Crédit : Geoff Burke – USA TODAY Sports

Amanda Anisimova, non classée, a battu la championne en titre et tête de série n ° 3 Aryna Sabalenka lors du premier tour jeudi au Mutua Madrid Open.

L’Américain de 20 ans a amélioré son bilan de 4-0 contre Sabalenka avec une victoire 6-2, 3-6, 6-4 en une heure et 55 minutes sur la terre battue de la capitale espagnole.

« C’est toujours agréable de relever le défi, même quand c’est un match difficile, de se pousser et de voir jusqu’où on peut aller », a déclaré Anisimova. « J’aime ces matchs, même s’ils sont très difficiles… surtout quand on les gagne. »

Sabalenka, 23 ans, de Biélorussie, s’est remise d’un déficit de 4-1 dans le set décisif pour égaliser à 4-4, seulement pour voir Anisimova balayer huit des 10 points suivants pour mettre fin au match.

« C’est aussi une joueuse coriace », a déclaré Anisimova. « Chaque match ici va être difficile, donc je vais y aller et jouer au tennis et j’espère que je pourrai m’en sortir. »

Son adversaire au deuxième tour sera la qualifiée croate Petra Martic, qui a battu la Russe Liudmila Samsonova 7-6 (6), 6-1. Anisimova et Martic ont partagé leurs deux premières rencontres.

La tête de série n ° 5 Karolina Pliskova a également été éliminée au premier tour, s’inclinant 6-4, 7-5 face à sa compatriote tchèque Marie Bouzkova. La Russe Ekaterina Alexandrova a battu la 10e tête de série Jelena Ostapenko de Lettonie, 6-2, 4-6, 6-4.

L’Espagnole Paula Badosa, no 2, a sauvé les cinq balles de bris dans une victoire de 6-3 et 6-0 contre la Russe Veronika Kudermetova. L’adversaire de Badosa au deuxième tour est la Roumaine Simona Halep, double championne de Madrid, qui a remporté une victoire 6-2, 6-3 contre la Chinoise Zhang Shuai.

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« Je pense que ça va être un match intéressant, parce que ça va être un match très tactique sur terre battue, et j’ai vraiment hâte d’y être », a déclaré Badosa à propos d’affronter Halep. « Bien sûr, c’est une grande championne. Alors peut-être que je suis le favori ou pas, je ferai de mon mieux, car je suis sûr qu’elle me poussera à la limite.

Le n°8 Ons Jabeur de Tunisie a battu l’Italien Jasmine Paolini 7-6 (9), 6-1.

Parmi les autres têtes de série qui ont avancé en toute sécurité dans l’événement WTA 1000, citons la n ° 11 Belinda Bencic de Suisse et la n ° 14 Coco Gauff. Bencic a battu la Roumaine Irina Begu 6-4, 6-1 et Gauff a éliminé la Slovaque Anna Karolina Schmiedlova 6-0, 6-2. Gauff a remporté les huit premiers matchs du match et n’a jamais perdu son service. La Biélorusse Victoria Azarenka, no 15, a battu la Suissesse Viktorija Golubic 7-6(5), 6-3.

Parmi les autres gagnantes de jeudi figuraient Dayana Yastremska d’Ukraine, Varvara Gracheva de Russie, Nuria Parrizas-Diaz d’Espagne, Karolina Muchova de République tchèque, Tamara Zidansek de Slovaquie et Yulia Putintseva du Kazakhstan.

–Médias au niveau du terrain