Le monde du football masculin sera privé de l’action de la ligue jusqu’au 2 octobre, mais les fans n’ont pas à s’inquiéter car la pause internationale proposera de nombreux affrontements délicieux entre-temps, à la fois dans la Ligue des Nations et dans les matches amicaux réguliers. Alors que nous nous rapprochons de la Coupe du monde, à partir de novembre, ces rencontres internationales pourraient nous donner une idée approximative de ce à quoi s’attendre de toutes les équipes. Alors, voici quelques confrontations à surveiller au cours de la semaine prochaine.

Italie vs Angleterre (samedi, 00h15)

L’Angleterre, l’équipe qui dispute la Coupe du monde, affronte l’Italie, l’équipe absente du Qatar 2022. Mais ici, dans le choc de l’UEFA Nations League entre les deux puissances européennes, les Azzurri ont 3 points de mieux que les Three Lions. L’équipe d’Angleterre, au bord de la relégation de la Ligue des Nations, a peu de chances d’aligner son onze le plus fort ici, avec la Coupe du monde à seulement deux mois.

Avec un certain nombre de blessures déjà dans leurs rangs avec le gardien Pickford et le milieu de terrain de Manchester City Kalvin Phillips sur la table de traitement, le manager Gareth Southgate chercherait le meilleur des autres dans ce match. L’équipe d’Angleterre est actuellement en pleine mutation avec seulement l’attaquant Harry Kane, le seul qui semble être une garantie dans la formation de départ de l’équipe.

Les autres partants garantis Mason Mount, Declan Rice, Harry Maguire et Luke Shaw ont tous eu des saisons bien inférieures à la moyenne jusqu’à présent et il sera intéressant de voir si Southgate reste avec chacun d’eux. Après une humiliation 4-0 face à la Hongrie lors de son dernier match international, le sélectionneur espère qu’une Angleterre plutôt décalée pourra au moins tenir le coup. L’Italie, pour sa part, n’a rien à perdre. Ils manqueront la Coupe du monde et sont loin d’une place en finale de la Ligue des Nations, même si cela pourrait encore être possible. Attendez-vous à ce que les Italiens commencent un match assez fort de 11 et espèrent laver l’arrière-goût amer d’une raclée par l’Allemagne lors de leur dernière rencontre.

Angleterre – Allemagne (mardi, 00h15)

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Les anciens rivaux, l’Angleterre et l’Allemagne, reprendront les hostilités mardi dans un autre affrontement de la Ligue des Nations. L’Allemagne, qui occupe la deuxième place de son groupe derrière la Hongrie d’un seul point, affrontera les leaders du groupe samedi, au même moment où l’Angleterre rencontre l’Italie. Si les Bavarois battent la Hongrie, ils affronteront l’Angleterre en tête de groupe. Cependant, s’ils ne parviennent pas à vaincre la Hongrie et que l’Italie bat l’Angleterre vendredi, l’Allemagne tombera à la troisième place tandis que la Hongrie et l’Italie resteront au-dessus d’elles.

Il est très possible que ce soit une possibilité réelle que cela se produise, puisque Manuel Neuer et Leon Goretzka ont récemment été testés positifs pour Covid et ont été renvoyés chez eux. Un autre joueur important, Marco Reus, est absent pour cause de blessure.

Lors des derniers matchs, même avec une équipe complète, l’Allemagne n’a pas pu battre la Hongrie, faisant match nul 2-2 à l’Euro 2020 et 1-1 lors de leur dernière rencontre de la Ligue des Nations. La même chose peut être dite pour sa forme récente contre l’Angleterre. L’équipe de Hansi Flick n’a pas réussi à battre l’équipe de Gareth Southgate lors de ses deux derniers matches de compétition. Ils ont perdu contre l’Angleterre en huitièmes de finale du Championnat d’Europe, tandis que les deux équipes ont fait match nul 1-1 lors de leur dernière rencontre en Ligue des Nations. L’Angleterre, déjà au bord de la relégation de la Ligue des Nations, n’a rien à gagner de ce match, sauf la fierté. L’Allemagne, quant à elle, est dans une impasse.

Portugal vs Espagne (mercredi, 00h15)

Avant de se retrouver en Ligue des Nations, le Portugal et l’Espagne devront affronter respectivement la République tchèque et la Suisse dimanche. Les deux puissances européennes occupent les première et deuxième places de leur tableau de groupe avec l’Espagne avec 8 points et le Portugal avec 7, tandis que la République tchèque et la Suisse sont troisième et quatrième avec 4 et 3 points derrière elles.

L’Espagne et le Portugal espèrent maintenir le statu quo dimanche et sceller leur place pour le prochain tour avant de se rencontrer mercredi. En cas de surprise ou de surprises dimanche, le match de mercredi sera d’une importance primordiale pour les quatre équipes. Sinon, attendez-vous à un match de football assez docile entre l’Espagne et le Portugal mercredi, les deux équipes alignant leur équipe de deuxième niveau pour regarder le match.

L’Espagne est entrée dans la Ligue des Nations sans crainte de blessure et Nico Williams devrait faire ses débuts ce samedi. Si l’Espagne fait le travail samedi, attendez-vous à ce que Nico affronte également le Portugal. S’ils battent la République tchèque, le Portugal sera contraint d’affronter Dani Olmo, Ferran Torres et Álvaro Morata, ainsi que le milieu de terrain de Gavi et Pedri.

Cependant, le Portugal ne transpirera pas trop car il a Ruben Dias, Joao Cancelo dans sa défense. Pendant ce temps, l’Espagne doit faire face à un Cristiano Ronaldo affamé, qui a connu un début de saison inférieur à la moyenne, et sera absolument impatient de répondre à ses détracteurs. Leur milieu de terrain compte Bruno Fernandes et Bernardo Silva qui peuvent débloquer la défense d’une équipe en quelques instants, faisant de cette équipe l’une des meilleures que le Portugal ait eues depuis des années.

Mentions honorables

Allemagne vs Hongrie (samedi, 00h15)

Espagne vs Suisse (dimanche, 00h15)

Pays-Bas vs Belgique (lundi, 00h15)

Chelsea vs Manchester City (Super League féminine, dimanche, 20h30)

Liverpool vs Everton (Super League féminine, dimanche, 23h15)

Arsenal vs Tottenham (Super League féminine, samedi, 18h00).