L’entraîneur-chef Andy Farrell a déclaré que l’Irlande avait l’intention de monter dans “l’ordre hiérarchique” après avoir admis que l’Angleterre et la France sont les favorites des Guinness Six Nations.

Les Irlandais ont été contraints de se contenter de la troisième place de la compétition 2020 après avoir perdu contre les éventuels vainqueurs Eddie Jones à Twickenham en février et avoir été battus par Les Bleus à Paris fin octobre.

Farrell, qui a maintenant passé une année complète sur la sellette, insiste sur le fait que son équipe n’est pas loin derrière les leaders attendus du championnat, mais reconnaît que des améliorations sont nécessaires.

“Mon travail en tant qu’entraîneur-chef est de faire de l’équipe la meilleure possible, de jouer à notre potentiel”, a déclaré Farrell.

«Il y a un ordre hiérarchique au moment où deux équipes entrent comme favorites et nous aspirons à l’être. Je suppose que c’est dû au travail acharné et aux performances sous pression.

“Nous voulons être de retour dans ce genre de lumière à la fin de ce tournoi.”

Farrell espère voir l’Irlande dans la lutte pour la gloire lorsque l’Angleterre, championne en titre, se rendra à Dublin le week-end dernier.

Interrogé sur l’écart actuel entre son équipe et ses deux principaux rivaux au titre, l’Anglais a répondu: «Nous ne sommes pas très loin (derrière) du tout.

  • Pays de Galles v IRLANDE (7 février)

  • IRLANDE – France (14 février)

  • Italie v IRLANDE (27 février)

  • Ecosse v IRLANDE (14 mars)

  • IRLANDE – Angleterre (20 mars)

«Nous avons fait quelques commentaires à la fin de l’automne selon lesquels nous savons où nous allons et à quelle distance nous en sommes.

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«Nous pensons avoir fait de bons progrès et nous sommes presque là où nous voulons être.

Mais ça y est maintenant. Les Six Nations sont une compétition fantastique et c’est là pour plusieurs équipes à gagner, mais pour cela, il y a des choses que nous devons continuer à améliorer.

«La question concernait les grands jeux; vous devez réussir le premier match, le deuxième jeu pour évaluer où vous en êtes avant de commencer à parler du dernier match, où nous voulons être pour essayer de rivaliser pour gagner une compétition. “

L’Irlande commencera le tournoi en dehors du Pays de Galles le dimanche 7 février.

Le capitaine Johnny Sexton espère être apte à diriger son pays à Cardiff après avoir insisté sur le fait que sa dernière blessure “n’est pas grave”.

Sexton, qui a souffert de problèmes aux ischio-jambiers à la fin de l’année dernière, a boité lors de la victoire de Leinster en PRO14 sur Munster samedi.

«Chaque fois que vous avez une petite plainte comme celle-là, c’est très frustrant parce que je me suis entraîné dur pour m’assurer que cela ne se produise pas et c’est arrivé alors. Je ne voulais pas que cela se produise, ce qui est typique », a déclaré le joueur de 35 ans.

«Ce n’est pas important et j’espère pouvoir reprendre l’entraînement à la fin de la semaine et être en forme pour le match du Pays de Galles.

“J’étais dans une bonne position avant le match de Munster, donc je ne laisserai pas cela me déprimer trop et je vais simplement revenir sur le cheval et espérer tirer la semaine prochaine.”

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L’arrière irlandais Jacob Stockdale, à droite, pourrait revenir d’une blessure plus tard dans le tournoi (Brian Lawless / PA)

L’arrière de l’Ulster, Jacob Stockdale, était le notable absent de l’équipe de 36 hommes annoncée lundi.

Farrell s’attend à ce que Stockdale rate les deux premiers matchs du tournoi en raison d’un problème au genou, mais estime qu’il pourrait être prêt à revenir pour le voyage en Italie au troisième tour.

«Cela progresse bien. Ce n’est rien de trop grave. Mais j’ai un peu d’ecchymoses osseuses, si je comprends bien, sur la rotule et les ecchymoses osseuses ont tendance à prendre un certain temps à s’installer », a déclaré Farrell.

“Il ne sera probablement pas disponible pour les deux premiers matchs et croise les doigts, il est de retour et court au milieu de la compétition.”

Pendant ce temps, le pilier chevronné du Leinster Tadhg Furlong était peut-être un choix surprise, n’ayant pas joué depuis près d’un an en raison de problèmes de dos, de mollets et de ischio-jambiers.

Farrell a révélé que Furlong se sentait «en forme» et «fort» et espère que le joueur pourra continuer sa cure de désintoxication en jouant pour Leinster contre Scarlets samedi.

“Il y a une progression naturelle qui doit se produire pour que Tadhg soit physiquement et mentalement correct et gagne le droit d’être disponible pour le Pays de Galles”, a déclaré l’entraîneur.

«En discutant avec Tadhg hier, il se sentait bien, en forme, fort, répondant à toutes les exigences.

«Il est de bonne humeur alors j’espère que nous le ferons passer jusqu’à la fin de la semaine, que nous lui donnerons quelques minutes à son actif pour Leinster, s’il est sélectionné, et alors le plan serait pour lui de revenir au camp dimanche. avec nous et nous pouvons évaluer où il se trouve. “

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