LONDRES (AP) – Les principaux vaccins COVID-19 affichant des niveaux de protection élevés, les responsables britanniques sont prudents – et ils le soulignent avec prudence – optimistes quant au retour à la normale de la vie début avril.

Avant même que les régulateurs n’approuvent un seul vaccin, le Royaume-Uni et les pays d’Europe agissent rapidement pour organiser les systèmes de distribution et d’administration nécessaires pour vacciner des millions de citoyens.

«Si nous pouvons le déployer à un bon coup de langue… alors avec un vent favorable, c’est tout à fait hypothétique, mais nous devrions être en mesure d’inoculer, je crois d’après les preuves que je vois, la grande majorité des personnes qui ont besoin du la plupart des protections d’ici Pâques », a déclaré lundi le Premier ministre Boris Johnson après que les fabricants de vaccins ont annoncé ces dernières semaines des résultats encourageants. «Cela modifiera considérablement notre position actuelle.»

Le Royaume-Uni a enregistré plus de 55000 décès liés au COVID-19, l’épidémie la plus meurtrière d’Europe. La pandémie a empêché les familles de se réunir, mis 750 000 personnes au chômage et dévasté des entreprises qui ont été forcées de fermer alors que les autorités tentaient de contrôler la propagation. Le deuxième lock-out national de l’Angleterre se terminera le 2 décembre, mais de nombreuses restrictions resteront en place.

Le gouvernement britannique a accepté d’acheter jusqu’à 355 millions de doses de vaccin à sept producteurs différents, alors qu’il se prépare à vacciner autant que possible des 67 millions de personnes du pays. Les gouvernements du monde entier concluent des accords avec plusieurs développeurs pour garantir la livraison des produits qui seront finalement approuvés par les régulateurs.

Le National Health Service envisage d’administrer 88,5 millions de doses de vaccin dans toute l’Angleterre, selon un document de planification daté du 13 novembre. L’Écosse, le Pays de Galles et l’Irlande du Nord élaborent leurs propres plans dans le cadre du système d’administration décentralisée du Royaume-Uni.

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Les premiers à être vaccinés seraient les travailleurs de la santé et les résidents des maisons de retraite, suivis des personnes âgées, à commencer par celles de plus de 80 ans, selon le document, publié pour la première fois par le Health Service Journal de Londres. Les personnes de moins de 65 ans souffrant de problèmes de santé sous-jacents seraient les suivantes, puis les personnes en bonne santé de 50 à 65 ans et enfin toutes les personnes âgées de 18 ans et plus.

Alors que la plupart des injections seraient administrées dans environ 1 000 centres de vaccination communautaires, environ un tiers irait à 40 à 50 «centres de vaccination de masse à grande échelle», y compris des stades, des centres de conférence et des lieux similaires, indique le document.

Le NHS a confirmé que le document était authentique, mais a déclaré que les détails et les dates cibles changent toujours car le programme de vaccination est un travail en cours.

Le professeur Mark Jit, expert en épidémiologie des vaccins à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, a déclaré que la Grande-Bretagne avait l’avantage de disposer d’une infrastructure médicale bien développée pouvant être utilisée pour administrer le vaccin.

Mais cet effort sera différent des programmes de vaccination standard qui ciblent les individus un à la fois.

«Le défi consiste maintenant à offrir le plus grand programme de vaccination de mémoire d’homme au Royaume-Uni et dans d’autres pays du monde», a déclaré Jit. «Nous ne faisons pas vacciner uniquement les enfants ou les femmes enceintes comme de nombreux autres programmes de vaccination … Nous essayons de vacciner l’ensemble de la population britannique. Et nous essayons de le faire très rapidement. ”

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D’autres pays européens se préparent également, tout comme les entreprises qui joueront un rôle crucial dans le déploiement.

Par exemple, l’Allemagne Binder, qui fabrique des équipements de refroidissement spécialisés pour les laboratoires, a accéléré la production de conteneurs réfrigérés nécessaires au transport de certains des vaccins en cours de développement. Binder produit une unité qui atteindra les températures ultra-froides nécessaires pour expédier le vaccin Pfizer.

Le gouvernement allemand a demandé aux autorités régionales de préparer des centres de vaccination spéciaux d’ici la mi-décembre. La France, quant à elle, a réservé 90 millions de doses de vaccin, mais n’a pas encore exposé son plan de vaccination de masse. Un porte-parole du gouvernement a déclaré la semaine dernière que les autorités s’efforçaient d’identifier les emplacements des centres de vaccination, de choisir les entreprises de transport des vaccins et de fixer les règles d’expédition et de stockage.

En Espagne, les agents de santé auront la priorité, tout comme les résidents des maisons de soins pour personnes âgées. L’Espagne espère vacciner quelque 2,5 millions de personnes dans la première étape entre janvier et mars et couvrir la majeure partie de la population vulnérable d’ici le milieu de l’année. Les vaccinations seront administrées dans 13 000 centres de santé publique.

Mais mettre des seringues dans les bras des gens n’est que la dernière partie de l’énorme défi logistique que posera la campagne mondiale de vaccination de masse.

Premièrement, les fabricants de médicaments doivent augmenter leur production, de sorte qu’il y ait suffisamment d’approvisionnement pour vacciner des milliards de personnes en quelques mois. Ensuite, ils doivent surmonter les obstacles de distribution tels que le stockage de certains des produits à moins-70 degrés Celsius (moins-94 Fahrenheit). Enfin, ils devront gérer des chaînes d’approvisionnement complexes qui rappellent les systèmes de livraison juste à temps que les constructeurs automobiles utilisent pour maintenir leurs usines en marche.

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«Ce sera le défi du siècle, essentiellement, à cause des volumes et de tout ce qui va être impliqué…», a déclaré Richard Wilding, professeur de stratégie de chaîne d’approvisionnement à la Cranfield School of Management. «C’est juste l’échelle absolue.»

Les vaccins de trois fabricants de médicaments sont considérés comme des candidats de premier plan. Pfizer et Moderna ont publié des données préliminaires montrant que leurs vaccins étaient efficaces à environ 95%. AstraZeneca a annoncé lundi les résultats intermédiaires de son vaccin développé avec des chercheurs d’Oxford qui étaient également encourageants. Des dizaines d’autres vaccins sont en cours de développement, y compris des projets en Chine et la Russie.

La Grande-Bretagne et d’autres pays de l’hémisphère nord pourraient également bénéficier de la météo, a déclaré Chris Whitty, médecin-chef de l’Angleterre. La transmission des virus respiratoires ralentit généralement pendant les mois les plus chauds.

«Le virus ne disparaîtra pas, mais il deviendra de moins en moins risqué pour la société.»

Mais Johnson, qui a crédité les infirmières du NHS pour lui avoir sauvé la vie après avoir été hospitalisé avec COVID-19 plus tôt cette année, a averti que les restrictions continueraient pendant des mois et que les célébrations de Noël seraient réduites cette année.

«Nous pouvons entendre les sabots de tambour de la cavalerie venir au sommet de la colline, mais ils ne sont pas encore là», a déclaré Johnson.

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Les écrivains Associated Press David Rising et Geir Moulson à Berlin, Angela Charlton à Paris et Ciarán Giles à Madrid ont contribué.

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