Les racines d’Albane Valenzuela dans l’Amundi Evian Championship sont profondes. Ses parents, Alberto et Diane, se sont rencontrés lors d’un match d’exhibition à l’Evian Golf Resort en 1991. Le parcours vient d’ouvrir après rénovation et Franck Ribould a invité quatre amateurs à jouer contre quatre professionnels. Alberto, un Mexicain, était l’actuel champion de France amateur.

Diane, handicap 10, travaillait alors au service export d’Evian.

Maintenant, plus de 30 ans plus tard, sa fille aînée se retrouve au classement du Major de la LPGA, une fraction de 10e après un troisième tour de 64.

« Cela signifie le monde », a déclaré Albane. « J’aime tellement cet endroit. C’était le premier majeur que j’ai joué en tant qu’amateur, et je suis très reconnaissant à Franck et à toute l’équipe d’Evian de m’avoir donné cette opportunité à l’époque.

La Suissesse Albane Valenzuela joue son deuxième coup au 11e trou lors de la première journée de l’Amundi Evian Championship à l’Evian Resort Golf Club le 21 juillet 2022 à Evian-les-Bains, France. (Photo de Stuart Franklin/Getty Images)

Valenzuela, diplômée de Stanford, née à New York, joue sous le drapeau suisse et a vécu dans la ville voisine de Genève jusqu’à ce que la famille déménage aux Bahamas il y a plusieurs années. Après avoir raté le cut en quatre apparitions wildcard à Evian, il a finalement joué le week-end en 2019, prenant finalement une part de la 37e place.

Valenzuela a affiché quatre classements parmi les 25 premiers lors de ses six derniers départs de la LPGA, son meilleur résultat étant une quatrième place partagée au ShopRite LPGA Classic. Il est actuellement classé 57e dans la course aux points CME. Son meilleur résultat majeur à ce jour est venu en tant qu’amateur lorsqu’elle s’est classée 24e à l’US Women’s Open 2018.

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« Vous savez, c’est amusant », a déclaré Valenzuela. « J’ai reçu une petite claque au visage à Hawaï lorsque ma frappe de balle était incroyable et que je ne pouvais tout simplement pas marquer. Je ne pense pas qu’il était si heureux.

«Je pense qu’après Palos Verdes, je suis restée avec mes colocataires d’université et j’ai retrouvé cet équilibre entre moi, Albane en tant que jeune femme et moi, Albane en tant que golfeuse, nous ne sommes pas les mêmes. Ils ne doivent pas nécessairement s’exclure mutuellement.

« Donc, c’était juste du plaisir à jouer au golf à nouveau. Je pense avoir une passion renouvelée pour le jeu. Je l’aime tellement. Mais je l’aime probablement plus que jamais dans ses hauts et ses bas. »

Famille Valenzuela à Evian 2019 de gauche à droite : Alexis, Diane, Alberto, Albane. (Beth Ann Nichols)

Valenzuela a passé deux semaines à Paris avant de se rendre dans son club natal à Genève la semaine dernière. Le temps au tour en Europe a été bon pour l’âme.

« De retour en Suisse, c’est un pays que je représente, le pays dans lequel j’ai choisi de jouer au golf », a-t-il déclaré, « et je pense que j’adore être de retour ici.

« C’est vraiment ma maison. »