Ou avoir une crise cardiaque et être transporté d’urgence à l’hôpital, seulement pour apprendre qu’il n’y a pas assez de soins d’urgence pour vous.

«La différence entre ce qui se passe maintenant et ce qui s’est passé auparavant, c’est que le virus est partout maintenant», a déclaré le Dr Leana Wen, médecin urgentiste.

«Avant, il n’y avait que quelques points chauds à travers le pays. Il y avait des travailleurs de la santé qui pouvaient se porter volontaires et se déplacer entre différents États», a-t-elle déclaré.

« Mais lorsque le virus est si répandu, nous pourrions très bien … manquer de personnel soignant, ce qui signifie que les soins aux patients vont en souffrir. Et nous serons au point de rupture dans nos hôpitaux. »

Des hospitalisations record

Cette attaque actuelle de cas d’automne de Covid-19 est le résultat d’une plus grande socialisation à l’intérieur, d’écoles rouvertes et de personnes qui bafouent les précautions de sécurité en raison de la fatigue pandémique, selon les experts de la santé.

Dans tout le pays, 61 964 patients ont été hospitalisés mardi pour Covid-19, selon le Covid Tracking Project. C’est le chiffre le plus élevé depuis le début de cette pandémie.

« Nous voyons déjà nos hôpitaux au point de rupture dans certaines régions du pays. Et cela signifie que cela n’affecte pas seulement les patients atteints de coronavirus », a déclaré Wen.

« Cela signifie également que les chirurgies électives sont reportées pour des choses comme les arthroplasties de la hanche, pour la chirurgie du cancer ou la chirurgie cardiaque dans certains cas. »

Et la crise devrait empirer. Les États-Unis ont enregistré mardi 136 325 nouveaux cas de Covid-19, un niveau record, selon l’Université Johns Hopkins.

Et des flambées massives de nouvelles infections entraînent davantage d’hospitalisations et de décès dans les semaines suivantes.

« Malheureusement, je pense que la déclaration sur le » nouveau record « va être répétée encore et encore », a déclaré le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health.

« Nous avons plus d’infections maintenant que nous en avons certainement depuis le début de la pandémie. Et je m’attends à ce que ces chiffres continuent d’augmenter. Les hospitalisations vont continuer à augmenter. »

Quand les hôpitaux ne peuvent plus accueillir de patients

Dans l’Idaho, certains patients nécessitant une hystérectomie ou une arthroplastie devront attendre.

«Nous avons déjà pris des décisions concernant le fait de ne pas prendre d’admissions pédiatriques et de fermer notre étage pédiatrique pour économiser de l’espace et du personnel», a déclaré Dr Joshua Kern, vice-président des affaires médicales pour les centres médicaux St. Luke’s Magic Valley, Jerome et Wood River.

« Nous disons non aux procédures électives qui nécessitent une nuitée. »

L’Idaho était l’un des 17 États qui comptaient un nombre record de patients hospitalisés lundi pour Covid-19, selon le Covid Tracking Project.

«Nous sommes arrivés au point où nous n’avons pas refusé de renvoyer des patients, mais nous avons dû les transférer dans l’un de nos hôpitaux frères à Boise, où ils ont une certaine capacité», a déclaré Kern de Twin Falls, environ deux heures. au sud-est de la capitale.

« Fondamentalement, lorsque nous arriverons au point où l’hôpital sera complet – en fonction de la capacité en personnel dont nous disposons – alors nous dirons non à tout patient supplémentaire. Ce seront donc les patients de notre propre salle d’urgence que nous ‘ Je devrai ensuite vous transférer à Boise par ambulance, hélicoptère ou avion à voilure fixe.  »

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Même les patients qui n’ont pas de coronavirus souffrent de la pandémie.

« Nous avons un gros arriéré dans les hystérectomies … les arthroplasties du genou, les arthroplasties de la hanche – tout ce qui peut être reporté », a-t-il déclaré.

« Est-ce optimal? Jamais. Si quelqu’un a besoin d’une chirurgie de la colonne vertébrale ou d’une hystérectomie, il est limite que ce soit vraiment électif. Mais nous sommes tellement pressés pour le personnel, nous devons prendre ces décisions. »

Un médecin qui s’est porté volontaire à New York ne voyagera pas maintenant

Lorsque Covid-19 a paralysé la ville de New York plus tôt cette année, des milliers de bénévoles de partout aux États-Unis est venu pour aider.

Le Dr Tomas Diaz, un médecin urgentiste de San Francisco, a passé un mois à faire du bénévolat dans un hôpital de New York pendant la poussée printanière.

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Mais maintenant, Diaz reste en Californie.

« Je serais inquiet de partir à un moment où je pourrais être nécessaire ici, dans ma maison actuelle », a déclaré Diaz.

San Francisco se porte beaucoup mieux que de nombreuses villes – peut-être en raison d’un mandat de masque précoce et d’un ordre d’abri sur place, a-t-il déclaré.

Mais la situation peut changer à tout moment.

« Ce sont des temps sans précédent pour nous tous », a déclaré Diaz.

« Nous en voyons les effets, en termes de gens … de ne pas pouvoir recevoir de visiteurs à l’hôpital, (d’être) isolés de leurs proches à l’hôpital et potentiellement de mourir aussi. »

Et il voit aussi des jeunes être hospitalisés avec Covid-19.

«J’ai eu des patients jeunes – comme la trentaine et la quarantaine, par ailleurs en bonne santé – qui sont juste complètement assommés par Covid et qui doivent rester à l’hôpital avec de faibles saturations en oxygène», a-t-il déclaré.

Lorsqu’un patient souffrant d’une crise cardiaque ne peut pas obtenir de soins rapides

Dans l’Utah, les hôpitaux « sont vraiment sur le point de ne plus pouvoir accueillir de personnes … en particulier dans nos unités de soins intensifs », a déclaré le gouverneur Gary Herbert.

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« Nous n’avons tout simplement pas de chambres où des médecins et des infirmières peuvent fournir les soins de santé. »

La mère de l’Utah, Laurie Terry, a appris cela à la dure. Et elle n’a même pas de coronavirus.

Terry a récemment subi une crise cardiaque et avait besoin d’un équipement spécial dans l’unité de soins intensifs d’un hôpital. Mais un médecin a dit à sa famille là-bas les ressources hospitalières étaient insuffisantes en raison de la pandémie.

Finalement, Terry est arrivée à l’hôpital avec une ouverture et les soins spécialisés dont elle avait besoin. Mais sa sœur a dit que son état s’était aggravé.

6 heures jusqu’au lit de soins intensifs disponible le plus proche

Alors que les grandes villes ont subi le plus gros des épidémies précédentes, les cas de Covid-19 explosent maintenant dans les régions rurales du pays.

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Le Dr Drew Miller vaporise un désinfectant sur ses chaussures tandis que l'inhalothérapeute Jade Carabajal-Richter enlève l'équipement de protection à l'hôpital du comté de Kearny à Lakin, au Kansas.

«Les surtensions dans les zones rurales sont particulièrement préoccupantes car de nombreux hôpitaux ruraux ont moins de capacité à étendre la capacité de soins aux patients et moins de ressources sur lesquelles se rabattre», a déclaré Nancy Foster, vice-présidente de la politique de qualité et de sécurité des patients pour l’American Hospital Association.

La gouverneure du Kansas, Laura Kelly, a déclaré que la capacité des hôpitaux était désormais une préoccupation majeure dans les régions rurales et urbaines de l’État.

Elle a rappelé un exemple récent dans le comté rural de Kearny, où le lit de soins intensifs disponible le plus proche se trouvait à Kansas City, à six heures de route.

« Nous devons (travailler) pour aplatir la courbe », a déclaré le gouverneur. « Nous savons comment atténuer la propagation du virus. Nous savons que les masques fonctionnent. »

Certains médecins et infirmières atteints de Covid-19 peuvent continuer à travailler

Dans le Dakota du Nord, la pénurie de personnel est si grave que les travailleurs de la santé asymptomatiques infectés par le coronavirus peuvent travailler dans les unités Covid-19 des établissements médicaux.

«Nos hôpitaux subissent actuellement une énorme pression», a déclaré le gouverneur Doug Burgum lors de l’annonce du changement lundi.

Certains hôpitaux ont déjà embauché des infirmières itinérantes et suspendu les chirurgies électives. Mais la dotation en personnel «continue d’être un défi au milieu du nombre élevé de patients», Le bureau de Burgum a dit.
Les agents de santé infectés par le coronavirus peuvent continuer à travailler dans les unités Covid-19 « tant qu’ils restent asymptomatiques et que des précautions supplémentaires sont prises comme recommandé par les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et le ministère de la Santé du Dakota du Nord pour protéger le travailleur et la communauté », a déclaré le bureau du gouverneur.

Ces précautions comprennent la prise quotidienne de la température de l’agent de santé et le port d’un masque facial.

Les travailleurs de la santé à la retraite sont invités à aider

«De nombreuses infirmières sortent de leur retraite pour régler ce problème», a déclaré Gerard Brogan, directeur de la pratique infirmière de National Nurses United, le plus grand syndicat d’infirmières autorisées aux États-Unis.

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Comme de nombreux États, le Wisconsin est aux prises avec à la fois une attaque de patients Covid-19 et un système de soins de santé très tendu.

«Le nombre de membres du personnel en raison de maladie ou de quarantaine est également un facteur de nos besoins en personnel», a déclaré Laura Hieb, infirmière en chef chez Bellin Health Systems à Green Bay.

Bellin a donc demandé aux travailleurs de la santé à la retraite de revenir.

«Ils aident dans certains de nos domaines où les besoins sont criants, comme les sites de test, les appels téléphoniques de suivi et la saisie de données. Certains ont travaillé dans des domaines cliniques, mais en raison de l’âge et d’autres facteurs, la plupart ne travaillent pas en première ligne», a-t-il ajouté. dit-elle.

Le système de soins de santé a redéployé ou réembauché plus de 200 personnes, a déclaré Hieb. Ils comprennent des retraités ainsi qu’un «bon nombre de professeurs et d’étudiants du Bellin College qui occupent des emplois de bas niveau».

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Hieb a déclaré qu’il y avait une différence clé entre cette poussée de Covid-19 à l’automne et les surtensions précédentes: « Le volume de patients hospitalisés est plus grand que la dernière fois. »

Les médecins plaident pour la responsabilité personnelle

Pendant de nombreux mois, les Américains ont entendu « nous devons aplatir la courbe pour ne pas submerger les hôpitaux », a déclaré Brogan.

Pourtant, nous y revoilà: les hôpitaux sont à pleine capacité ou presque, ils commencent à détourner les patients et retardent certaines chirurgies. Pourquoi?

« Je pense que c’est assez simple: les gens ne se comporteront pas », a déclaré Brogan.

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«Il y a beaucoup de gens qui pensent que c’est une ‘plandémie’. Ils ne croient pas à la science », dit-il.

« Il y a ce mythe parmi les jeunes selon lequel ils ne peuvent pas obtenir Covid. Les gens ne sont pas à distance sociale. Les gens ne portent pas de masques. C’est une campagne de désinformation qui exacerbe cette pandémie. »

Le Dr Emily Spivak, qui a traité des patients atteints de Covid-19 à Salt Lake City, a déclaré qu’il était « très frustrant » que de nombreuses personnes ne prennent pas de simples mesures pour aider – telles que l’éloignement physique, le port de masque et le lavage des mains.

« Je ne vois pas de fin. Personne ne fait quoi que ce soit pour arrêter ce qui se passe », a-t-elle déclaré.

«C’est un peu comme si les gens sortent et vivent leur vie sans se rendre compte qu’ils épuisent notre système de santé.

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Il est important de se rappeler que les travailleurs de la santé «mettent vraiment leur vie et leur sécurité en danger», a déclaré le Dr Anthony Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses.
Beaucoup ont perdu la vie. Plus que 1700 travailleurs de la santé aux États-Unis sont décédés de Covid-19, a rapporté le National Nurses United à la fin de septembre.

C’est une tragédie non seulement pour leurs proches et collègues, mais aussi pour les patients qui comptaient sur leurs soins.

Et les infirmières épuisées qui travaillent des quarts de 12 heures s’occupent parfois de deux fois plus de patients qu’elles le feraient normalement, a déclaré Brogan.

Pour ceux qui ne pensent pas qu’ils seront personnellement affectés par cette crise, ne comptez pas sur votre chance durable, a-t-il déclaré.

« Ne submergez pas le système. Si vous n’avez pas un parent proche ou un être cher ou quelqu’un dans votre quartier qui a souffert de Covid, vous le ferez à l’avenir à moins que vous ne respectiez ces mesures de santé publique de base », a déclaré Brogan.

« C’est un petit sacrifice maintenant pour le plus grand gain pour tous. »

Raja Razek, Claudia Dominguez, Brynn Gingras, Martin Savidge, Dan Przygoda et Konstantin Toropin de CNN ont contribué à ce rapport.