LAUSANNE, Suisse – Du haut de la cathédrale de Lausanne, tard dans la nuit, Cassandre Berdoz crie, fort et à l’heure, pour les droits des femmes en Suisse, un pays qui a été à la traîne en matière d’égalité des sexes.

Mme Berdoz, 28 ans, est la première femme jamais nommée au poste de veilleuse de nuit à Lausanne, alors que la ville a eu tout le loisir de le faire : elle a conservé ce métier depuis plus de 600 ans, même s’il ne remplit plus les fonctions fonction de sauvetage qu’il avait au cours des siècles passés, lorsque la surveillance de nuit a aidé à protéger les résidents contre les incendies et autres catastrophes nocturnes.

Annoncer l’heure n’est plus nécessaire dans un pays célèbre pour ses montres, mais Mme Berdoz conserve également l’élément de chronométrage de son ancien travail. Des quatre côtés du clocher, elle crie toutes les heures, juste après le son de la grosse cloche de la cathédrale.

Mettant ses mains autour de sa bouche pour aider le son à voyager plus loin, elle se penche sur la balustrade et envoie son message succinct : « C’est la veilleuse de nuit ! Il se classe juste 10 !

Rejoindre la garde de nuit était « un rêve d’enfance », a déclaré Mme Berdoz, mais elle a dû mener une bataille longue et ardue pour le réaliser.

Lorsqu’elle s’est renseignée pour la première fois sur le travail il y a quelques années, elle n’a pas eu de nouvelles des autorités municipales. Elle leur a écrit à nouveau et n’a toujours pas reçu de réponse. Elle a donc commencé à appeler la mairie tous les mois pour s’enquérir d’un poste vacant de gardien de nuit.

« Je pense que je peux dire en toute sécurité que j’ai fait preuve de persévérance », a-t-elle déclaré.

La percée a eu lieu en juin 2019, lorsque des centaines de milliers de femmes à travers la Suisse ont organisé une journée de grève pour protester contre les inégalités dans l’un des pays les plus riches du monde.

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A Lausanne, quatre femmes ont escaladé le clocher de la cathédrale pour crier l’heure, un acte de défi symbolique acclamé par la foule environ 70 mètres plus bas. Puis l’année dernière, lorsque le gouvernement de Lausanne a eu un poste vacant de gardien de nuit, il a invité les femmes à postuler. Sur la centaine de candidatures reçues, 80 émanaient de femmes.

Après deux séries d’entretiens – qui comprenaient la démonstration de la puissance de sa voix – Mme Berdoz, qui chante également dans une chorale amateur, a été nommée à ce poste en août.

« Je travaille dans un bel endroit ancien, j’apporte quelque chose à la ville que j’aime, je perpétue une tradition incroyable », a déclaré Mme Berdoz. « Mais je peux aussi crier au nom des femmes, ce qui est ma contribution au féminisme. »

Nadia Lamamra, experte sur les questions de genre et professeure à l’Université fédérale suisse pour la formation professionnelle, a déclaré que la nomination était « un symbole fort, que de nombreuses féministes ont salué », mais que la ville devait encore démontrer qu’elle était plus qu’une réponse ponctuelle à la grève des femmes.

« Cette action symbolique restera-t-elle une exception ? a demandé Mme Lamamra. « Ouvrir un chemin ne signifie pas que le chemin est plus facile pour ceux qui suivent. »

La Suisse – où les femmes n’ont obtenu le plein droit de vote qu’en 1971 – a encore beaucoup de progrès à faire, a déclaré Mme Lamamra, en ce qui concerne des questions telles que l’égalité de rémunération pour les femmes, un juste équilibre entre la garde des enfants et les tâches ménagères, et amener plus de femmes dans des secteurs de travail traditionnellement réservés aux hommes.

Et si Lausanne a peut-être enfin une femme de garde de nuit, tous les collègues de Mme Berdoz sont des hommes. Elle fait partie d’une équipe de six assistants du veilleur de nuit senior, un homme.

David Payot, conseiller municipal lausannois responsable de la ronde de nuit, a déclaré que la Suisse méritait des éloges pour son la démocratie directe, qui permet aux citoyens de voter sur les politiques clés, mais « quand on regarde la situation économique des femmes et leur rôle dans la vie familiale, cela semble encore très inégal ».

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Lausanne, une ville pittoresque aux rues pavées et escarpées et siège du Comité international olympique, veille sur sa cathédrale depuis 1405, selon les archives de la ville. Avec une vue plongeante sur la ville et les montagnes de l’autre côté du lac Léman, le guetteur de la cathédrale se tenait au sommet d’un réseau de vigies vigilantes, dont certaines postées sur le tours qui parsemaient les remparts de Lausanne.

La tâche principale était de repérer la fumée ou les flammes avant qu’un incendie ne se propage dans les bâtiments en bois de la ville; ils ont également imposé un couvre-feu nocturne (un mot qui vient du français pour un feu de couverture), mis en place, en partie, pour s’assurer que les gens restent à la maison et surveillent leurs cheminées.

Alors que plusieurs villes d’Europe ont rétabli leur veille nocturne comme attraction touristique, Cracovie, en Pologne, serait la seule autre ville d’Europe à avoir conservé l’emploi de manière continue depuis le Moyen-Âge, selon M. Payot.

Mme Berdoz, qui occupe un emploi de jour en tant que gestionnaire d’événements, est généralement assise dans le clocher environ quatre nuits par mois, de 22 h à 2 h du matin, gagnant l’équivalent de 130 $ pour chaque quart de travail.

Bien que sa nomination ait été largement applaudie, Mme Berdoz a déclaré qu’elle entendait occasionnellement des plaintes de personnes affirmant qu’une femme ne devrait pas occuper le poste. Elle entend également des critiques selon lesquelles une personne non religieuse comme elle ne devrait pas travailler dans une église.

« Je trouve un peu triste que certaines personnes veuillent me mettre sur le droit chemin de la foi, puisque ce travail était situé ici non pas pour une raison religieuse, mais parce que la cathédrale offrait le lieu le plus élevé pour veiller sur les gens », a-t-elle déclaré. .

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La garde de nuit commence à crier du côté est du clocher, qui était traditionnellement important parce qu’il faisait face à Jérusalem. Mais Mme Berdoz a dit qu’elle préférait le côté sud, en raison de la vue sur le lac, alors que le côté nord offre « clairement le meilleur écho ».

Comme ses parents, Mme Berdoz est née à Lausanne et dit se sentir très attachée à sa ville natale et à ses traditions, d’autant plus du fait des enseignements de sa mère, historienne de l’art. Ses deux parents sont également chanteurs de chorale, de sorte que « le chant a toujours été important dans ma famille », a-t-elle déclaré. « Nous nous soucions de nos voix. »

Si la mission principale du poste n’a pas beaucoup changé en 61 décennies, il est devenu plus confortable au sommet d’une tour balayée par le vent dans une ville aux hivers froids.

En 1947, Lausanne construit une loge, soutenue par deux des poutres en bois d’origine du clocher, pour réchauffer le veilleur entre chaque salve de cris. Le pavillon est également utilisé pour ranger le chapeau de feutre traditionnel et la lanterne aux chandelles qui accompagnent le travail, ainsi qu’un service à fondue au fromage. Un téléphone moderne a remplacé le téléphone à cadran encore accroché au mur.

Mais il n’y a pas d’ascenseur jusqu’au sommet de la cathédrale, et une personne de garde doit toujours être capable de gravir les 153 marches qui mènent à la loge du clocher.

« Que vous soyez un homme ou une femme », a déclaré Mme Berdoz, « vous avez besoin de bons poumons, d’un bon cœur et de jambes fortes pour ce travail. »