Jamie Carragher pense qu’Arsenal est retenu par la « responsabilité » de Granit Xhaka et insiste sur le fait qu’ils doivent l’échanger s’ils veulent franchir la prochaine étape de leur progression sous Mikel Arteta.

L’international suisse a reçu le cinquième carton rouge de sa carrière à Arsenal pour une faute du dernier joueur sur Diogo Jota lors de la première mi-temps de la demi-finale aller de la Coupe Carabao jeudi soir contre Liverpool à Anfield.

Les 10 Gunners ont réalisé une performance défensive fougueuse après son limogeage, déjouant Liverpool pour assurer un match nul et vierge, après quoi Xhaka s’est excusé sur les réseaux sociaux.

« Je veux m’excuser auprès de tout le monde », a-t-il écrit. « Je suis très fier de mon équipe et de l’esprit dont ils ont fait preuve pour garder une cage inviolée ce soir. »

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Les excuses de Xhaka sur Instagram après son carton rouge contre Liverpool

Mais Carragher pense que la faute « ridicule » de Xhaka, qui s’est produite alors qu’il poursuivait Jota sur la longue passe d’Andrew Robertson, n’était que le dernier exemple en date de ce qu’il a laissé tomber ses plus jeunes coéquipiers.

« Xhaka fait ce que Xhaka fait », a déclaré le sports du ciel expert à la mi-temps. «Il fait un défi absolument ridicule alors que Jota a encore beaucoup à faire.

S’exprimant après le match, Carragher a ajouté: « Vu de l’extérieur, tous les entraîneurs le choisissent, donc je pense en fait qu’il doit être un bon personnage, un bon entraîneur et un bon gars.

« C’est aussi un bon joueur, nous l’avons vu sous un maillot de la Suisse et parfois sous un maillot d’Arsenal. Mais cela arrive au point où il est un fardeau par rapport à ce que nous avons vu ce soir. »

« Nous pouvons parler de la qualité d’Arsenal, mais la plupart du temps, vous n’êtes plus qu’à 10 hommes à Anfield, vous ne faites pas que perdre le match, vous êtes probablement hors compétition.

« Liverpool, dans une situation comme celle-là, devrait chercher à gagner 2-0, peut-être 3-0, et le match est terminé. Cela revient à ce qu’Arsenal ait 10 hommes et cela arrive trop souvent.

« Nous avons parlé de la qualité du jeu d’Arsenal contre Manchester City, mais cela aussi a été ruiné et Xhaka a de nouveau été impliqué. » [conceding the penalty for the equaliser].

« Cela arrive trop souvent maintenant. Ce n’est pas un jeune garçon qui, selon vous, apprendra de l’expérience. C’est l’un de leurs joueurs expérimentés et c’est la seule chose qui empêche Arsenal de passer à l’étape suivante. »

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Jamie Carragher dit que Xhaka méritait pleinement d’être expulsé après son défi « ridicule » sur Diogo Jota

« Je suis très impressionné par Mikel Arteta et ces jeunes joueurs et ce qu’ils ont montré cette saison, mais les vrais joueurs expérimentés de l’équipe sont ceux qui ont laissé tomber les jeunes joueurs.

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« Normalement, c’est l’inverse et c’est un gros problème pour Arsenal à l’avenir.

« Cela ne changera jamais maintenant. Nous parlons d’un gars qui a joué peut-être 250 matchs pour Arsenal. C’est un joueur qu’ils doivent continuer. »

Pendant ce temps, Paul Merson a estimé qu’il était dur de critiquer Xhaka pour le carton rouge en raison du désordre général dans la défense d’Arsenal alors que Liverpool sautait sur la contre-attaque.

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Michael Oliver ordonne à Xhaka de quitter le terrain après son carton rouge

« Ce n’est pas ce que j’ai vu au cours des années de Granit Xhaka où je me suis dit: » Pourquoi as-tu fait ça? «  », A déclaré Merson.

« Je n’essaierais pas là-bas. D’abord, il traque. Il est peut-être devenu paresseux et a dit que je ne ferai pas ça. »

«De plus, il y a trop de joueurs dans toute cette situation qui étaient dans le no man’s land.

« Cela se termine par un autre carton rouge pour Xhaka, mais si Kieran Tierney avait été expulsé, nous aurions dit qu’il n’avait pas eu de chance. »

Analyse : le rouge Xhaka peut encore coûter cher

Nick Wright de Sky Sports :

Arsenal semblait trouver ses marques après un départ effréné à Anfield lorsque Xhaka a appuyé sur le bouton d’autodestruction, faisant tomber maladroitement Jota alors qu’il s’approchait du but.

Il y avait un sentiment de sinistre inévitabilité quant à ce qui allait suivre. En fait, ce sentiment ne semble jamais trop loin lorsque Xhaka est là. Le carton rouge de Michael Oliver a été accueilli avec l’habituel regard d’incrédulité, mais personne d’autre n’a été surpris.

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Comme l’a dit Carragher, c’est exactement ce que fait Xhaka.

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Le patron d’Arsenal, Mikel Arteta, a admis que le limogeage de Xhaka avait rendu sa tactique contre Liverpool encore plus compliquée.

Il reste une figure clé pour Mikel Arteta – seuls Bukayo Saka et Pierre-Emerick Aubameyang ont joué plus de minutes pour Arsenal depuis la nomination de l’Espagnol en tant que manager – mais sa dernière faute survient à peine deux semaines après la dernière.

Le penalty qu’il a concédé contre Manchester City était, bien sûr, controversé, mais il était néanmoins typique de Xhaka et s’est avéré crucial, comme c’est souvent le cas, car Arsenal a abandonné son avance pour perdre un match qu’il aurait dû gagner.

Cette fois, ses coéquipiers ont réussi à faire match nul en son absence, ce qui leur a donné une vraie chance de décrocher une place en finale de la Coupe Carabao malgré les 66 minutes jouées de cette demi-finale aller avec seulement 10 hommes.

Mais la dernière erreur de Xhaka pourrait encore s’avérer coûteuse. Avec Thomas Partey et Mohamed Elneny déjà absents de la CAN, Ainsley Maitland-Niles prêté à la Roma et Martin Odegaard et Emile Smith Rowe absents pour cause de maladie, sa suspension laisse Albert Sambi Lokonga le seul milieu de terrain apte à affronter Tottenham dimanche.

Xhaka a rendu un travail difficile plus difficile. Et j’ai l’impression de faire ça depuis un moment.