Par Stephen Nellis

Apple Inc assouplit les règles de l’App Store qui ont interdit à des entreprises comme Netflix Inc de fournir aux clients un lien pour créer un compte payant afin d’éviter des frais d’achat dans l’application d’Apple, a annoncé mercredi soir la société.

Il s’agit de la deuxième subvention accordée aux régulateurs et aux entreprises en moins d’une semaine alors que le fabricant d’iPhone fait face à des défis juridiques, réglementaires et législatifs pour l’App Store, qui constitue le cœur de son segment de services de 53,8 milliards de dollars.

Mais Apple continuera d’interdire aux développeurs d’accepter d’autres formes de paiement dans les applications iPhone, la pratique clé que le créateur de « Fortnite » Epic Games, Spotify Technology et Match Group Inc ont tous déclaré vouloir mettre fin.

« Une solution limitée contre la direction ne résout pas tous nos problèmes », a déclaré Spotify, qui poursuit une plainte antitrust contre Apple auprès des autorités de la concurrence de l’Union européenne, dans un communiqué.

Apple facture des commissions entre 15 % et 30 % pour les achats intégrés et élève des barrières pour empêcher les développeurs d’orienter les utilisateurs vers des alternatives de paiement. L’une de ces règles interdisait aux « applications de lecture », dans lesquelles les utilisateurs consomment du contenu qu’ils ont acheté ailleurs, de fournir un lien pour s’inscrire à un compte payant.

Apple a annoncé mercredi qu’il supprimerait cette règle au début de l’année prochaine dans le cadre de la conclusion d’une enquête de la Commission japonaise du commerce équitable (JFTC).

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Apple a déclaré qu’il était d’accord avec la JFTC pour permettre aux développeurs de ces applications de partager un lien unique vers leurs sites Web pour aider les utilisateurs à configurer et à gérer leurs comptes. Bien que le changement fasse partie d’un accord avec la JFTC, Apple a déclaré qu’il s’appliquerait à l’échelle mondiale.

Auparavant, Apple autorisait un lien pour créer un compte, mais uniquement si la création du compte n’impliquait pas la saisie d’informations de paiement. Cela signifiait que des entreprises comme Netflix, qui n’offre pas de niveau de service gratuit et exige un paiement lors de l’inscription, n’ont pas été en mesure de fournir un lien.

Mais les changements ne s’appliqueront pas aux sociétés de jeux, qui sont la plus grande catégorie de générateurs d’argent pour Apple dans son App Store.

Apple a déclaré dans un communiqué que les applications de lecture peuvent offrir en toute sécurité d’autres formes de paiement, car les émissions ou les chansons auxquelles elles offrent un accès ne sont pas des « biens et services numériques intégrés à l’application ». Apple a le dernier mot quant à savoir si une application est considérée comme une « application de lecture » ou un jeu.

Tim Sweeney, PDG d’Epic Games, qui poursuit une action en justice antitrust contre Apple devant les tribunaux américains, a critiqué la logique d’Apple, déclarant sur Twitter qu' »il est difficile de discerner la justification selon laquelle cela est sûr tant que Fortnite accepte directement les paiements sont toujours dangereux. »

La semaine dernière, Apple s’est réglé avec un groupe de développeurs aux États-Unis dans le cadre d’un recours collectif en attendant la décision du même juge américain dans un autre litige sur l’App Store intenté par Epic Games. Dans cet accord, Apple a mis fin à l’interdiction faite aux développeurs d’informer les utilisateurs par courrier électronique en dehors d’une application des alternatives de paiement.

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