Washington (AFP)

Lorsque Romain Daubec et son épouse Monica ont quitté San Francisco l’été dernier pour Denver, Colorado, ils pensaient que leur télétravail à des centaines de kilomètres de leurs bureaux ne durerait pas plus de six mois.

Mais la propagation étonnamment rapide de la variante Delta de Covid-19 les fait s’installer dans un nouveau mode de vie qui, selon eux, semble désormais plus « naturel ».

Aux États-Unis, un nombre croissant d’entreprises retardent le retour de leurs employés au bureau en raison des inquiétudes suscitées par la nouvelle vague de maladies.

Mais comme les Daubec, il est français, elle est américaine, de plus en plus de personnes à travers le pays se sont installées pour une deuxième année de télétravail, cette fois volontairement, avec peu d’envie de retourner au bureau, heureux et à l’aise avec votre nouveau perso. et mode de vie professionnel.

La variante Delta, désormais dominante aux États-Unis, a pris un prix élevé. En moyenne, près de 113 000 nouveaux cas quotidiens de Covid-19 ont été enregistrés au cours des sept jours précédents, soit une augmentation de 24% par rapport à la semaine précédente, a déclaré jeudi Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention.

Un employeur à prendre en compte était Facebook, qui a annoncé plus tôt dans la journée qu’il n’exigerait pas que les travailleurs retournent au bureau avant janvier 2022.

« Les données, pas les dates, sont ce qui motive notre approche pour retourner au bureau », a déclaré un porte-parole de Facebook en réponse à une question de l’AFP, affirmant que la principale préoccupation de l’entreprise était « la sécurité de tous ».

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Quelques semaines plus tôt, le réseau social populaire avait fait pression pour un retour plus rapide à la normale, affirmant qu’il rouvrirait complètement ses bureaux en octobre, tout en exigeant que tous les employés soient masqués et vaccinés.

Facebook s’est ainsi joint à Microsoft, Amazon, American Express et NBC pour retarder, jusqu’en octobre ou janvier, la réouverture totale des bureaux.

– Baisse des salaires mais aussi des impôts –

Pour Romain Daubec, 34 ans, analyste financier dans une filiale de la banque française BNP Paribas, et Monica, qui travaille pour Facebook, le retour au bureau n’est plus une option.

Alors que Monica a vu ses revenus chuter de 10% en raison du déménagement, « cela a été largement compensé » par une meilleure qualité de vie et des logements plus abordables – moins de la moitié du coût au Colorado qu’en Californie, ainsi que des impôts moins élevés, a déclaré Romain.

Le télétravail a permis à de nombreux salariés de mieux concilier vie professionnelle et vie privée et de gagner un temps précieux en restant en déplacement – AFP

Surtout, Monica n’a plus à passer trois heures par jour dans un bus.

Pour Oren Klachkin, économiste chez Oxford Economics, il a fallu un peu plus de temps pour prendre la décision de déménager de New York à Boulder, Colorado.

Mais lorsqu’une nouvelle vague de Covid-19 a frappé l’automne dernier, il a vu le bon côté : c’était « une occasion unique de vivre ailleurs, de garder notre emploi, d’essayer de vivre ailleurs », a-t-il déclaré. .

L’espace était un énorme attrait : lui et sa femme Nicole, une consultante de 35 ans, partageaient un petit appartement à Manhattan.

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A Boulder, non loin de Denver, le couple dispose désormais d’une « petite maison » où ils disposent chacun d’une pièce séparée pour travailler.

« J’aime la nouvelle vie que j’ai ici », a déclaré Klachkin, en particulier « avoir accès à des activités de plein air » dans une région pittoresque près des montagnes Rocheuses.

Le télétravail dans le Colorado lui a permis d’atteindre un meilleur équilibre travail-vie personnelle et lui a évité d’avoir à « perdre » jusqu’à deux heures par jour dans le métro, a-t-il déclaré.

Mais « il y a bien sûr certains inconvénients », a ajouté Klachkin, notamment l’incapacité d’interagir en personne avec des collègues.

Cela est partiellement compensé par « la disponibilité de différents logiciels en ligne pour nous permettre essentiellement de nous voir … même si nous ne sommes pas physiquement dans le même espace ».

– Un accord tacite –

Pour Romain Daubec, l’endroit où vous travaillez compte moins que la façon dont vous travaillez.

« Quant à moi, j’ai juste besoin d’une bonne connexion Internet et je dois travailler dans le fuseau horaire de San Francisco », a-t-il déclaré, reconnaissant que tous les emplois ne se prêtent pas au télétravail.

Fondamentalement, a ajouté Daubec, le télétravail réussit lorsqu’il repose sur la confiance entre l’employeur et l’employé : les entreprises autorisent le télétravail parce qu’elles économisent sur les coûts fixes comme le loyer des bureaux, tandis que les travailleurs acceptent tacitement de travailler aussi dur. est dans la même pièce. .

Klachkin, pour sa part, dit qu’il est plus productif que jamais, car il n’a plus à passer de longues heures épuisantes à voyager chaque semaine.

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