Eddie Nketiah (l) a été nommé capitaine de l’Angleterre U21

L’attaquant anglais des moins de 21 ans, Eddie Nketiah, a déclaré qu’il attend avec impatience de jouer à nouveau au football après avoir été nommé capitaine du Championnat d’Europe des moins de 21 ans.

Les Young Lions affronteront la Suisse lors de leur premier match jeudi en Slovénie.

Le meilleur buteur anglais des moins de 21 ans de tous les temps, Nketiah, n’a plus disputé de match pour Arsenal depuis le 30 janvier.

“C’est une bonne occasion de sourire et de recommencer à jouer au football”, a-t-il déclaré à BBC Radio 1 Newsbeat.

“Je n’ai pas beaucoup joué au football ces derniers temps, pas autant que je l’aurais souhaité. Cela a été un peu difficile et frustrant pour moi.

“Je suis reconnaissant d’avoir l’opportunité ici. C’est une bonne opportunité de venir ici et de montrer ce que je peux faire.”

Nketiah, qui n’a disputé que 10 minutes en Premier League depuis le 19 décembre, est le meilleur buteur de l’Angleterre des moins de 21 ans avec 16 buts en 14 matchs, battant l’ancien record d’Alan Shearer et Francis Jeffers (13).

“Il est l’un des leaders de l’équipe, il est le buteur du record, ce qui est énorme si l’on considère qu’il a battu Alan Shearer”, a déclaré le manager de l’Angleterre U21 Aidy Boothroyd.

“Il est très humble, travailleur et avant de parler de football et d’intelligence, c’est un bon gars que tout le monde aime et respecte. C’était le bon choix. [as captain]. “

Les Young Lions sont dans un groupe avec la Suisse, le Portugal et la Croatie, et les deux premiers de chaque groupe passeront à la phase à élimination directe, qui se déroulera du 31 mai au 6 juin en Hongrie et en Slovénie.

“Le tournoi arrive à un moment qui nous aide, les joueurs sont en rythme”, a déclaré Boothroyd.

«Quand je traverse l’équipe, la plupart d’entre eux jouent, ce qui m’aide vraiment car ils peuvent toucher le sol.

“Nous devons passer la phase de groupes, mais cela nous aidera. Nous devons passer le mois d’avril, nous qualifier les premiers et nous rendre aux huitièmes de finale.”

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Équipe d’Angleterre U21

Gardiens de but: Josef Bursik (Stoke City), Josh Griffiths (Cheltenham Town, prêt de West Bromwich Albion), Aaron Ramsdale (Sheffield United)

Défenseurs: Max Aarons (Norwich City), Ben Godfrey (Everton), Marc Guehi (Swansea City, prêté par Chelsea), Lloyd Kelly (AFC Bournemouth), Ryan Sessegnon (Hoffenheim, prêté par Tottenham Hotspur), Steven Sessegnon (Bristol City, prêté par Fulham), Japhet Tanganga (Tottenham Hotspur), Ben Wilmot (Watford)

Milieux de terrain: Todd Cantwell (Norwich City), Tom Davies (Everton), Eberechi Eze (Crystal Palace), Conor Gallagher (West Bromwich Albion, prêté par Chelsea), Curtis Jones (Liverpool), Dwight McNeil (Burnley), Oliver Skipp (Norwich City ), prêté par Tottenham Hotspur)

Attaquants: Rhian Brewster (Sheffield United), Callum Hudson-Odoi (Chelsea), Noni Madueke (PSV Eindhoven), Eddie Nketiah (Arsenal), Emile Smith Rowe (Arsenal)

Calendrier de l’Angleterre

Suisse – Jeudi 25 mars (14h00 GMT) à Koper

Portugal – Dimanche 28 mars (20h00 BST) à Ljubljana

Croatie – mercredi 31 mars (17h00 BST) à Koper