Photo d’archive d’Antoine Dupont

La France a fait savoir qu’elle s’attendait à ce que le demi de mêlée vedette Antoine Dupont soit apte pour les Six Nations en nommant le milieu de terrain toulousain dans une équipe de 42 joueurs.

Dupont a raté le mois dernier en raison d’un problème au genou mais est en passe de revenir en club pour Toulouse ce week-end.

Les Bleus recevront un coup de pouce significatif si le meneur de jeu hors concours est prêt pour les préparatifs complets du tournoi, avec le premier match à domicile de la France contre l’Italie le 6 février.

Dupont a été capitaine de la France à l’automne en l’absence de Charles Ollivon et pourrait continuer avec le bracelet compte tenu de son rétablissement à long terme du schéma habituel de problèmes de genou.

L’entraîneur-chef Fabien Galthie a nommé quatre joueurs illimités dans son équipe de tournoi élargie.

Le pilier clermontois Daniel Bibi Biziwu et le flanker du Racing 92 Yoan Tanga sont les nouveaux visages devant, tandis que l’ouvreur lyonnais Leo Berdeu et le centre rochelais Jules Favre ont la chance d’impressionner derrière la mêlée.

L’ouvreur bordelais Matthieu Jalibert n’a pas été inclus, mais s’efforcera de revenir d’une blessure à la cuisse à temps pour prouver sa forme physique et forcer un retour dans le compte.

Les pilotes de course Virimi Vakatawa et Teddy Thomas sont également revenus sur les lieux.