Le plus vieux panda géant mâle en captivité est décédé à l’âge de 35 ans.

An An a vécu la majeure partie de sa vie dans un parc à thème à Hong Kong après que la Chine lui a offert un panda femelle en 1999.

La femelle panda, Jia Jia, est décédée en 2016 à l’âge de 38 ans, faisant d’elle la plus ancienne femelle panda en captivité.

Le parc à thème Ocean Park a pleuré An An en tant que membre de la famille qui a noué des liens avec les habitants et les touristes.

« An An nous a apporté de bons souvenirs avec de nombreux moments émouvants. Son intelligence et sa joie nous manqueront beaucoup », a déclaré Paulo Pong, président d’Ocean Park Corporation.

An An souffrait d’hypertension artérielle, une affection courante chez les pandas gériatriques. Au cours des trois dernières semaines, An An s’est tenue hors de la vue des visiteurs du parc car sa santé s’est détériorée.

Il a cessé de manger des aliments solides et était nettement moins actif ces derniers jours.

La semaine dernière, des centaines de personnes ont laissé des commentaires sur une publication sur les réseaux sociaux concernant l’état d’An An, lui souhaitant un prompt rétablissement.

Il a été euthanasié pour éviter de nouvelles souffrances jeudi matin après que les vétérinaires d’Ocean Park et les autorités gouvernementales aient consulté le Centre chinois de conservation et de recherche sur le panda géant.

« An An a vécu une vie bien remplie se terminant à l’âge respectable de 35 ans, l’équivalent de 105 ans en âge humain », a déclaré Ocean Park.

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Hong Kong a accueilli une autre paire de pandas, Ying Ying, une femelle et un mâle, Le Le, en 2007 pour célébrer le 10e anniversaire du retour de la ville en Chine.

La Chine s’engage souvent dans la « diplomatie du panda », dans laquelle des mammifères trouvés exclusivement en Chine sont loués à d’autres pays en signe de bonne volonté.