Ce nouveau variant est une souche recombinante, c’est-à-dire qu’il s’agit d’un hybride mutant des deux versions précédentes du variant Omicron, BA.1 et BA.2, qui se sont répandus dans le monde entier lorsqu’il est devenu pour la première fois un variant inquiétant. La nouvelle variante serait 10% plus transmissible que la sous-variante BA.2, qui est déjà la plus contagieuse.

Selon l’OMS, BA.2, qui est une sous-variante de la souche Omicron, est la souche la plus dominante du virus, représentant 86 % de tous les cas séquencés.

Bien que XE ne représente qu’une petite fraction des cas, sa transmissibilité extrêmement élevée pourrait signifier qu’elle deviendra la souche la plus dominante dans un proche avenir.

Hier, l’OMS a publié un rapport décrivant ses premières conclusions sur cette variante potentiellement nouvelle et préoccupante.

Le rapport indique : « Le XE recombinant (BA.1-BA.2) a été détecté pour la première fois au Royaume-Uni le 19 janvier et moins de 600 séquences ont été signalées et confirmées depuis lors.

« Les premières estimations indiquent un avantage du taux de croissance de la communauté de 10 % par rapport à BA.2, mais cette conclusion nécessite une confirmation supplémentaire. »

L’organisme mondial de la santé a noté que jusqu’à ce qu’ils puissent détecter « des différences significatives dans les caractéristiques de transmission et de la maladie, y compris la gravité », XE restera classé dans la variante Omicron.

Le rapport a poursuivi: « L’OMS continue de surveiller et d’évaluer de près le risque pour la santé publique associé aux variantes recombinantes, ainsi qu’aux autres variantes du SRAS-CoV-2, et fournira des mises à jour au fur et à mesure que de nouvelles preuves seront disponibles. »

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L’OMS a également fait part de ses inquiétudes concernant la baisse significative des tests de dépistage du COVID-19, alors que les pays du monde entier rouvrent.

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La semaine dernière, l’Agence britannique de sécurité sanitaire a également a publié un rapport renforçant certaines déclarations de l’OMS.

Le rapport de l’UKHSA a déclaré: « XE montre des preuves de transmission communautaire en Angleterre, bien qu’il soit actuellement inférieur à> 1% du total des cas séquencés.

« Les taux de croissance initiaux de XE n’étaient pas significativement différents de BA.2, mais en utilisant les données les plus récentes jusqu’au 16 mars 2022, XE a un taux de croissance de 9,8 % supérieur à celui de BA.2.

« Comme cette estimation n’est pas restée constante car de nouvelles données ont été ajoutées, elle ne peut pas encore être interprétée comme une estimation de l’avantage de croissance pour le recombinant.

« Les nombres étaient trop petits pour analyser le XE recombinant par région. »