Lorsque le coureur professionnel belge sur route et cyclocross Wout van Aert a remporté la 21e et dernière étape du Tour de France et que le coureur slovène Tadej Pogacar a remporté le classement général du Tour de France 2021 dimanche, il n’y avait pas beaucoup de coureurs israéliens en vue. Même sans que les cyclistes israéliens n’aient remporté la course, le Tour de France de cette année a été une victoire sans précédent pour l’État juif.

La célèbre course, qui couvre chaque année 3 413 kilomètres (2 121 miles) en 21 étapes en 23 jours, a réuni huit coureurs portant le Israël Start-Up Nation maillot. L’équipe d’Israël, qui comprenait deux Canadiens, cinq Européens et Omer Goldstein, né en Israël, a mis Israël et Israël à vélo sur la carte à perpétuité.

Le ministre israélien du Tourisme, Yoel Razvozov, était présent à la ligne d’arrivée à Paris pour saluer les cyclistes et montrer à quel point le cyclisme israélien compte.

“Nous sommes très fiers de voir une équipe israélienne porter le drapeau israélien lors de l’un des plus grands événements sportifs au monde”, a-t-il déclaré. « Grâce au partenariat avec le ministère du Tourisme, l’équipe fait la promotion de notre marque touristique en Israël tout au long de la course. Les événements de ce type sont les plus grands générateurs de tourisme au monde, il était donc important pour moi de venir découvrir ce qui est nécessaire et comment il sera possible d’amener de grands événements sportifs internationaux en Israël le jour où le ciel s’ouvrira. “

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Grâce en grande partie au leadership visionnaire et au soutien financier du copropriétaire de l’équipe, le milliardaire israélo-canadien Sylvan Adams, le monde commence à remarquer Israël comme pays de course cycliste et comme destination touristique. En mai 2018, Adams, connu pour attirer une attention positive grâce à des cascades comme emmener Madonna en Israël pour le concours Eurovision de la chanson, a arrangé qu’Israël accueille les trois semaines. Tour d’Italie Course de vélo.

Le pilote Israel Start-Up Nation mène le peloton au Tour de France devant l’Arc de Triomphe, en juillet 2021. Crédit : Courtesy.

Adams est fier de la performance d’Israël Start-Up Nation au Tour de France de cette année. “Le deuxième ISN Tour a représenté un autre pilier dans le croissance de l’équipe. Pour la première fois, nous étions sur le podium, avec Michael Woods remportant le maillot emblématique de grimpeur à pois », a-t-il déclaré. « Nous avons également eu notre part de malchance, avec des accidents terribles qui ont détruit nos espoirs de classement général le premier jour.

“Mais l’équipe est restée forte et a été applaudie par toutes les routes de France, aux cris d’Israël, d’Israël, Va [Go!]! Aussi, va Start-Up Nation en reconnaissance du surnom de l’équipe et aller Chris Froome, à propos de notre grand vainqueur du Tour à quatre reprises. Nous avons mis la ‘Start-Up Nation’ sur la carte du monde. Et une mention spéciale à notre Israélien Omer Goldstein pour avoir concouru en tant que professionnel accompli, malgré son premier Tour de France. »

« Changement d’orientation rapide et lutte pour de nouveaux objectifs »

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L’Israël Start-Up Nation s’est vanté de plusieurs réalisations notables tout au long de la course de trois semaines, tout en faisant face à certains défis. Il a terminé dans le top 10 en neuf étapes et dans le top cinq à trois reprises. Le Canadien Michael Woods a remporté le KOM (maillot de leader à pois rouges avec des montagnes enneigées bleues et les mots “RIDE ON” en bas) après une grosse poussée sur l’étape 14. Woods a terminé troisième et cinquième du Tour de France tandis que son coéquipier L’Irlandais Dan Martin s’est classé parmi les cinq premiers avec une performance impressionnante lors de la dernière étape de montagne.

Le directeur sportif Rik Verbrugghe a déclaré que les coureurs devraient être fiers de la façon dont ils se sont battus pour traverser un début de course difficile. Le premier jour, sept des huit membres de l’équipe israélienne ont été impliqués dans plusieurs affrontements. L’un d’eux a été causé par un fan qui s’est rendu sur le terrain pour déployer une banderole. “Nous avons connu un début difficile, mais nous n’avons jamais perdu le moral, et les gars ont rapidement changé d’orientation et se sont battus pour de nouveaux objectifs”, a-t-il déclaré.

Le milliardaire canado-israélien Sylvan Adams (au centre) pose avec d’autres membres de la Team Israel Start-Up Nation, juillet 2021. Crédit : avec l’aimable autorisation.

Le Tour s’est terminé trois semaines plus tard à Paris avec la traditionnelle finale sur les Champs Elysées. L’équipe israélienne a terminé avec une solide performance alors qu’André Greipel d’Allemagne a couru à la cinquième place. La dernière étape – l’étape 21, 67 miles plats (108 kilomètres) de Chatou à Paris sur les Champs Elysées – s’est terminée avec les cyclistes israéliens Omer Goldstein à la cinquième place, Rick Zabel 23 et Guillaume Bovin 29.

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Greipel avait récemment annoncé que ce serait son dernier Tour de France. Ses coéquipiers, conscients de ce que cette course représente pour lui, l’ont placé près de l’avant pour le sprint et à l’arrivée.

« C’était une journée excitante, sachant que j’allais faire ma dernière étape du Tour de France. Au sprint, à cause du nouvel arrivant, tout le monde a misé un peu contre le vent, et je suppose que je parie trop », a écrit Greipel, qui a exprimé son désir de finir encore plus haut dans le groupe. “J’aurais aimé un meilleur résultat, donc maintenant il y a une certaine déception, mais aussi un soulagement de pouvoir terminer un autre Tour de France.”

Goldstein a parlé de manière plus succincte et ludique à la ligne d’arrivée. «Ce fut la course la plus difficile et la plus amusante de ma vie. Qu’est-ce que je veux maintenant ? Reposez-vous et laissez le vélo … “

Cette année Israël Start-Up Nation Il était composé de Guillaume Boivin, Chris Froome, Omer Goldstein, André Greipel, Reto Hollenstein, Dan Martin, Michael Woods et Rick Zabel.

La charge ‘Allez, allez!’ Cris d’enthousiasme et d’encouragement alors que les Israéliens s’attaquent au Tour de France est apparu en premier dans JNS.org.