Les deux principaux candidats dans la course au siège présidentiel du Kenya ont tenu leurs derniers rassemblements de campagne avant le vote de la semaine prochaine.

Au stade national de Nyayo à Nairobi, des drapeaux jaunes sont déployés dans les tribunes alors que les supporters scandent le nom du vice-président William Ruto.

Dans les sondages, il n’a que six points de retard sur son rival et ancien Premier ministre Raila Odinga ; tous deux se disent confiants dans la victoire.

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Supporters jaunes au rassemblement de William Ruto

La campagne de Ruto s’est concentrée sur un thème clair : soutenir la « nation des fraudeurs », avec lui positionné comme le fraudeur en chef.

C’est un slogan accrocheur pour les jeunes d’ici, qui font face à des taux de chômage vertigineux et représentent près de 40 % des électeurs inscrits.

En ces temps difficiles, les jeunes Kenyans trouvent des moyens créatifs de joindre les deux bouts.

Au stade, nous avons rencontré un groupe de Nairobiens qui semblaient profondément intéressés par une victoire de Ruto. Vêtus de jaune vif, tenant des signes de lui au-dessus de leurs têtes et chantant des chansons de campagne.

Nous leur avons parlé dehors sur le parking.

« Nous sommes des escrocs », a déclaré Sylvester, lorsqu’on lui a demandé qui ils étaient.

Par « escrocs », ils n’entendent pas l’étiquette générique conférée par la campagne Ruto, mais des escrocs réels travaillant dans le paysage politique lui-même.

Certains font campagne pour que les deux candidats gagnent de l'argent supplémentaire.

« Ils nous paient », dit-il. « Les frais sont de 500 shillings, soit environ 5 à 10 dollars. »

L’élection intervient dans le contexte d’une crise du coût de la vie qui s’aggrave, alors que la hausse des prix du carburant et des denrées alimentaires inquiète des millions de personnes à travers le pays.

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Sylvester explique qu’accepter cet argent des recruteurs du quartier qu’il appelle « courtiers politiques » est devenu une nécessité en cette période d’étouffement économique.

Après une heure à montrer leur « soutien » au vice-président, ils quittent le stade et parcourent 30 minutes à travers la ville pour assister à son prochain rassemblement de campagne payant.

Ils se sont arrêtés sur le bord de la route pour se changer en toute sécurité dans les teintes bleues et blanches du principal rival de M. Ruto, Raila Odinga, hors de la vue des partisans des deux côtés.

Lorsque vous rencontrez une équipe adverse, vous devez être très prudent », explique Sylvester.

Supporters en bleu foncé au rassemblement Raila Odinga
Les supporters en bleu foncé sont au rassemblement Raila Odinga
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Les supporters en bleu foncé sont au rassemblement Raila Odinga

De nombreux Kenyans sont préoccupés par la sécurité publique en cette période de tension.

En 2007, plus d’un demi-million de personnes ont été déplacées et au moins un millier ont été tuées à la suite de violences généralisées à la suite d’élections contestées. C’était la deuxième candidature d’Odinga à la présidence, et ce sera sa cinquième.

Nous l’avons rencontré à l’arrière de son dernier meeting de campagne et lui avons demandé s’il accepterait le résultat s’il perdait.

« Nous accepterons et féliciterons le vainqueur s’il gagne équitablement et nous espérons également qu’il fera de même », a déclaré M. Odinga.

Malgré ces assurances, rien ne garantit que la justice et le calme prévaudront la semaine prochaine.

A la veille des derniers rallyes, M. Ruto a fait part de sa confiance dans une victoire nette.

« Selon toutes les indications, nous avons gagné cette élection », a-t-il déclaré, ignorant les sondages.

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