Des écrivains d’opinion particulièrement actifs chez Amazon UK, la filiale britannique du géant américain du e-commerce, sont impliqués par la Temps financiers. Dans un article publié 4 septembre, le journal économique britannique les accuse d’avoir publié à bien des égards des commentaires faux et enthousiastes sur les produits vendus par Amazon.

Après avoir été averti de l’enquête en cours du journal, Amazon a pris l’initiative de supprimer tous les commentaires rédigés par sept membres des 10 principaux contributeurs les plus actifs de son site britannique, qui avait publié 20 000 avis. Amazon a dit Monde qu’une enquête interne était en cours sur les commentaires douteux identifiés par le Temps financiers.

Pour étoffer ses recherches, le Temps financiers décrit le contributeur le plus prolifique d’Amazon UK Justin Fryer. J’aurais essayé en août “ pour 15000 livres [près de 17 000 euros] de produits, des smartphones aux scooters électriques en passant par les équipements de gymnastique, donnant une approbation sous la forme d’une note de cinq étoiles toutes les quatre heures en moyenne »Explique le journal.

Avis honnêtes

Justin Fryer a montré un talent pour donner à ses commentaires l’apparence d’opinions honnêtes, publiant souvent des vidéos de son déballage et argumentant avec subtilité. Le journal reproduit par exemple un commentaire sur les machines amincissantes et raffermissantes: « Je ne peux pas dire que ces machines me convainquent particulièrement, mais mon partenaire le fait. Il utilise le plus petit pour son visage plusieurs fois par semaine (…). »Une critique avec cinq étoiles.

Selon le Temps financiers, ces produits proviennent souvent de petites marques chinoises qui proposent ” soumettez vos articles gratuitement aux testeurs en échange d’avis positifs », Après les avoir contactés dans des forums de discussion en ligne, dans les groupes Facebook, ou même dans la messagerie sécurisée de Telegram.

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Pour les testeurs, l’intérêt résonne et trébuche dans la nature. Après avoir reçu ces produits, Justin Fryer a rapidement revendu la plupart d’entre eux sur eBay, les décrivant comme ” non utilisé “ET” non ouvert », Accumulant environ 20 000 livres depuis juin, soit plus de 22 000 euros.

Le 13 août, l’homme a notamment vendu un scooter électrique pour 486 livres (540 euros), sept jours avant la publication d’une critique positive sur Amazon UK, dans laquelle il disait apprécier ce produit au point de l’avoir. ” commandé une seconde à [sa] petite amie ».

Interrogé par le journal, Fryer a supprimé l’intégralité de son historique de commentaires, bientôt imité par deux autres membres des 10 meilleurs commentateurs d’Amazon UK. Cependant, ces avis sont restés en ligne sous les produits jusqu’à ce qu’Amazon les supprime.

Un phénomène massif

Amazon a dit Temps financiers prendre au sérieux ce type de fraude et recourir à deux solutions: la surveillance par intelligence artificielle et l’étude des commentaires des utilisateurs. Techniques apparemment imparfaites pour détecter les opinions douteuses des éditeurs les plus actifs du Royaume-Uni.

Le site spécialisé Wirecutter, connu pour ses critiques publiées dans le New York Timeset partenaire de Monde, a également remarqué ce phénomène aux États-Unis, citant l’exemple d’une paire d’écouteurs de la marque Rxvoit dans une enquête Publié en mai: « Au moment où nous avons fait nos recherches, ces écouteurs avaient une note de cinq étoiles et quelques centaines d’avis publiés en une semaine ou deux. Ceci pour une nouvelle entreprise qui n’avait qu’un seul produit à proposer et dont nous n’avions jamais entendu parler. Le journaliste n’a alors pas hésité à accuser le commerçant d’avoir demandé ces avis positifs en échange d’une rémunération.

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Selon les médias américains Le bord, cette récompense peut être versée sous la forme d’un remboursement du produit acheté, voire d’une somme supplémentaire. Ce système n’est également qu’une des nombreuses techniques utilisées par les spécialistes du marketing pour gonfler leurs notes de produits, si l’on en croit l’enquête sur un autre site américain spécialisé, Le marché. Certains commerçants, par exemple, parviennent à rediriger les avis positifs, donnés sur un ancien produit, vers un nouveau produit très différent.