«La victoire de Lyon sur City (3-1) le 15 août, en quarts de finale de Ligue des champions, vous inspirera-t-elle?

(Sourire) Tout d’abord, on ne peut pas demander à un entraîneur de l’OM de s’inspirer d’une victoire à l’OL! Nous étudions tous les matchs de l’adversaire, y compris leur “Final 8” et le match contre Lyon. Nous avons assisté à leurs dernières rencontres avec le personnel, et c’est une équipe exceptionnelle, avec peu de failles à exploiter. Comme le disait leur entraîneur, ils sont dans un moment d’accumulation de matchs difficiles. Entre le “Final 8”, le début de la Premier League, celui de la Ligue des champions, a un poids physique. Ils ont beaucoup d’expérience en C1, ils font partie des meilleures équipes du monde. Nous essaierons de mettre en œuvre notre stratégie. Cela fonctionnera ou non.

Est-ce aussi un plaisir d’affronter une telle équipe?
Pour mes joueurs, être contre l’équipe City devrait avoir le même effet sur eux. C’est une grande équipe européenne, avec l’ambition de gagner la compétition. Pour nous, ce sera l’occasion de nous comparer aux meilleurs. Nous avons eu cette petite opportunité contre le Bayern, en amical (31 juillet). Cela a été bon pour tout le monde, et cette fois ce sera à nouveau pareil. Malheureusement, le Vélodrome sera vide, ce qui est évidemment triste.

“Haute pression, basse pression … Ils sortiront de ce match avec 60-65% de possession, c’est sûr.”

Êtes-vous devenu une équipe low-block au lieu d’une équipe “star”, comme l’a dit Guardiola?
Nous avons bien fait la saison dernière avec la pression exercée sur l’adversaire. Notre méthode était nouvelle. Nous avons beaucoup surpris les différentes équipes. Cette année, nous avons eu une pré-saison ratée à cause de Covid, nous avons eu une pause de deux semaines pour cela. Le résultat est là, pas le jeu ni les soldes. City, en tout cas … Ou ils sont hauts et vous défendez bas. Mais quand ils sont bas, vous avez Agüero, Sterling, Mahrez à défendre dans le dernier tiers. Nous devons nous adapter à autant de situations que possible. À Lorient (1-0, samedi), Nous voulions jouer un peu plus haut, mais nous avons eu un barrage de longues balles de leur part, nous avons dû reculer. Cela dépend de l’adversaire, s’il veut jouer ou non. Demain, nous aurons une équipe qui veut jouer, qui a de la mobilité et qui trouve des solutions pour se débarrasser de la pression adverse. Alors haute pression, basse pression … Ils sortiront de ce match avec 60-65% de possession, c’est sûr.

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“City une machine prête à remporter la Ligue des champions”

Avec les absences attendues, la Ville est-elle plus «acceptable»?
Ils ont des options, ils ont beaucoup investi ces dernières années, ils ont beaucoup de personnel pour traverser des moments comme celui-ci. Même lorsque Gabriel Jesús, Agüero ou Benjamín Mendy sont sur le flanc, ils ont un effectif fou. Phil Foden est revenu en seconde période contre West Ham (1-1, samedi) et a changé le cours du jeu, Ferran Torres, venu de Valence, a fait la différence dans plusieurs matchs. C’est une machine prête à remporter la Ligue des champions.

Après la défaite face à l’Olympiakos (0-1), Mathieu Valbuena a expliqué qu’il n’avait pas retrouvé la solidarité habituelle de l’OM. Que penses-tu ?
La réponse de Valbuena est conditionnée par le résultat et son assistance de dernière minute. Normalement, c’est un jeu qui se termine 0-0. Mais ça peut aussi finir 1-0 pour nous, avec une chance de Dario (Béni), et puis on aurait cette âme, cette solidarité … Alors il n’y a rien à faire, je n’attendais pas ça d’un joueur aussi expérimenté que lui. Nous démontrons un autre niveau contre Bordeaux ou Lorient. Nous continuons à chercher des réponses dans le jeu, pas par solidarité. Nous restons bien positionnés au classement, avec de bons résultats. Nous continuerons notre chemin. L’une des caractéristiques de cette équipe est justement son effort jusqu’au bout, comme nous l’avons montré contre Lille, contre Metz et la saison dernière.

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Darío Benedetto a expliqué ce week-end qu’il devait travailler plus dur pour redonner confiance à ses partisans, à son entraîneur. Allez-vous commencer demain (mardi) soir?
J’apprécie vos paroles. Pour un entraîneur, c’est exceptionnel. Il a besoin de moi pour le soutenir. Il cherche à marquer son premier but cette saison, il a traversé des moments comme à Boca Juniors. C’est à moi de vous aider à trouver ce premier objectif. Ensuite, vous pouvez continuer ».