MELBOURNE, Australie – Sebastian Korda a passé la première semaine d’un voyage tant attendu en Australie loin du soleil d’été qu’il envisageait : après avoir été testé positif au coronavirus à son arrivée dans le pays, Korda a été mis en quarantaine dans une chambre d’hôtel à Adélaïde. frapper une balle contre la tête de votre lit.

Bien qu’un malheureux carambole du toit ait laissé Korda doublé de douleur, le verrouillage d’une semaine n’a pas pu contenir son talent naissant: lors de son premier match de l’année, Korda a confortablement battu la 12e tête de série Cameron Norrie de Grande-Bretagne, 6-3, 6 -0, 6-4, lors d’un match de premier tour à la nouvelle Kia Arena de l’Open d’Australie.

« Ce n’était pas facile », a déclaré Korda après sa victoire. « Je ne me suis pas beaucoup préparé, je n’avais aucun match à mon actif. »

C’était le premier match du tableau principal ici pour Korda, 21 ans, qui a remporté le titre masculin de l’Open d’Australie il y a quatre ans. Korda a sauté l’Open l’année dernière et a choisi de jouer un petit tournoi en France, qu’il a remporté pour entrer dans le top 100 pour la première fois.

Bien qu’il soit resté à l’écart depuis son triomphe junior, Korda ressent un lien étroit avec l’Australie : son père, Petr, a remporté son seul titre du Grand Chelem ici en 1998, et ses deux sœurs ont remporté le tournoi de golf féminin de l’Open d’Australie, avec Jessica gagnant en 2012 et Nelly, actuellement la joueuse la mieux classée de la LPGA, a gagné en 2019.

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« Beaucoup de succès ici en Australie », a déclaré Sebastian Korda. « Je suis toujours super content d’être ici. Les fans sont incroyables, le tournoi est incroyable et, oui, je suis très à l’aise ici. Ils me font toujours me sentir chez moi ici.

Norrie s’est rapproché de Melbourne en Nouvelle-Zélande mais n’a trouvé aucun réconfort contre Korda et son service imposant. Korda a remporté 77% de ses premiers points de service et a sauvé les trois points de rupture auxquels il a été confronté dans le match.

Norrie, qui a grimpé dans le Top 20 avec un titre surprise lors de l’événement Indian Wells Masters en octobre dernier, a déclaré que la défaite de lundi avait été « peut-être mon pire match des huit derniers mois » mais a qualifié Korda de « grand joueur ». le match « Ça aurait même pu être difficile si je jouais encore très bien ».

« Il peut avancer, très habile autour du filet », a ajouté Norrie. « Il a bien servi sur les gros points aujourd’hui et il était trop bon pour moi. »

Korda, classé 43e, fait partie d’un peloton serré menant le tennis masculin américain alors qu’ils chassent les meilleurs du sport. Bien qu’aucun Américain ne soit actuellement classé dans le Top 20 de l’ATP, il y a cinq Américains devant Korda, mené par Taylor Fritz, classé 22e.

« Je pense que nous nous poussons tous les uns les autres », a déclaré Korda. « Il y a toujours un Américain qui pousse pour aller plus loin dans les tournois, donc c’est inspirant pour nous tous, c’est comme une petite compétition entre nous. »

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Ceux qui sont en tête du peloton voient Korda gagner rapidement.

« Tellement propre », a déclaré Tommy Paul, 41e classé, qui a gagné en deux sets lundi contre Mikhail Kukushkin, contre Korda. « Amusant à regarder. »

Reilly Opelka, classé n ° 29 et pom-pom girl au franc-parler pour ses collègues joueurs américains, a déclaré que le Korda de 6 pieds 5 pouces « a définitivement un grand corps ».

«Il a la constitution Tsitsipas-Medvedev-Zverev; c’est quelque chose de nouveau et de moderne », a déclaré Opelka, citant trois joueurs parmi les cinq premiers. « Il bouge bien. Gros revers. » Opelka a déclaré qu’il était particulièrement impressionné par les meilleurs résultats de Korda lors des événements du Grand Chelem, y compris une course au quatrième tour de l’Open de France 2020 et à Wimbledon l’année dernière. « Vous pouvez faire semblant pendant un set et demi si un gars n’est pas là », a déclaré Opelka. « Vous ne pouvez pas le cacher pendant cinq sets. »

Bien qu’Opelka ait déclaré qu’il était plus « intrigué » par le jeu décalé du Californien de 21 ans Jenson Brooksby, il a qualifié Korda de « super légitime » et de « l’appel le plus sûr des jeunes » pour avoir mené le peloton américain vers des sommets renaissants.