Amelia Possanza, auteure de « Lesbian Love Story », espère que les lecteurs archiveront leurs propres histoires queer
Une version courte de la couverture par Amelia Possanza

Dans les années 1970, un groupe de femmes liées à la Gay Academic Union a formé la archives de l’histoire des lesbiennes dans une tentative de cataloguer et de sauvegarder des morceaux de l’histoire lesbienne, qui, selon eux, disparaissait rapidement à l’époque. Depuis lors, les archives de Lesbian Herstory ont trouvé un foyer permanent dans un brownstone de Brooklyn et constituent un point central dans les mémoires hybrides de l’éditrice de livres à plein temps et auteure débutante Amelia Possanza. Histoire d’amour lesbienne : un souvenir dans les archives.

“Je voulais écrire un essai en colère comme Andrea Long Chu ‘Sur le goût pour les femmes’‘”, Dit Possanza Maria poursuit. “Je me disais : ‘Ça va être court et ça va demander où est cette histoire ? Pourquoi personne ne s’en occupe ? Pourquoi certaines personnes de la communauté queer prennent-elles plus de place que d’autres ? Sommes-nous vraiment une communauté ?

«J’en ai écrit une partie et j’ai réalisé qu’une partie de cette énergie serait mieux canalisée pour faire le travail que je souhaite être disponible au lieu d’être en colère. L’essai original devait être principalement une expérience personnelle. Je suis un Scorpion donc cela pourrait être ma liste de rancune personnelle. Puis, au fur et à mesure que le projet s’est transformé en sortir et faire le travail que vous souhaiteriez que plus de gens fassent, les souvenirs sont restés. [in the book] parce que c’était une partie si importante de l’histoire d’origine.

C’est ainsi que Possanza se retrouve à discuter de sa propre histoire queer en ce qui concerne la vie de sept femmes queer du XXe siècle dont les histoires d’amour romantiques ont attiré son attention parce qu’elle-même est “une romantique sans espoir”. Mais comme Possanza l’a écrit et recherché histoire d’amour lesbienneil dit que les chiffres qu’il a étudiés lui ont donné une compréhension différente du terme, axée sur la construction et la préservation de la communauté.

Dans l’introduction du livre, intitulée à juste titre “Collecting Lesbians”, Possanza écrit à propos de ses modèles : “Ces histoires d’amour lesbiennes se sont étendues sur des décennies, du début du siècle aux années 1980, et ont traversé le pays, même si chacune s’est arrêtée. Dans New York… Je les ai choisies parce que leurs histoires sont uniques, chacune à contre-courant de leur époque jusqu’à ce que leur vie brille, et pourtant elles représentent aussi l’histoire plus large des lesbiennes à chaque instant du monde”.

Au cours de notre entretien, Possanza dit avoir choisi des personnes qui s’identifiaient comme lesbiennes (à l’exception de Babe Didrikson Zaharias, une athlète, qui ne s’est jamais révélée queer) qui ont également été marginalisées d’autres manières et “expulsées de ce système censé être pour nous soutenir. Cette belle chose se produit dans la plupart de leurs vies où c’est comme, ‘L’État ne va pas prendre soin de nous, alors comment allons-nous prendre soin les uns des autres ?’

si elle sort jungle rubis De l’auteur Rita Mae Brown, écrivant une lettre d’amour à son meilleur ami gay, John, à la réflexion sur les raisons pour lesquelles elle s’est tournée vers des personnes plus masculines pour son livre, Possanza reste concentrée sur sa passion pour le travail d’archives et ce qu’elle peut offrir aux personnes LGBTQIA+, surtout à la lumière du nombre d’aînés qui ont été perdus à cause de la crise du sida et du fait que, historiquement, peu de personnes homosexuelles avaient vraiment la capacité d’archiver leurs propres histoires ou les histoires de leurs communautés.

“Les prisons emmenaient des personnes homosexuelles et écrivaient des choses à leur sujet, et leur mission n’était certainement pas de préserver les histoires d’amour homosexuelles”, dit-il. “Je voulais que ce soit très clair [in the book] que c’étaient des histoires d’amour. La première personne sur laquelle j’ai écrit est Mary Casal et elle a écrit ses propres mémoires, mais ils ont été édités par ces deux hommes qui étaient des scientifiques amateurs étudiant la sexualité. Qui sait ce qu’ils ont ? Elle utilise de nombreux euphémismes comme “nous partageons ces tendres baisers d’amour”, mais il n’y a pas de scène de premier baiser dramatique digne d’une comédie romantique. Je veux que notre histoire ait ça !

“J’ai presque écrit des fanfictions sur ces lesbiennes historiques parce que je voulais juste avoir un battement de cœur et ne pas être aussi clinique que certains de ces montages ou d’autres yeux qui ont façonné les archives.”

Heureusement, en plus des mémoires de Mary Casal, Possanza a également eu accès à des entretiens enregistrés avec elle menés par Joan Nestlé, l’une des fondatrices de Lesbian Herstory Archive. À travers celles-ci, Possanza a découvert d’autres types d’histoires d’amour, élargissant ses recherches initiales et modifiant sa relation avec elle-même et son romantisme.

“C’était cet acte d’amour de prendre soin de la communauté, l’acte de tenir des registres”, explique-t-il. « J’ai trouvé cette carte postale qui me donne la chair de poule : Joan écrit à Mabel depuis la Suisse et dit : ‘Je suis dans les Alpes. Qu’en penses-tu? Je vais nous acheter une montagne et nous irons y habiter un jour. C’est la carte postale la plus romantique que j’aie jamais lue et ce n’est pas entre deux amants traditionnels.

“Je suis passé du genre “Je suis un romantique sans espoir qui a regardé trop de comédies romantiques essayant de trouver mon partenaire à New York”, et cela s’est transformé en cette radicalisation politique d’étudier des gens qui avaient de grands amours romantiques, mais aussi pratiqué l’amour de bien d’autres manières. Prendre soin des personnes âgées, prendre soin de la communauté, se battre pour la communauté. Gloria Anzaldua [a Chicana who claimed ‘lesbian’ as a political identity] elle a rassemblé des anthologies et créé cette communauté littéraire qui n’existait pas avant elle », poursuit Possanza. « Il y avait beaucoup de personnes isolées qui pensaient travailler seules. C’est la grande transformation que j’ai vécue. J’ai fini par dire : « Wow, il y a un monde bien plus grand là-bas », soupçonnant presque que ces histoires romantiques sont censées distraire les gens de ce système dans lequel nous sommes tous piégés ensemble. »

En écrivant histoire d’amour lesbienne non seulement modifié la relation de Possanza avec sa propre identité lesbienne (qui, selon elle, “peut effrayer les gens”), qui “me lie à ces personnes que j’ai étudiées”, mais lui a également donné l’espace pour comprendre et créer de nouveaux types de communauté, surtout pendant la pandémie de COVID-19.

“Je ne pouvais pas être physiquement avec ma communauté queer et c’était merveilleux d’être en communauté avec des gens qui font ce travail bienveillant en essayant de préserver et de suivre ces histoires”, dit-elle. «Je veux que d’autres personnes sortent et fassent ce travail. Les commentaires les plus flatteurs que j’ai reçus jusqu’à présent viennent de personnes qui disent : “J’ai lu votre livre et maintenant j’ai mes propres anecdotes que je suis en train de suivre.” Excellent! Nous avons besoin de plus de nous!

«C’est mon moi naïf, aux yeux roses et radicalisé, mais je pense que nous sommes dans le monde dans lequel nous nous trouvons parce que nous racontons ces histoires et cela se reflète sur nous et nous essayons d’être comme les gens dans ces histoires. . Le récit dominant concerne les guerres et les terroristes, l’économie et les soins de santé, et une partie vraiment ringard de moi pense que si nous racontions d’autres histoires… Qu’est-ce que cela inciterait les gens à faire et à quoi ressemblerait notre monde ?

Pendant ce temps, en tant qu’éditeur de livres, Possanza aide les auteurs à “faire connaître leurs livres au monde”, ce qu’elle décrit comme sa propre marque de travail attentionné. Elle partage qu’elle veut écrire un roman d’inspiration shakespearienne pour son prochain livre, explorant “notre avenir queer inondé de New York”. Il dit également qu’il veut réécrire le budget de New York, qui pourrait tomber en plein milieu de ce roman.

Histoire d’amour lesbienne : un souvenir dans les archives il est disponible partout où les livres sont vendus.

(image en vedette : Catapult Books)

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