La pandémie de coronavirus et une explosion majeure dans le port de Beyrouth en août dernier ont encore dévasté l’économie.

Les estimations évaluent les pertes de la banque centrale entre 50 et 60 milliards de dollars. Le Fonds monétaire international a offert son aide, mais des responsables libanais accusent Salameh d’avoir bloqué un audit demandé par les États-Unis et d’autres pays qui permettrait de débloquer l’aide du FMI, ainsi qu’une enquête distincte sur une fraude présumée de la banque centrale.

La plupart des Libanais ont dit adieu aux économies qu’ils avaient alors que la monnaie s’effondrait, réduisant les salaires qui valaient auparavant 1 000 dollars par mois à environ 80 dollars. La banque centrale consomme ses réserves, dépensant environ 500 millions de dollars par mois pour subventionner les importations de carburant, de médicaments et de céréales.

« Le Liban a vécu sur du temps emprunté, et maintenant les poulets sont rentrés à la maison pour dormir », a déclaré Toufic Gaspard, économiste libanais et ancien conseiller du FMI. « L’ensemble du système bancaire s’est effondré et nous sommes devenus une économie monétaire. »

L’effondrement a aigri de nombreux Libanais au sujet de leur banquier central autrefois notoire.

« Je ne peux rien dire de bien sur Riad Salameh », a déclaré Toufic Khoueiri, copropriétaire d’un restaurant de kebab populaire, en déjeunant avec un ami à Beyrouth. « Notre argent n’est pas piégé dans les banques, il est simplement volé. »

Son ami, Roger Tanios, un avocat, a déclaré qu’il avait autrefois admiré Salameh pour avoir maintenu la stabilité financière du Liban, mais qu’il avait changé d’avis.

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M. Salameh, a-t-il dit, avait radicalement dévié de son cours.

« Chaque pays a sa mafia », a déclaré Tanios. « Au Liban, la mafia a son pays.

Ben Hubbard a rapporté de Beyrouth et Liz Alderman de Paris. Hwaida saad contribué aux reportages de Beyrouth, et Asmaa al-Omar d’Istanbul.