Au moins 21 personnes ont été tuées et plusieurs autres blessées après qu’un incendie s’est déclaré dans un immeuble résidentiel d’un camp de réfugiés dans la bande de Gaza, selon les autorités.

Il a fallu plus d’une heure aux pompiers pour maîtriser les flammes qui se sont déclarées au dernier étage d’un immeuble résidentiel de quatre étages dans le camp de réfugiés densément peuplé de Jabalia.

Les habitants assistaient à une fête dans le bâtiment, tandis que des témoins ont déclaré avoir entendu des cris, mais ont ajouté qu’ils n’étaient pas en mesure d’aider ceux qui se trouvaient à l’intérieur en raison de l’intensité de l’incendie.

L’agence des Nations Unies pour les réfugiés palestiniens (UNRWA) a tweeté que les rapports indiquent que les morts comprennent huit enfants, quatre femmes et un membre du personnel à la retraite de l’UNRWA.

Des ambulances ont emmené les blessés dans des hôpitaux locaux et Israël, qui, avec l’Égypte, maintient un blocus sur Gaza, a déclaré qu’il autoriserait ceux qui ont besoin de soins médicaux à entrer.

Le ministère de l’Intérieur de Gaza a déclaré qu’une première enquête avait révélé que de grandes quantités d’essence avaient été stockées sur le site, alimentant l’incendie. Il n’était pas clair comment l’essence a été enflammée.

Des images de la scène montrent de grandes foules se rassemblant à l’extérieur du bâtiment tandis que des policiers du Hamas à l’intérieur évaluent le site.

Le président palestinien Mahmoud Abbas l’a qualifié de tragédie nationale et a déclaré qu’il y aurait une journée de deuil.

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Des responsables du Hamas sécurisent les lieux de l’appartement incendié dans le camp de réfugiés de Jabalia. Photo : AP

Hussein al-Sheikh, secrétaire général du comité exécutif de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP), a déclaré dans un communiqué que l’Autorité palestinienne a exhorté Israël à ouvrir le point de passage d’Erez avec Gaza pour transporter les cas graves pour traitement hors de l’enclave si nécessaire.

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Le ministre israélien de la Défense, Benny Gantz, a tweeté que son personnel aiderait à évacuer les blessés.

Jabalia est l’un des huit camps de réfugiés de Gaza, qui abrite 2,3 millions de personnes et l’une des zones les plus densément peuplées au monde.

Gaza, dirigée par le groupe militant palestinien Hamas et sous le blocus israélo-égyptien paralysant, fait face à une crise énergétique.

Les gens s’approvisionnent souvent en essence et en gaz de cuisine dans leurs maisons en prévision de l’hiver et les incendies domestiques ont déjà été causés par des bougies et des fuites de gaz.