La tempête devrait frapper la Terre le lundi 28 mars. Une tempête solaire est une perturbation des particules éjectées par les éruptions électromagnétiques du soleil.

La NASA prévoit que la tempête solaire arrivera vers minuit GMT lundi.

Cependant, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis estime qu’il arrivera dix-huit heures plus tôt, vers 6 heures du matin.

Lorsque les vents solaires frappent le champ magnétique terrestre, dont l’interaction provoque la fluorescence de l’atmosphère.

C’est ce qu’on appelle les aurores boréales ou les aurores boréales dans l’hémisphère nord.

Le Dr Tamitha Skov, connue sous le nom de « femme de la météo spatiale » pour ses prévisions du ciel en ligne, prédit des problèmes de radio haute fréquence et de réception de chaque côté de la Terre pendant la journée lorsque la tempête solaire frappe.

Il a ajouté que la prédiction de la NOAA « indique une tempête solaire plus rapide qui frappera plus fort ».

Le Dr Skov a déclaré que les effets « pourraient atteindre les latitudes moyennes » de la surface de la planète.

Lorsqu’on lui a demandé où les observateurs du ciel pourraient voir les aurores causées par la tempête, il a suggéré que les habitants de la campagne new-yorkaise pourraient peut-être les repérer, mais que quelqu’un d’aussi loin au sud que l’Utah pourrait ne pas le faire.

New York se trouve en dessous du Royaume-Uni, il y a donc une chance que les Britanniques aux yeux d’aigle puissent voir les lumières.

Dans l’hémisphère sud, le Dr Skov a déclaré que ceux du sud de la Nouvelle-Zélande et de la Tasmanie peuvent voir les aurores « à condition qu’il fasse suffisamment sombre » et que la tempête y frappe pendant la nuit.

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Cependant, ceux qui vivent dans des villes australiennes comme Victoria et Perth peuvent ne pas être aussi chanceux.

En effet, les particules solaires qui frappent la terre lors d’une tempête sont « déviées vers les pôles » par la sphère magnétique terrestre.

Billy Teets, astronome à l’Université Vanderbilt dans le Tennessee, a expliqué que les dépôts d’énergie ainsi créés font briller l’atmosphère autour des pôles.

Bien qu’elles soient un beau spectacle pour certains, les tempêtes solaires peuvent avoir des effets néfastes sur les systèmes de logistique et de navigation de la planète.

La NOAA met en garde : « Alors que les tempêtes créent de belles aurores, elles peuvent également perturber les systèmes de navigation tels que le système mondial de navigation par satellite (GNSS) et créer des courants induits géomagnétiques (GIC) dommageables dans le réseau électrique et les pipelines. »

Les grandes tempêtes solaires, sous la forme d’éjections de masse coronale, peuvent avoir des effets dévastateurs sur la Terre et les infrastructures humaines.

L’événement Carrington de 1859 est la tempête géomagnétique la plus intense jamais enregistrée à ce jour, voyant des aurores aussi loin au sud que les Caraïbes, mais des lignes télégraphiques défaillantes à travers les États-Unis.

Les enquêteurs pensent que si l’événement de Carrington s’était produit aujourd’hui, il aurait causé des pannes de courant généralisées, des pannes de courant et des dommages dus à la défaillance du réseau électrique.

Des tempêtes similaires ont été enregistrées les années suivantes. En février, une petite tempête géomagnétique a détruit 40 satellites SpaceX Starlink.

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