Arnaud Lagardère se rapproche d’un accord pour renoncer à la structure juridique distinctive qui lui a longtemps donné un contrôle étroit sur les médias français et le groupe de vente au détail éponyme dans le but de neutraliser les menaces posées par deux milliardaires et un fonds spéculatif activiste.

L’homme d’affaires français est en pourparlers pour abandonner l’appel parrainage système de gouvernance, mis en place par son père lors de la création de Lagardère en 1992, en échange de 200 à 250 millions d’euros, selon des sources proches du dossier. La parrainage Cela lui confère un droit de veto dans la plupart des affaires de la société bien qu’il ne détienne qu’une participation de 7%.

Mais Arnaud Lagardère a été acculé par Vincent Bolloré, qui a utilisé Vivendi, la société de médias qu’il contrôle, pour amasser 29% du capital de Lagardère, ainsi que l’activiste Amber Capital, qui s’est longtemps battu pour lui. pieu.

Pour tenter de se défendre contre eux, il a signé il y a un an un accord avec le milliardaire Bernard Arnault, qui a fait du patron de LVMH un associé avec une participation de 25% dans sa holding personnelle à travers laquelle il contrôle la propriété. parrainage. Cela a également donné à Arnaud Lagardère une injection de liquidités indispensable pour rembourser ses dettes personnelles.

Le sauveteur d’Arnault a racheté l’héritier pendant un certain temps, mais cela a également intensifié la bataille au sein de l’entreprise, car cela a conduit Vivendi non seulement à s’associer à Amber, mais aussi à augmenter sa participation en dessous du plafond avant de lancer une offre publique.

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Ces dernières semaines, les pourparlers entre les parties se sont accélérés pour trouver une solution négociée au différend, ont déclaré des personnes proches du dossier. Le catalyseur a été l’assemblée annuelle des actionnaires qui se profilait en juin, car Arnaud Lagardère risquait une nouvelle rébellion contre lui avec un vote potentiel pour remplacer le conseil d’administration, a déclaré l’une des personnes.

Les lignes générales de l’accord sont qu’Arnaud Lagardère recevrait le paiement en échange d’accepter de dissoudre le société en commandite par actions (SCA) et en le remplaçant par un société anonyme. Les actionnaires existants seraient dilués. Lagardère aurait une participation élargie, trois sièges au conseil d’administration et un contrat pluriannuel pour devenir PDG, ont déclaré les gens.

Vivendi aurait trois sièges au conseil d’administration, tandis qu’Amber, Arnault et l’actionnaire de longue date Qatar Investment Authority auraient chacun un siège.

Les gens ont averti dimanche que les pourparlers se poursuivaient et pourraient s’effondrer. Un conseil d’administration était attendu à Lagardère lundi et une annonce serait faite prochainement.

S’il est finalisé, l’opération ouvrirait une nouvelle phase au sein de l’entreprise dans laquelle Arnaud Lagardère devrait encore affronter des actionnaires puissants au sein d’un nouveau conseil d’administration.

Mais il pourrait déclarer une sorte de victoire car son groupe ne serait pas démantelé pour l’instant et les médias influents, tels que le Journal du Dimanche et le magazine Paris Match, restent sous son contrôle.

Le groupe Lagardère était autrefois l’une des puissances industrielles françaises avec des activités dans les secteurs de l’aérospatiale, de la défense et de l’automobile, mais a depuis diminué grâce à la vente d’actifs pour se concentrer sur deux activités principales: le troisième éditeur de livres Le plus grand au monde, Hachette, et un commerce de détail de voyage qui exploite les kiosques à journaux et les boutiques hors taxes Relay dans les gares et les aéroports.

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L’année dernière, les différentes factions avaient discuté de différents scénarios, dont celui dans lequel le groupe se serait séparé avec Vivendi en retirant Hachette et LVMH de l’activité de travel retail. Mais Arnaud Lagardère a longtemps déclaré ne pas vouloir scinder l’entreprise et ces discussions n’ont pas abouti.