparavant, les courses qui la précèdent existent principalement à des fins de qualification.

Et au final, nul doute que la crème monte ; ici, le fantasme séculaire de mettre tous les pilotes de F1 sur la grille dans la même voiture est une réalité, les huit bateaux étant construits à l’identique les uns des autres. L’innovation est encouragée, mais à la fin de chaque week-end, les F50 sont minutieusement audités et des améliorations sont mises en œuvre dans l’ensemble de la flotte.

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Ils ne sont pas seulement liés à la performance, mais aussi à la durabilité. L’équipage britannique, par exemple, nous montre comment ils ont mis au point une alternative Velcro pour mettre fin à l’utilisation des attaches zippées qui a maintenant été ajoutée à tous les navires de leurs rivaux.

L’arrivée de l’Impact League, qui classe les efforts de développement durable de chaque équipe et a été remportée par la Nouvelle-Zélande, a ajouté un élément de compétition, mais les athlètes eux-mêmes n’ont eu besoin que de peu d’encouragements, notamment pour soutenir des causes liées à la conservation des océans.

« C’est un environnement fabuleux et la plupart des gens ne voient pas ce que nous voyons », dit Coutts.

Beaucoup sont végétaliens à plein temps ou adoptent un régime sans viande lors d’événements (l’un des membres de l’équipe néo-zélandaise nous dit qu’il mange occasionnellement de la viande, « mais seulement quand je le tue moi-même »).

« Nous ne sommes en aucun cas parfaits », ajoute rapidement Coutts. « Il y a beaucoup de choses que nous devons améliorer.

« L’une des choses pour lesquelles nous ne sommes pas bons en ce moment et l’un de nos objectifs pour essayer d’accélérer est la transition vers l’énergie propre. Une chose que nous n’avons pas encore compris, par exemple, c’est que les bateaux de poursuite et les bateaux de sécurité qui suivent les F50 sont propulsés par des moteurs qui fonctionnent aux combustibles fossiles. »

Cependant, des mesures importantes ont été prises ailleurs. Une opération de diffusion qui, il y a moins de dix ans, voyait 28 conteneurs expédiés dans le monde entier pour la Coupe de l’America, repose désormais sur un seul, le reste de la production étant géré à distance depuis Ealing Studios à Londres.

Des progrès similaires seront nécessaires pour compenser ce que la ligue espère être une croissance continue. L’année prochaine, le peloton passera à dix équipes avec l’ajout d’équipages du Canada et de la Suisse, et dix courses.

À terme, il est prévu que SailGP devienne un circuit bimensuel pendant la saison, plus en phase avec la régularité de la Formule 1 que son calendrier actuel légèrement sporadique.

C’est, bien sûr, si les baleines du monde jouent au ballon.

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