WÀ l’intérieur comme à l’extérieur, le spectacle de Nick Kyrgios ne manque jamais de divertir. Mercredi soir, après plus de trois heures sur le terrain, le renégat s’est rendu au troisième tour de la open d’Australie avec une formidable victoire en cinq sets sur Ugo Humbert, au grand plaisir de l’effréné John Cain Arena.

“Honnêtement, je ne sais pas comment j’ai fait ça”, a déclaré Kyrgios par la suite. “C’était l’un des jeux les plus fous auxquels j’ai jamais joué.”

Quand Kyrgios s’approche de vous, c’est comme se retrouver face à face avec une star du hip-hop. La décoloration, l’ajustement, le proxénète boiteux; six pieds quatre pouces de butin puissant.

Comme un écolier avec un physique “mignon” (ses parolespas le mien) a été photographié sur le court dans un haut Wu Wear avec une raquette à la main et une expression sur son visage qui suggérait, comme le Wu-Tang Clan, qu’il n’était «pas fou d’esprit». Comme plus de un mouvement Il a fait remarquer que Canberran joue au tennis comme l’incarnation de Wu-Tang, dans la mesure où un soir comme mercredi, jusqu’à neuf personnages peuvent se battre pour attirer l’attention pendant leurs matchs.

Mais le collectif Staten Island est également réputé pour son improvisation et sa créativité. UNE étude récente suggère que Wu-Tang possède l’un des vocabulaires les plus larges du hip-hop. Kyrgios n’est pas différent dans sa discipline. Personne d’autre ne sort son aisselle, comme ils l’ont fait avec succès dans le premier set. Personne ne choisit un tweener comme stratégie offensive au début d’un set décisif, comme il l’a fait. Il a même payé ses dettes envers le passé d’OG avec sa rotation sur le L’attaque sournoise de Roger.

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Lorsque Kyrgios s’éloigne de vous, la vue est complètement différente. Les larges épaules encadrant l’imposante jambe de force dans une direction semblaient recroquevillées dans l’autre, formant la silhouette d’un homme avec la tête penchée et mal à l’aise. Les paillettes et l’encre sur le devant se transforment simplement en une chemise en polyester produite en série collée sur un dos en sueur lorsqu’elle est vue de derrière. La boiterie ressemble, eh bien, à une boiterie.

Le côté que montre Kyrgios dépend de l’énergie. Après son service à l’aisselle dans le quatrième match, il a exhorté un public déjà bruyant à faire du bruit. Cinq matchs plus tard, il a répété le geste avant que Humbert ne serve à sauver un point de rupture. Poitrine sortie, épaules en arrière, il était dans son élément.

Pas 10 minutes de plus s’étaient écoulées et il était au sol et sur le côté de la réception d’une violation de code pour un mouvement destructeur de sa raquette. Lorsque la foule retint son souffle, leur champion se tendit, ses coups de poing contenaient moins d’esprit et la croyance collective s’envola du plafond ouvert. Ce n’était pas un script inconnu.

Mais la version pessimiste de Kyrgios a brièvement joué en sa faveur. Plutôt que de jouer sur son compte Instagram, le six vainqueur du titre ATP Tour a joué comme un grinder de championnat, optant pour une série de rallyes sensés aller-retour. Humbert cligna des yeux en premier et une pause chacun conduisit bientôt à un set chacun. Kyrgios a sauté et a frappé l’air en tant qu’avant-centre marquant un vainqueur de la finale de la coupe dans le temps additionnel. La voiture bougeait à nouveau.

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Humbert, un gaucher impassible, et un pianiste de formation qui aime jouer le thème principal du film Titanic, ne pouvait pas être plus différent que Kyrgios. Mais après sept matchs du troisième set, ce contraste de style et de personnalité a affiché des statistiques cohérentes sur presque toutes les lignes. Ensuite, Kyrgios a commis une double faute sur le deux, le set se rétrécissant à 3-4 et ce sentiment de naufrage est revenu. Après avoir subi la seule pause du set, Kyrgios a rapidement reçu un point de pénalité pour une deuxième violation du code, cette fois pour avoir juré.

Une pause matinale dans la salle a permis à Humbert de contrôler son rythme pendant une demi-heure. C’était comme un croiseur de la victoire. Mais quand il s’agissait de servir à 5-4, Kyrgios, de la toile, a à nouveau relevé la garde, trouvant des angles et des retours percutants qui ont fait déferler les fans dans les allées comme Wrestlemania. Le maître de cérémonie John Cain Arena était soudainement à sa place heureuse, transe et lâche, frappant des coups au sol et bombardant des as avec un bond dans sa foulée et de l’électricité dans les airs. Deux heures et demie après le début du concours, il faut attendre longtemps pour que le flux arrive, mais quand il est arrivé, il a presque fait tomber la maison.

Une puissante vague d’élan s’est écrasée sur Humbert dans le dernier set. Kyrgios a cassé le service en un temps record et lors du changement après le troisième match, la foule a crié Livin ‘sur une prière à un volume assourdissant. “C’est le meilleur tennis qui ait été joué depuis la pandémie”, a souri Jim Courier.

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C’était un moment. Un moment pour noyer la négativité qui a dominé ces derniers jours et mois. Un moment pour se délecter de la puissance d’une foule.

Peu de temps après, il était temps de Nick Kyrgios avoir un moment pour vous-même. Bref à genoux, puis bientôt debout pour saluer les fidèles qui l’ont propulsé vers un triomphe enivrant.

Cela a pris près de trois jours, mais grâce à Nick Kyrgios, l’Open d’Australie est enfin en cours.