Art Basel a récemment annoncé que son chapiteau suisse serait reporté de juin à septembre.

Bien que l’annonce ne soit pas une énorme surprise (les pays ont du mal à contenir une souche plus contagieuse du virus), le report est la dernière reconnaissance qu’un retour aux événements de groupe est encore loin.

«Il faudra encore un certain temps maintenant que nous avons des vaccins», déclare Marc Spiegler, directeur mondial d’Art Basel, lors d’un entretien téléphonique.

“La nature des expositions Art Basel est qu’il s’agit d’événements de grande envergure. Leur succès dépend de la diffusion internationale généralisée, et c’est, pour nous, l’incertitude sur le temps qu’il faudra (pour reprendre). Donc reporter à juin Septembre a plus de sens. “

Art Basel est traditionnellement la dernière étape de la tournée mondiale de shopping d’art du printemps / début de l’été.

Contrairement à d’autres foires d’art, où les galeries apportent des œuvres relativement abordables qui peuvent être acquises par des acheteurs impulsifs, la foire suisse est une vitrine pour les meilleurs marchands qu’ils ont à offrir. Les galeries réservent souvent leurs pièces les plus chères spécifiquement afin qu’elles puissent être présentées aux près de 90 000 visiteurs d’Art Basel.

En 2019, la dernière fois que la foire a eu lieu, des œuvres d’art d’une valeur estimée à 4 milliards de dollars étaient entassées dans une mer de kiosques et de salles d’observation privées, alors que les foules se délectaient de spectacles tels qu’une récréation de 30 pieds de longueur d’une Nike Sneaker de l’artiste Olaf Nicolai et d’une sculpture de 8,5 m de long de l’artiste Tom Wesselmann. L’édition de l’année dernière a été complètement annulée après un report similaire jusqu’à l’automne.

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Alternatives de vente

Maintenant, cette opportunité de vente a disparu, ou du moins retardée jusqu’à ce que le 21 septembre, le jour de présentation VIP reprogrammé d’Art Basel, laisse les distributeurs générer des ventes par d’autres moyens.

«L’édition annuelle de juin d’Art Basel en Suisse est une référence pour Hauser & Wirth et le monde de l’art tout entier», déclare Marc Payot, co-président de Hauser & Wirth.

“Compte tenu de tous les indicateurs et de l’intensité continue de la pandémie, nous avons en fait anticipé le report et planifié en conséquence en développant une série d’expositions ponctuelles à la fin du printemps pour nos espaces de galerie.”

Art Basel, pour sa part, prévoit trois salles de visionnage en ligne (OVR).

La première se déroulera du 24 au 27 mars et sera «dédiée aux artistes qui ont ouvert de nouvelles voies esthétiquement, conceptuellement ou socio-politiques», selon un communiqué. Les deuxième et troisième se tiendront respectivement en juin et en novembre. , avec des sujets importants à déterminer.

«Personne de sensé ne considère qu’un OVR avec 100 galeries se substitue à une foire d’art», déclare Spiegler. «Nous pensons que dans un ensemble de conditions spécifiques, et gérés de la bonne manière, ces événements numériques attirent l’attention des galeries et des artistes.

Regard vers l’avenir

La nouvelle du report frappe d’autres foires d’art, qui pour l’instant vont de l’avant avec leurs plans de foires en face à face ce printemps et cet été.

Frieze prévoit de tenir sa foire annuelle de New York au Shed du 5 au 9 mai et a déjà fait la promotion de sa foire de Los Angeles de février à juillet. TEFAF, vitrine des maîtres anciens et des arts décoratifs, a programmé la branche européenne de sa foire le 29 mai à Maastricht.

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Art Basel Hong Kong prévoit d’ouvrir ses portes au Hong Kong Convention and Exhibition Centre le 19 mai.

À la lumière des mêmes facteurs qui ont entièrement repoussé l’édition suisse, les ambitions de Spiegler pour l’édition asiatique de son salon sont limitées.

«Nous avons déjà informé les visiteurs que nous prévoyons de lourdes restrictions de voyage, mais on ne sait pas quelle sera la situation là-bas», dit-il. “Nous attendons avec impatience une foire régionale, mais gardez à l’esprit que de nombreuses galeries ont des espaces et du personnel à Hong Kong.”

«Notre engagement envers Art Basel est absolu», déclare Payot, «et nous avons hâte d’y être avec un grand succès à l’ouverture de la prochaine édition. – Bloomberg