Pendant deux ans, Amy Morton a préparé le moment où elle dirait au revoir à Found Kitchen.

Quand ce jour est venu, elle était également prête à laisser tomber tout ce qu’elle avait fait dans les restaurants jusqu’à présent. Après près de trois décennies de perfectionnement de la cuisine américaine de la ferme à la table, en commençant par son travail avec le père Arnie Morton, qui a fondé Morton’s, le steakhouse fidèle de Chicago, elle était prête pour quelque chose de nouveau.

« Je savais depuis longtemps que (le bail de) Found ne serait pas renouvelé, et j’avais pensé à » quelle est la prochaine étape « tout au long », a déclaré Morton. « C’est difficile de ne pas revenir aux choses que je connais et que j’aime, mais je suis prêt pour le changement. »

Jeudi, Morton, qui possède également The Barn Steakhouse à proximité et Stolp Island Social dans la banlieue d’Aurora, ouvrira LeTour, un nouveau restaurant français avec sa collaboratrice de longue date, la chef Debbie Gold.

« C’est formidable de travailler avec quelqu’un qui peut compléter ce que je peux faire avec ses forces », a déclaré Gold. « Nous avons toute cette influence française avec des idées du Midwest. »

LeTour, qui signifie cercle en français, aura une salle à manger en forme d’anneau pour représenter le partenariat complet entre Morton et Gold, qui ont commencé à travailler ensemble en 1990. au premier restaurant de Morton, Mirador.

« Nous avons vraiment toujours voulu trouver un moyen de travailler à nouveau ensemble », a déclaré Morton. « Nous allons grand, audacieux et nouveau. »

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Des classiques de la brasserie comme le steak-frites et la ratatouille, à une salle à manger confortable aux tons sourds et aux baies vitrées, les natifs de la Côte-Nord aspirent à offrir aux clients une expérience « non conventionnelle française », a déclaré Morton. .

Gold apportera au menu les techniques françaises classiques qu’il a perfectionnées en travaillant à Nice et dans la vallée du Rhône. Escargot obtient un ajout somptueux de bacon et de pommes de terre fouettées, qui se marie parfaitement avec le mollusque au beurre. La lotte est accompagnée de « risotto » aux lentilles, au lieu de l’arborio au beurre féculent ou du riz carnaroli.

« Il y a l’ancienne façon de penser au français : c’est lourd, c’est savoureux, c’est riche », a déclaré Morton. « Il y a des parties de la cuisine française qui sont comme ça, mais il y a aussi la culture de la grande saveur et des ingrédients légers, donc nous essayons vraiment d’équilibrer le menu. »

Alors que le risotto a ses racines en Italie, une version française du plat incorpore généralement des champignons. Chez LeTour, le plat est arrosé de sauce à l’encre de seiche et garni de souci comestible.

En haut du menu, LeTour propose les fruits de mer, ou fruits de mer, une variété de crabes, homards, huîtres et crevettes. Chaque plat sera servi avec du citron vert, du piment, arrosé de beurre de calendula et servi avec une sauce mignonette à base d’échalotes hachées, de poivre et de vinaigre.

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Bien que le menu ne se lise pas aussi traditionnellement français que certains pourraient s’y attendre, les visites estivales de Morton et Gold dans les cafés parisiens cherchaient ce que « chaque homme, chaque femme » mangeait, a déclaré Morton.

Ceviche de bar au coco, gingembre et citron vert chez LeTour.

Le ceviche, par exemple, est traditionnellement un plat sud-américain de poisson cru mariné ou de crevettes, mais il fait des vagues dans les métropoles françaises comme Paris depuis des années, et était un mélange parfait de cuisine française et de saveurs marocaines.

« Notre ceviche aura un peu de noix de coco, de gingembre et de citron vert », a déclaré Gold.

Les spécialités marocaines sont à l’honneur dans leur propre section du menu, avec des options comme le tajine de poulet, un plat principal semblable à un ragoût infusé de curcuma et de safran, saupoudré de dattes et d’abricots.

Tajine de poulet aux citrons confits et olives.

« J’ai travaillé en France pendant plus de quatre ans, donc il y a des plats très traditionnels comme l’aile de raie sautée au beurre noisette et aux câpres au citron, du côté marocain, où nous faisons de l’agneau et des merguez », a déclaré Gold.

Le concept LeTour a commencé par un voyage en Angleterre pour rendre visite à un ami peu de temps avant que COVID ne frappe. Morton a été présenté à The Ivy, un groupe de restaurants à Londres. La collection historique du restaurant propose des plats britanniques classiques et un cadre charmant avec des vitraux et des œuvres d’art contemporain.

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« C’était aussi peu conventionnel que n’importe quelle brasserie pouvait l’être », a déclaré Morton. « Cela a lancé cette petite graine de l’idée. »

Aile sautée aux amandes grillées, beurre noisette et persil.

Trois ans plus tard, Morton voulait aider les clients à sortir du «cocon» de la pandémie. Le décor dynamique du restaurant était une priorité, une «célébration de la luminosité, de la vie et de la chaleur», a déclaré Morton. « Nous n’en sommes pas sortis, mais pourtant nous sommes de nouveau dans le monde. »

LeTour sera ouvert tous les jours de la semaine, sauf le mardi.

625, rue Davis, Evanston ; letourevanston.com

[email protected]

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