Le sénateur Richard Blumenthal a commencé l’audience par des remarques liminaires, exposant les révélations sur Facebook rendu public par Haugen et condamnant l’entreprise pour sa recherche du profit avant tout.

Il a souligné l’une des plus grosses bombes des documents : la preuve que Facebook savait que ses produits blessaient les adolescents et qu’il utilise ses algorithmes « pour amplifier leurs insécurités ».

« Son avantage était plus important que la douleur qu’il causait », a-t-il déclaré.

Blumenthal a établi des parallèles entre Facebook et Big Tobacco, une comparaison que plusieurs sénateurs ont faite à la suite de la dénonciation de Haugen. Il a déclaré que Big Tech faisait face à son « moment Big Tobacco ».

« Il existe des preuves documentées que Facebook sait que ses produits peuvent créer une dépendance et être toxiques pour les enfants, et ce n’est pas seulement qu’ils ont gagné de l’argent, c’est qu’ils les ont plus appréciés que la douleur qu’ils ont causée aux enfants et à leurs familles », a-t-il déclaré. .

« Les dommages à l’estime de soi, infligés par Facebook aujourd’hui, hanteront une génération », a-t-il ajouté. « Les sentiments d’insuffisance, d’insécurité, de rejet et de haine de soi affecteront cette génération pendant des années. »

Haugen a déclaré que Facebook avait montré qu’il pouvait faire plus pour résoudre ses problèmes lorsqu’il a modifié ses politiques de contenu pendant plusieurs semaines autour des élections américaines de 2020.

À l’époque, a-t-il déclaré, la société a délibérément accordé une moindre priorité au contenu politique dans ses actualités. Mais il est rapidement revenu aux anciens algorithmes qui valorisaient l’engagement avant tout.

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« Ces documents que vous avez divulgués ont fourni à cette entreprise un plan de réforme et lui ont donné des recommandations spécifiques qui auraient pu rendre Facebook et Instagram plus sûrs », a déclaré Blumenthal.

« La société a ignoré à plusieurs reprises ces recommandations de ses propres chercheurs », a déclaré Blumenthal. « Facebook, comme vous le dites, maximise puissamment les profits et ignore la douleur. »

Il a présenté comme preuve une lettre de 52 procureurs généraux des États sur la nécessité de demander des comptes à Facebook.

Blumenthal a également promu la législation qu’il a présentée avec le sénateur Ed Markey. Appelé l’acte KIDS, réglementerait la conception de la plate-forme sociale pour minimiser les dommages.