Il fut un temps, il n’y a pas si longtemps, où le Canada se qualifiait pour le championnat du monde de curling masculin et il y avait des matchs dispersés partout dans le calendrier qui pouvaient essentiellement être remportés avec une victoire pour les curleurs canadiens.

Il y avait ces jeux qui “devraient” gagner: des espaces libres sur la carte de bingo.

Mais ces jours sont finis. Et il a été testé cette semaine.

Le Canada est sur le point de rater les séries éliminatoires de l’événement, mais plus important encore, il rate une excellente occasion de se qualifier pour les Jeux olympiques de 2022.

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Brendan Bottcher et son équipe d’Edmonton sont la marque de la constance depuis des années. Ils ont été l’une des meilleures équipes du monde. Atteindre quatre finales consécutives du Brier, briser enfin un titre cette année, n’est pas une mince affaire.

Mais un événement international avec le poids de la feuille d’érable enfoncée est une bête entièrement différente. Et Bottcher et sa compagnie sont au bord du gouffre.

Avec une fiche de 7-4 et deux matchs à jouer dans le tournoi à la ronde, le Canada est dans une situation où il doit gagner jeudi soir (21 h HE) contre la Norvège, puis à son dernier match contre l’Allemagne vendredi. Les six meilleures équipes du tournoi à la ronde se qualifient pour les séries éliminatoires et se qualifient pour Beijing.

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VOIR | La Russie obtient la première victoire de son histoire contre le Canada aux Coupes du monde:

Après que le Canada a manqué Brendan Bottcher a doublé la course à emporter pour marquer trois points pour forcer une arrivée supplémentaire, le bandit russe Sergey Glukhov a marqué un simple lorsque la Russie a battu le Canada pour la première fois au championnat du monde de curling masculin. 2:21

Rien n’est facile

Il semblait que le Canada obtiendrait facilement une place. Mais ensuite, c’est arrivé mercredi.

Le Canada a perdu contre la Fédération de curling de Russie pour la première fois dans l’événement. Un jour plus tôt, ils ont également perdu contre la Corée pour la première fois.

Et puis, dans un effondrement surprenant mercredi soir, le Canada a été dominé 7-1 lors des trois derniers matchs contre la Suède pour perdre 9-7.

C’est devenu inconfortablement tendu maintenant.

Le reste du monde gagne du terrain par rapport au Canada depuis des années. La rhétorique de la dernière décennie était que les équipes internationales gagnaient du terrain au Canada. Ils sont au même niveau que le Canada actuellement et la pression a atteint des niveaux différents.

Depuis les Jeux olympiques de 2018, lorsque les Canadiens n’ont pas réussi à monter sur le podium pour la première fois de l’histoire des Jeux, il n’y a pas eu beaucoup d’or à proprement parler.

Aussi désastreuse que soit la situation, ce n’est pas le moment pour les Canadiens de paniquer. Bottcher est connu pour sa détermination inébranlable et son comportement calme. Il l’a montré à nouveau hier soir dans l’interview d’après-match, sa voix ferme et son ton relativement optimiste.

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“Nous devons vraiment nous séparer aujourd’hui. En fait, nous avons joué pas mal de très bons ailiers de curling en équipe”, a déclaré Bottcher aux journalistes. «Nous avons fait beaucoup de très bons tirs. Quand nous reviendrons sur la glace demain [Thursday] ce doit être un tout nouveau jeu “

Nous en apprendrons beaucoup sur le caractère de cette équipe dans les prochains jours. Et l’histoire passée montre qu’ils trouveront le moment.

Il ne fait aucun doute qu’il a été un bonspiel sauvage et un peu fou jusqu’à présent. Considérez où se situe la Suisse, médaillée de bronze en titre aux Jeux olympiques et redoutable adversaire. Les Suisses ont cinq défaites avant les deux derniers jours du tournoi à la ronde. Personne n’aurait pu prédire cela.

Il est presque insondable de considérer que le Canada ou la Suisse doivent participer à une qualification olympique de la dernière chance, mais nous y sommes.

VOIR | Le Canada s’effondre contre la Suède:

Niklas Edin marque 4 points dans la 10e finale et mène la Suède à une victoire de 9-7 contre le Canadien Brendan Bottcher. La Suède est seule à la première place, tandis que le Canada tombe à la sixième place. 1:21

Équipement d’embouteillage robuste

L’équipe de Bottcher sait être dure après avoir perdu trois finales consécutives au Brier, pour renaître de ses cendres de granit cette année et remporter le championnat national. La piste devra creuser plus profondément qu’avant pour enchaîner ce qui pourrait se transformer en un retour mémorable s’il peut se rendre, non seulement aux séries éliminatoires, mais à un match pour les médailles.

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Mais si l’équipe de Bottcher échoue le reste du chemin et rate cette occasion aux Jeux olympiques, tout n’est pas perdu pour le Canada.

Un qualificatif de dernière chance est prévu pour décembre prochain, avec des dates exactes et un lieu qui n’a pas encore été annoncé. Il y aura entre neuf et 11 équipes en compétition et cela inclura trois ou quatre places, selon l’endroit où la Chine hôte termine le reste du parcours dans le championnat du monde masculin.

Les épreuves olympiques canadiennes de curling sont prévues pour la fin novembre à Saskatoon afin de déterminer quelle équipe pourrait représenter le Canada aux Jeux. Mais qui serait cette équipe pourrait devenir compliqué.

C’est quelque chose que les curleurs canadiens et les amateurs de curling canadiens ne veulent même pas envisager.

C’est assez simple à éviter. Gagnez le reste du chemin.