Sous la chancelière Angela Merkel, l’Allemagne a joué un rôle énorme dans la détermination de l’orientation économique et politique de l’Union européenne. Désormais, la composition d’un nouveau gouvernement allemand sera déterminante pour trancher un certain nombre de questions clés, de la politique économique de la zone post-Covid-19 à ses relations avec les États-Unis, la Russie et la Chine.

Dans les mois à venir, l’UE devra décider d’assouplir les règles budgétaires pour les membres, un changement qui pourrait affecter la trajectoire économique du bloc. Il est également sous la pression de la France pour établir ses propres capacités de sécurité et de défense, en partie en réponse au retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan et à la focalisation croissante de Washington sur l’Asie.

En tant que plus grand membre de l’UE, l’Allemagne contribue inévitablement à façonner les plans et les décisions du bloc. Cependant, les élections de dimanche ont donné peu d’indices sur qui dirigerait le prochain gouvernement ou quel serait son programme. Olaf Scholz, le social-démocrate qui a remporté une victoire serrée dimanche, s’est dit optimiste quant à la possibilité de former une nouvelle administration d’ici Noël.

Cela signifie qu’il pourrait y avoir peu de temps pour résoudre les décisions les plus urgentes du bloc avant que sa deuxième économie, la France, n’entre dans son propre gel politique avant les élections d’avril.

Du côté positif, peu de décisions majeures doivent être prises dans les semaines à venir, et le bloc n’est pas non plus confronté à une crise à la grecque ou à un Brexit qui nécessite une action immédiate. Cependant, le répit pour un nouveau gouvernement allemand est susceptible de se terminer brusquement.

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Les responsables bruxellois envisagent déjà des propositions pour renouveler la règle de l’UE sur le déficit et la dette, un débat aux conséquences majeures alors que le bloc tente de sortir de la crise économique alimentée par la pandémie.

Les règles, qui visent à maîtriser le déficit budgétaire et la dette d’un pays, ont été suspendues pendant la pandémie. Aujourd’hui, une alliance de pays du Sud fait pression pour que les règles soient modifiées avant leur retour en 2023 pour faciliter les investissements financés par la dette.

La discussion est urgente : lorsque les gouvernements présenteront leurs plans budgétaires à Bruxelles au printemps prochain, ils devront savoir quelles seront les règles de 2023. Sans certitude, les gouvernements peuvent restreindre les plans de dépenses.

La question pourrait traverser la prochaine coalition allemande. Alors que Scholz s’est opposé à l’assouplissement des règles, des responsables du parti proches de lui ont souligné qu’il pouvait y avoir une marge de manœuvre.

Scholz n’a eu aucun scrupule à augmenter les dépenses publiques pendant la pandémie. Il a joué un rôle clé dans la création du fonds de relance Covid-19 de 750 milliards d’euros de l’UE, soit l’équivalent de 880 milliards de dollars, et en tant que ministre allemand des Finances, il a déployé l’un des plus grands efforts de relance nationaux d’Europe. Son Parti social-démocrate, ou SPD, veut augmenter les investissements publics dans les projets verts et de numérisation.

Olaf Scholz, le social-démocrate qui a remporté une victoire électorale serrée, s’est dit optimiste quant à la possibilité de former une nouvelle administration d’ici Noël.


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Krisztian Bocsi / Bloomberg News

Les Verts aussi, qui finiront probablement dans la première coalition tripartite d’Allemagne. Cependant, le Parti libéral-démocrate, le troisième partenaire potentiel, est fiscalement agressif, tout comme l’Union chrétienne-démocrate conservatrice, qui a perdu de justesse les élections mais veut tenir ses propres négociations de coalition rivales.

Jacob F. Kirkegaard, chercheur principal au Peterson Institute for International Economics, a déclaré que puisque les deux partis qui ont remporté le plus de votes dimanche ont de gros projets de dépenses, la nouvelle coalition pourrait ne pas opposer son veto aux réformes.

« J’appartiens à un domaine qui pense que les élections entraîneront des changements importants dans la politique économique interne allemande qui s’étendront également aux problèmes économiques européens », a-t-il déclaré. « Sinon, le SPD et les électeurs verts seront déçus. »

D’autres sont moins sûrs, notamment avec le leader du FDP, Christian Lindner, nommé au ministère des Finances. « Cela dépend vraiment de l’accord de coalition précis et des personnes siégeant dans les différents ministères », a déclaré Guntram Wolff, directeur du groupe de réflexion Bruegel, basé à Bruxelles.

Un autre domaine où l’Allemagne devra intervenir est la pression de la France pour une politique de défense européenne plus autonome.

Le président français Emmanuel Macron assumera la présidence tournante de l’UE en janvier, lui donnant ainsi une plate-forme pour façonner les plans du bloc avant sa propre élection. Toujours irrités après leur confrontation avec Washington au sujet d’un pacte de défense entre les États-Unis, le Royaume-Uni et l’Australie, les responsables français sont déterminés à faire progresser les capacités de défense et de sécurité de l’UE.

La chancelière allemande Angela Merkel a travaillé avec quatre présidents américains. De George W. Bush se frottant l’épaule à Donald Trump refusant de lui serrer la main, les moments clés montrent comment l’alliance transatlantique s’est refroidie pendant les 16 années de mandat de Merkel. Crédit photo : Mandel Ngan / Saul Loeb / AFP / Getty Images

L’Allemagne reste tiraillée entre son soutien à l’approfondissement de la coopération de défense au sein de l’UE et sa volonté d’éviter d’affaiblir le partenariat transatlantique et l’Organisation du traité de l’Atlantique Nord. Alors que les Verts font pression pour une politique plus affirmée envers la Chine et la Russie, le SPD s’est toujours opposé à l’augmentation des modestes dépenses militaires de l’Allemagne, un obstacle à la poursuite des ambitions de l’UE.

Portée par la France, l’UE dresse une liste des besoins clés des capacités de défense du bloc dans les années à venir. Bruxelles a élaboré des plans pour une force de réaction rapide de 5 000 hommes et la France accueillera un sommet européen de la défense au printemps.

Certains, en particulier en Europe de l’Est, sont inquiets des plans d’autonomie stratégique de Macron qui pourraient affaiblir l’OTAN et se tournent vers Berlin pour obtenir du soutien.

Piotr Buras, chef du bureau de Varsovie du Conseil européen des relations étrangères, a déclaré qu’une coalition dirigée par le SPD pourrait frustrer Paris. Il a déclaré que les positions du SPD sur les dépenses, les doutes sur les drones militaires armés et sa remise en question de la politique d’échange nucléaire de l’OTAN suggèrent qu’un autre gouvernement allemand se méfie de la puissance projetée.

« Ici, je pense que l’Allemagne deviendrait un partenaire moins fiable qu’avec Merkel », a déclaré Buras.

Outre les incertitudes entourant les positions du prochain gouvernement allemand, il existe également une certaine inquiétude quant à savoir si Scholz, ou celui qui deviendra chancelier, fera preuve des talents de négociateur ou disposera du pouvoir politique interne que Mme Merkel avait l’habitude de cajoler régulièrement. Union européenne. -Grands accords en dehors du club conflictuel des 27 pays.

Pour certains, cette capacité était cruciale pour maintenir la cohésion de l’UE. D’autres espèrent que son départ reconfigurera l’équilibre des pouvoirs du bloc, permettant aux partisans moins prudents d’une intégration économique et sécuritaire plus approfondie comme Macron et le Premier ministre italien Mario Draghi de reprendre l’ordre du jour. Scholz, en particulier, a exprimé à plusieurs reprises son soutien à une UE plus intégrée et souveraine.

Cependant, de nombreux responsables actuels et anciens pensent que s’il peut être plus difficile de forger un consensus sur les objectifs climatiques, les préoccupations concernant l’état de droit en Pologne et en Hongrie, la défense et la politique économique, la conversation sur un changement de pouvoir de Berlin à Paris .

« Je ne pense pas que la disparition de Merkel signifie que nous aurons une Europe dirigée par la France ou l’Italie », a déclaré Shahin Vallée, conseiller économique de l’ancien président du Conseil européen Herman Van Rompuy, désormais au Conseil allemand des relations étrangères. « Cela signifie que nous allons avoir une Europe sans leader jusqu’à ce qu’un gouvernement allemand arrive. »

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