Vingt ans plus tard, j’ai reçu une note me demandant de rencontrer mes deux futurs producteurs, Robert Fyvolent et David Dinerstein, à propos d’un festival culturel de Harlem qui ressemblait à un « Black Woodstock ». Instantanément, le snob de la musique en moi a dit: « Je n’ai jamais entendu parler de ça. » J’ai donc cherché en ligne. Ce n’est pas sur Internet donc j’étais très sceptique. Mais, lorsque les images m’ont finalement été montrées, j’ai immédiatement reconnu la toile de fond de Sly et j’ai pensé: « Oh mon Dieu, c’est vraiment arrivé. » Pendant près de 50 ans, cela était resté dans un sous-sol et personne ne s’en souciait. Mon estomac a fait un bond.

Comment avez-vous failli transformer six semaines de séquences de concerts en un documentaire de deux heures ?

J’ai transféré 40 heures de séquences sur mon disque dur et je les ai conservées en boucle de 24 heures chez moi. J’ai un appareil pour le voir à tout moment, dans mon salon, dans ma chambre, dans ma salle de bain. Je l’ai aussi mis sur mon téléphone quand j’ai voyagé. Pendant cinq mois c’est tout ce que j’ai vu et j’ai juste pris des notes sur tout ce qui a attiré mon attention. Je cherchais : « Quelles sont mes 10 premières minutes, quelles sont mes 10 dernières minutes ? Une fois que j’ai vu Stevie Wonder faire ce solo de batterie, j’ai su que c’était mes 10 premières minutes. C’est un gobsmacker. Même si je sais qu’il jouait de la batterie, c’est quelque chose qu’on ne voit pas tout le temps.

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Pourquoi était-il si important d’inclure les expériences des personnes qui y ont réellement participé ?

Ce n’était pas aussi facile qu’on le pense. Le festival a eu lieu il y a plus de 50 ans, vous recherchez vraiment des gens qui ont entre 50 et 70 ans jusqu’au début des années 70, et Harlem est un endroit différent. Il faut aller sur le trottoir parce qu’une grande partie du tissu social du quartier est axée sur la communauté. L’une de nos productrices, Ashley Bembry-Kaintuck, est même allée à un cours de danse swing pour rencontrer quelqu’un. [the former Black Panther Cyril “Bullwhip” Innis Jr.] On s’identifie.

Muse Jackson finit par être notre point d’ancrage. Il a été l’un des premiers à répondre, mais il nous a révélé qu’il n’avait que 5 ans lorsqu’il est allé au festival. Il nous a dit : « Regardez, c’est mon premier souvenir dans la vie. Alors je vais vous dire tout ce dont je me souviens. »

Puisque le festival est antérieur à Woodstock, pourquoi pensez-vous qu’il a été si facilement oublié ?

L’histoire a jugé approprié que chaque personne qui était sur cette scène finisse maintenant par définir une génération. Pourquoi cela ne tient-il pas de la même manière ? Pourquoi a-t-il été si facile de se débarrasser de nous ? Au lieu de cela, l’air du temps culturel qui a fini par être notre guide en tant que Noir était « Soul Train ». Alors je me demande toujours : « Comment est-il possible que cela et « Soul Train » aient poussé les créatifs potentiels encore plus loin ? »