La victoire d’Annemiek van Vleuten lors du premier Tour de France Femmes est peut-être survenue au cours des dernières années de sa carrière, mais cela n’a pas surpris ceux qui ont suivi son histoire de près.

Avec une deuxième victoire d’étape en 48 heures, cette fois à la Super Planche des Belles Filles dans les Vosges, la cycliste néerlandaise de 39 ans a souligné sa supériorité sur un groupe de pairs toujours réconciliés avec sa démolition du terrain en fin de journée de samedi. sommet. au Markstein.

Au cours de trois ascensions de première classe, Van Vleuten, tellement épuisée par une punaise d’estomac dans la première moitié de la course qu’elle a failli abandonner, s’est remarquablement rétablie pour mettre ses rivaux à l’épée.

Elle a qualifié sa victoire au Markstein de « petit miracle » et c’était un autre exploit extraordinaire de la cycliste qui a remporté les Championnats du monde de course sur route 2019 dans le Yorkshire après une échappée solitaire de 100 km.

« Je suis très fier d’être le premier vainqueur du Tour de France féminin, de cette nouvelle version », a déclaré Van Vleuten. « J’espère que c’est un bon début et que nous pourrons en faire un événement encore plus grand. C’est une étape importante pour gagner le premier de, espérons-le, beaucoup d’autres. »

Mais c’était une dernière journée d’essais pour le champion olympique du contre-la-montre et chef de l’équipe Movistar, qui a changé de vélo une demi-douzaine de fois après avoir commencé la dernière étape dans une combinaison de vélo jaune, kit et casque.

Si son plus proche rival, son compatriote Demi Vollering (Team SD Worx), portant le maillot de la Reine des Montagnes, a tenté de forcer le rythme dans les descentes vers la montée finale vers Super Planche, l’avantage de Van Vleuten est resté intact jusqu’au pied du 7 km. ascension, qui a des sections allant jusqu’à 24%.

À six kilomètres de l’arrivée, Van Vleuten s’est rapprochée de sa coéquipière colombienne Andrea Patino et a commencé à accélérer à travers l’épave de l’échappée de neuf coureurs du jour.

Seul Vollering pouvait le chasser, mais au fur et à mesure que la montée progressait, l’avance du leader de la course augmentait et bien que Vollering ait réduit l’écart sur les dernières rampes de gravier, Van Vleuten a franchi la ligne d’arrivée avec 30 secondes à perdre.

Van Vleuten a déjà remporté cette année le Tour d’Italie féminin, le Giro Donne, et devient désormais la première femme à réaliser le doublé Giro-Tour depuis l’Espagnole Joane Somarriba en 2000. Mais sa victoire d’étape décisive samedi, basée sur un parcours de 60 km. incursion solitaire à travers les Vosges, 72 heures plus tard, de son propre aveu, elle avait été trop faible pour faire sa valise, laissant ses compagnons bouche bée.

« Pour être honnête, oui, ça sort de l’ordinaire, car nous travaillons tous dur », a déclaré la cavalière FDJ-Suez Évita Muzic, l’une des poursuivantes de Van Vleuten sur la route du Markstein.

« Nous étions cinq dans le groupe et nous perdions tout le temps du temps. On ne pouvait pas donner plus : elle était sur une autre planète. »

Vollering semble également surpris par la supériorité de Van Vleuten. « Je lui ai dit [Van Vleuten]: ‘Ce que tu as fait n’est pas normal' », a-t-il dit.

« Elle a dit: » J’ai beaucoup plus d’expérience en matière de formation et d’expérience générale. Alors elle m’a dit : ‘Ça t’arrivera, alors attendons.’

« Je suis un peu plus âgée que les autres filles, donc je peux m’entraîner beaucoup », a déclaré Van Vleuten après sa victoire d’étape samedi. « Je veux clarifier quelque chose. Ce n’est pas que mes coéquipiers ne s’entraînent pas autant que moi. Cela a quelque chose à voir avec les années d’entraînement.

Marianne Vos, qui a mené le Tour de France Femmes pendant cinq jours, a pris le maillot vert, tandis que Vollering a pris le titre de Roi de la Montagne et Shirin van Anorrij (Trek Segafredo) a remporté le classement du meilleur jeune coureur. Mais c’était la masterclass de Van Vleuten. Ses rivaux seront heureux qu’il prenne sa retraite à la fin de la saison prochaine.

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