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CANTIANO, Italie, 16 septembre (Reuters) – Au moins 10 personnes sont mortes des pluies torrentielles de la nuit et des inondations dans la région des Marches, dans le centre de l’Italie, ont annoncé vendredi les autorités, alors que les sauveteurs continuaient de rechercher trois disparus.

À Cantiano, une ville proche de la région voisine de l’Ombrie, les habitants ont nettoyé la boue des rues, ont montré des images de Reuters, après que des torrents ont balayé plusieurs villes, laissant une traînée de voitures piégées et endommagées.

« Mon magasin de fruits a été bouleversé », a déclaré à Reuters Luciana Agostinelli, une résidente locale.

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Environ 400 millimètres (15,75 pouces) de pluie sont tombés en deux à trois heures, a indiqué l’agence de protection civile, soit un tiers de la quantité normalement reçue en un an.

« C’était comme un tremblement de terre », a déclaré Ludovico Caverni, maire de Serra Sant’Abbondio, une autre ville touchée par les inondations, à la radio publique RAI.

Le chef de l’agence nationale de protection civile, Fabrizio Curcio, a rencontré les autorités locales d’Ancône, la capitale des Marches, pour évaluer les dégâts, tandis que les chefs de parti faisant campagne pour les élections du 25 septembre en Italie ont exprimé leur solidarité.

Des images diffusées par les pompiers montraient des sauveteurs sur des radeaux essayant d’évacuer des personnes dans la ville côtière de Senigallia, tandis que d’autres tentaient de nettoyer un passage souterrain de débris.

Paola Pino d’Astore, experte à la Société italienne de géologie environnementale (SIGEA), a déclaré à Reuters que les inondations étaient dues au changement climatique et n’étaient pas faciles à prévoir.

« C’est un phénomène irréversible, un échantillon de ce que sera notre avenir », a-t-il déclaré.

Quelque 300 pompiers opèrent actuellement dans la région et ont secouru des dizaines de personnes qui avaient grimpé sur les toits et les arbres pendant la nuit pour échapper aux eaux de crue, a indiqué le service d’incendie.

Stefano Aguzzi, chef de la protection civile du gouvernement régional des Marches, a déclaré que l’averse était beaucoup plus forte que prévu.

« Ils nous ont donné un avertissement normal pour la pluie, mais personne ne s’attendait à quelque chose comme ça », a-t-il déclaré aux journalistes.

Enrico Letta, chef du Parti démocrate de centre-gauche, a déclaré qu’il suspendrait la campagne dans les Marches « en deuil » et permettrait à ses militants locaux de participer aux efforts pour aider les communautés touchées par les inondations.

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Reportage supplémentaire de Federico Maccioni, Alvise Armellini, Gavin Jones et Angelo Amante, édité par Hugh Lawson et Paul Simao

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