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Vienne (AFP) – Le milliardaire autrichien Dietrich Mateschitz, décédé samedi à l’âge de 78 ans, a construit un empire sportif et médiatique autour de sa boisson énergisante Red Bull, assurant sa renommée mondiale et son héritage de grande envergure.

Mateschitz a atteint une grande richesse en prenant une boisson déjà populaire en Asie et en l’adaptant aux goûts occidentaux.

Il a été nommé par Forbes comme la personne la plus riche des membres alpins de l’UE en 2022 avec une valeur nette estimée à 27,4 milliards de dollars.

Des canettes à la richesse

Né en 1944 dans la province méridionale de Styrie dans une famille d’enseignants, « Didi » a étudié l’économie à Vienne.

Après ses études, il a commencé comme vendeur marketing de détergents pour Unilever, mais a rapidement rencontré le succès dans les affaires et est ensuite devenu directeur marketing de la société allemande de cosmétiques Blendax.

Son héritage, la boisson énergisante Red Bull, est né lors de l’un de ses nombreux voyages d’affaires lorsqu’une boisson sucrée courante en Asie a été servie dans un bar d’hôtel de luxe à Hong Kong.

Il y a immédiatement pris goût et, la boisson l’aidant soi-disant à surmonter son décalage horaire, il a décidé de s’associer au développeur de la boisson, l’homme d’affaires thaïlandais Chaleo Yoovidhya.

Les deux hommes ont fondé Red Bull en 1984. Basée à Fuschl-am-See, dans une vallée alpine verdoyante, la marque a lentement conquis les papilles occidentales.

Aujourd’hui, Red Bull emploie plus de 13 000 personnes dans 172 pays et vend près de 10 milliards de canettes par an, générant un chiffre d’affaires d’environ 8 milliards d’euros.

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Génie du marketing, Mateschitz est obsédé par son image de marque, y investit massivement et cherche à la dynamiser par le sponsoring de sports extrêmes, alimentant son succès commercial.

Red Bull n’a laissé aucune opportunité inexploitée : en plus de ses incursions dans la musique et l’aviation, l’entreprise sponsorise des athlètes, dont le parachutiste autrichien Felix Baumgartner, et a progressivement pénétré le monde des sports grand public.

Además de su participación en la Fórmula Uno, Red Bull compró en 2005 el club de fútbol de la ciudad austriaca de Salzburgo, seguido del Leipzig de Alemania, que se ha convertido en uno de los clubes líderes de la Bundesliga gracias a la inversión de la entreprise.

Dans sa quête pour créer l’événement mais contrôler le message, Mateschitz a également fondé Media House en Autriche en 2007, qui propose des divertissements numériques et des milliers d’heures de séquences aux diffuseurs intéressés.

Il a utilisé ses richesses pour acheter l’île paradisiaque de Laucala aux Fidji, ainsi que diverses autres propriétés dans son Autriche natale.

Dans les coulisses

Pour tous ses événements publics, Red Bull lui-même a bloqué l’examen.

En 2021, le magazine autrichien Dossier a publié une enquête sur le lobbying de Red Bull qui visait à atténuer les critiques selon lesquelles les boissons énergisantes, lorsqu’elles sont consommées en excès, peuvent nuire à la santé.

On sait également très peu de choses sur la vie privée de Mateschitz.

Connu pour s’habiller avec désinvolture, de préférence en jeans et lunettes de soleil, il a rarement accordé des interviews aux journalistes et a réussi à garder un profil bas tout au long de sa vie.

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Dans une rare interview accordée au journal autrichien Kleine Zeitung en 2017, le milliardaire a critiqué le manque de contrôle sur les migrations en Europe, ce qui a provoqué une réaction violente de la part des partisans de l’ouverture des frontières.

Ses médias, en particulier sa Servus TV, ont également été critiqués pour leurs reportages biaisés, notamment pour avoir banalisé la pandémie de Covid-19.

Jamais marié. Leur fils, Mark Mateschitz, est né en 1993.