Les épreuves de ski de la Coupe du monde féminine auront lieu à Mont-Tremblant, au Québec.

Alpine Canada et la station de ski au nord-ouest de Montréal ont obtenu l’approbation conditionnelle de l’instance dirigeante mondiale pour le ski pour les courses annuelles de slalom géant féminin de 2023 à 2025, a déclaré Alpine Canada dans un communiqué mardi.

Des améliorations sont apportées au parcours et des essais sont prévus pour février et mars.

Les premières courses de slalom géant double de la Coupe du monde de Mont-Tremblant sont prévues les 2 et 3 décembre 2023.

« Les gens de Tremblant parlent d’essayer d’organiser une Coupe du monde là-bas depuis 15 ans », a déclaré la PDG d’Alpine Canada, Thérèse Brisson, à La Presse canadienne.

Les skieurs canadiens de slalom et de slalom géant courent rarement à domicile. Panorama, en Colombie-Britannique, a été le site du slalom féminin et du GS en 2007.

« Notre équipe féminine, nous sommes incroyablement fortes dans les épreuves techniques, mais nous n’avons pas eu de Coupe du monde », a déclaré Brisson.

« Avoir un événement technique était quelque chose qui était une énorme priorité, et si près de Montréal, où se trouvent les Laurentides, et même dans l’est de l’Ontario, il y a une base de fans incroyable qui regarde rarement les courses de ski de la Coupe du monde en direct ».

Le Canada est une étape régulière du circuit international de descente depuis trois décennies.

Ouverture de la saison à Sölden, Autriche

Lake Louise, Alta., accueillera les épreuves de descente et de super G de la Coupe du monde masculine et féminine du 25 au 27 novembre et du 2 au 4 décembre, respectivement, pour un total de six courses.

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Valérie Grenier, une double olympienne de St. Isidore, Ontario, est excitée à l’idée de concourir en GS, qui est sa spécialité, sur la montagne où elle a appris à skier.

Chaque fois que je vois des athlètes courir à la maison, je trouve ça incroyable. … Le fait que je vais vivre ça, c’est ahurissant.— La skieuse alpine Valérie Grenier sur les courses au Canada à Mont-Tremblant

« Je suis tellement heureuse », a déclaré la joueuse de 25 ans à La Presse canadienne depuis l’Italie, où elle s’entraîne pour le slalom géant de samedi à Sölden, en Autriche.

« C’est un rêve devenu réalité car chaque fois que je vois des athlètes d’autres pays courir chez eux, quand c’est leur colline locale ou très proche, ça a l’air incroyable.

« Vous pouvez dire que cela signifie beaucoup pour eux et pour les fans. Maintenant, le fait que je vais vraiment vivre ça, c’est époustouflant pour moi. »

L’annonce de mardi et d’autres variables pourraient affecter l’avenir des courses à Lake Louise, qui accueille des courses de Coupe du monde depuis 30 ans.

HORLOGE | Marie-Michèle Gagnon 9e à Lake Louise en 2021 :

Marie-Michèle Gagnon se classe 9e à l’épreuve de descente de la Coupe du monde à Lake Louise

Marie-Michèle Gagnon de Lac-Etchemin, Quoi. elle a terminé 9e en descente féminine lors de la Coupe du monde de ski alpin FIS à Lake Louise, en Alberta.

Les courses GS féminines au Québec chevaucheraient les descentes féminines de l’Alberta le même week-end, si cette dernière reste là où elle est au calendrier.

Brisson dit qu’Alpine Canada demeure déterminé à organiser le sprint masculin dans l’Ouest canadien.

L’Association internationale de ski et de snowboard (FIS) n’a pas encore publié d’itinéraire de course pour 2023-24.

Les courses de vitesse dans l’Ouest canadien une priorité

La direction du FIS est instable. Les fédérations de ski d’Autriche, d’Allemagne, de Croatie et de Suisse contestent la réélection du président Johan Eliasch et ont déposé leur recours auprès du Tribunal arbitral du sport.

« Il reste à déterminer s’il y aura du sprint féminin au calendrier nord-américain », a déclaré Brisson. « Ma priorité est définitivement de faire atterrir la vitesse des hommes à l’ouest. »

Un média autrichien a rapporté que 2022 était la dernière année pour les courses de la Coupe du monde de Lake Louise, citant le directeur des courses de la FIS, Klaus Waldner.

« Ce serait prématuré de dire cela, c’est sûr », a déclaré Brisson. « Quand j’ai demandé aux stations qui seraient intéressées par l’organisation d’une Coupe du monde masculine, soit au début de l’hiver aux heures traditionnelles, soit en février, plusieurs stations ont gentiment levé la main et ont dit qu’elles étaient intéressées.

« Le lac Louise fait également partie de cette conversation. »

Les hommes ont traditionnellement ouvert leur saison de descente avec un bloc de course nord-américain à Lake Louise, puis à Beaver Creek, au Colorado, avant de se diriger vers l’Europe.

Cependant, cette saison rompt ce rituel avec une paire de descentes masculines du 29 au 30 octobre et deux descentes féminines du 5 au 6 novembre en Europe.

Le point de départ de ces courses est à Zermatt, en Suisse, et l’arrivée à Cervinia, en Italie, pour la toute première Coupe du monde transfrontalière.

Mont-Tremblant, un voyage adapté aux sportifs

Les descentes féminines à Lake Louise n’ont pas eu d’autres sprints nord-américains adjacents au calendrier.

Un argument de vente pour Mont-Tremblant était ses chutes en Coupe du monde une semaine après les courses de slalom et de GS à Killington, dans le Vermont, simplifiant les déplacements des athlètes.

Alpine Canada a assumé la responsabilité opérationnelle des Coupes du monde de Lake Louise cette année après une décennie de gestion par Winterstart Events.

Bien que Lake Louise soit un endroit éprouvé, il est coûteux d’organiser de telles courses dans un parc national, en particulier avec la hausse des coûts énergétiques pour la fabrication de neige, a déclaré Brisson.

« Pour que Lake Louise fonctionne, nous avons besoin de l’échelle de six courses, ou nous l’avons eu dans le passé », a-t-il déclaré. « Il a probablement les coûts les plus élevés pour faire de la neige au monde. »

Whistler, en Colombie-Britannique, a accueilli pour la dernière fois les Coupes du monde masculines et féminines de descente, de super G, de slalom géant et de combiné alpin en 2008 en tant qu’épreuves tests pour les Jeux olympiques et paralympiques d’hiver de 2010.

Il n’y a pas assez de terrain à Mont-Tremblant pour la descente ou le super G, a déclaré Brisson.

« Il y a une belle piste qui a de belles parties profondes pour une piste GS qui se termine en ville », a-t-il déclaré.