Il est facile de se perdre dans la foule.

Le peintre de SouthCoast, Dan Cooney, a appris cela à un jeune âge. En tant que deuxième fils de huit enfants, tous nés en l’espace de douze ans, il s’accrocha instinctivement à quelque chose qui le distinguait de ses frères et sœurs. Ce qu’il cherchait et tenait, c’était l’art.

Sa mère était écrivain et elle remplissait la table de la salle à manger de piles de papier et d’une boîte de crayons de couleur, de crayons et de peinture. Dès que le petit-déjeuner était terminé, Cooney était là, se perdant dans cette zone de rêve de la créativité de l’enfance, dessinant une image après l’autre.

Parfois, votre mère vous donnait une indication sur le sujet, par exemple “le bonheur est & mldr;” et votre réponse serait une pile d’images colorées pour tenter d’illustrer cela.

Cooney se souvient avoir apprécié l’attention de Mme Volkswen, une enseignante au primaire, et des «dames de bureau» qui étaient ravies de ses dessins. L’attention était rare dans une maison avec tant de frères et sœurs. Trouvé un moyen de se démarquer.

Cooney est né à Gardener et sa famille a déménagé à New Bedford quand il avait sept ans. À l’âge de dix ans, son père l’inscrit à des cours d’art le samedi matin à la Swain School of Design.

Avec le soutien de ses parents, il reviendrait en tant qu’étudiant de première année, plongeant directement dans le programme de base de l’école, qui englobait le dessin naturel, le design bidimensionnel et tridimensionnel, la théorie des couleurs, l’histoire de l’art et le canon.

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Exposé aux quatre principales concentrations que Swain proposait à l’époque: peinture, gravure, sculpture et graphisme, Cooney est devenu un dessinateur et peintre accompli.

Mais finalement, il a choisi de se spécialiser dans la conception graphique, sachant que le perfectionnement des compétences nécessaires dans ce domaine particulier renforcerait davantage sa peinture. Cela fournirait également un canal vers le monde de l’entreprise et de meilleures opportunités d’emploi.

Cooney a obtenu son BFA en 1981 et son premier emploi de graphiste était dans le département de la publicité du grand magasin Mars Bargainland, aujourd’hui disparu. De plus, il a commencé le travail de conception indépendant pour un groupe de clients comprenant WSAR / WPRO, Center Jewelers, Luzo Bank, Whaling City Cable Television et la ville de New Bedford.

Au début des années 1980, Cooney partageait un appartement avec le peintre George Guavin, qui devint un ami proche, un mentor et une énorme influence dans sa vie. Cooney a déménagé à San Francisco en 1984 (où il a suivi des cours d’art dans divers collèges de la région de la Baie, culminant avec une maîtrise en beaux-arts de l’Université de Californie à Berkeley en 1989). Gauvin s’installe à Paris en 1986 et Cooney est invité à lui rendre visite en France.

Une invitation aussi désinvolte serait fatale. Sur le chemin de l’Europe, Cooney s’était arrêté pour voir un autre ami en Islande et avait rencontré une femme dans l’avion pour Luxenberg. En raison d’arrivées tardives et d’une correspondance ferroviaire manquée, ils se sont retrouvés compagnons de voyage pendant onze heures, partageant des avions, des trains, des bus, des repas et de la musique (leurs Tom Waits, Talking Heads et U2 et leurs classiques).

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Christine Foubert est devenue sa femme. Ils ont maintenant deux enfants adultes, Austin et Keenan.

Au fil des ans, Cooney a eu un bref passage en tant que directeur des communications au Curry College et a travaillé comme professeur adjoint d’art au Massasoit Community College de la Bridgewater State University. En 2008, Cooney et sa femme Christine ont conclu un autre type de partenariat lorsqu’ils ont fondé Heavenly Spirits, LLC.

Son entreprise est un importateur de spiritueux artisanaux français de renommée internationale, avec un portefeuille en constante expansion et soigneusement sélectionné qui comprend du cognac, de l’armagnac, du calavados, de l’absinthe, du pastis et plus encore.

Et à travers tout cela, Cooney a continué à peindre et à s’engager dans d’autres arts visuels, y compris la sculpture et la photographie au sténopé.

Son processus créatif change souvent et évolue continuellement en termes de style, de thème, de contenu et de forme. Les transitions sont déclenchées par les circonstances, les intérêts actuels ou votre «besoin réel».

De l’avis de Cooney, l’accent mis par Swain était de rester concentré et continuellement «d’affiner un langage visuel spécifique cohérent et cohérent … et de s’y tenir». Reconnaissant la logique évidente derrière cette approche, il craignait d’en être asservi.

Il préfère les conseils de Joan Brown, l’un de ses professeurs à Berkeley:

«Trouvez un os à mâcher, puis tenez-vous-y, au moins jusqu’à ce que vous atteigniez la moelle. Lorsque vous avez obtenu tout ce que vous pouvez, passez à un autre défi. “

Embrassant cette sagesse, le travail de Cooney comprend des paysages, des portraits, des abstractions géométriques, de l’art politique, des œuvres florales et de très nombreuses vaches.

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Le succès d’Heavenly Spirits a permis aux Cooneys d’acquérir un ancien domaine viticole dans la région de Cognac en France. En cours de rénovation, ils espèrent en faire un lieu de retraite et d’étude pour les artistes d’ici 2022. Au-delà d’être un lieu où leurs clients américains pourront se mêler aux producteurs de spiritueux français, ils aimeraient que ce soit un havre pour les créatifs. .

Avec l’idée d’offrir des opportunités de s’engager dans la peinture en plein air, la poterie, la photographie au sténopé, l’écriture, la dégustation de vins et la cuisine française de base, Cooney et sa femme ont pleinement embrassé la vie vraiment artistique. Et ils ne se perdent jamais dans la foule.