REUTERS : Après avoir connu des difficultés lors de ses deux premières sorties à l’Euro 2020 et fait face à des appels à l’annulation, le Français Karim Benzema a remboursé la confiance de l’entraîneur Didier Deschamps avec deux buts pour aider les champions du monde à se qualifier mercredi en tant que leader du groupe F.

Le nul 2-2 des Bleus contre le Portugal, champion en titre, leur a donné cinq points et un match à élimination directe contre la Suisse lundi.

Benzema, de retour dans l’équipe après une absence de près de six ans, dont un combat avec Deschamps, n’a pas fait bonne figure lors des deux premiers matchs contre l’Allemagne et la Hongrie.

Avant le tournoi, lors d’un match de préparation, l’attaquant du Real Madrid a raté un troisième penalty consécutif pour la France.

Cependant, c’est Benzema qui est intervenu pour le penalty à la mi-temps, à la place de ses collègues attaquants Kylian Mbappé ou Antoine Griezmann, pour marcher sur Rui Patricio du pied gauche et mettre le 1-1 sur le premier but de Cristiano Ronaldo également avec un penalty. .

« C’est bon de le voir. Je cherchais des buts, mais je n’avais pas perdu ma confiance ou ma foi », a déclaré Deschamps, qui a ignoré les appels en France pour le retour d’Olivier Giroud dans le onze de départ.

‘KARIM CONFIANT EN LUI-MÊME’

Le tir clinique de Benzema sur une passe directe de Paul Pogba a remis la France en tête au début de la seconde mi-temps, et le deuxième penalty de Ronaldo n’a pas été suffisant pour les faire sortir de la première place du classement du groupe F.

Mbappé, toujours menaçant, a remporté le penalty de la France mercredi et Griezmann a arraché un but à la Hongrie lors de son dernier match, mais Benzema est désormais le meilleur buteur de l’équipe dans ce tournoi.

« Ils m’ont mis beaucoup de pression, ce qui est normal, mais je n’ai jamais abandonné et je me suis concentré sur la création d’espaces et d’opportunités », a déclaré Benzema, un musulman d’origine algérienne qui avait accusé Deschamps de s’incliner devant les racistes lorsqu’il l’avait laissé de côté en 2016.

« Je n’avais vraiment aucun doute, mais je savais qu’il y avait de grandes attentes après avoir été absent pendant cinq ou six ans. »

Benzema n’avait plus marqué pour la France depuis le 8 octobre 2015, lorsqu’il avait marqué deux buts lors d’une victoire 4-0 contre l’Arménie.

« Il avait besoin de ces buts, le pays avait besoin de lui pour marquer », a déclaré le champion du monde 1998 Youri Djorkaeff.

Le central français Raphaël Varane était ravi de son coéquipier du Real Madrid. « Ce n’était pas facile pour lui. Maintenant, il aura beaucoup de confiance et un Karim confiant est ce dont nous avons besoin », a-t-il déclaré.

(Reportage par Julien Pretot ; Montage par Andrew Cawthorne)

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