Cela pourrait être une explication plausible de l’absence croissante de requins au large des côtes sud-africaines. La présence d’épaulards, super prédateurs surnommés “épaulards”, est sans aucun doute à l’origine de la disparition du grand requin blanc dans certaines zones au large du Cap, selon un rapport du gouvernement sud-africain publié mardi.

Présents en Afrique du Sud, les requins blancs ont disparu de certaines de ses côtes ces dernières années, certains attribuant le phénomène à la chasse au requin, d’autres à l’utilisation de filets dérivants ou même à la surpêche.

Au moins six requins tués par des épaulards

Mais une autre hypothèse émerge des études menées par une équipe de neuf experts nationaux et internationaux nommés par le gouvernement en mars, qui a lancé un ambitieux programme de protection des requins, dont plusieurs sont menacés ou en danger. “Il existe des preuves d’un lien de causalité avec l’apparition d’un groupe d’épaulards qui chassent les grands requins blancs”, selon le rapport.

En 2017, les restes de cinq requins blancs tués par des épaulards ont été retrouvés à Gaansbai, dans le sud-ouest du pays. Un autre, également mort, a été retrouvé sur la plage cette année, et il pourrait y en avoir beaucoup plus, a démontré la chercheuse en biologie marine Alison Kock, qui fait partie du panel, lors de la présentation du rapport. experts.

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“A chaque fois, cela a été suivi d’une baisse immédiate du nombre de grands requins blancs” dans la région, probablement fuyant le prédateur, a-t-il noté, ajoutant que des cas similaires avaient été observés aux Etats-Unis en haute mer. Californie (Ouest). “Nous n’avons pas toutes les réponses”, a toutefois conclu le spécialiste, recommandant une enquête plus approfondie.

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Améliorer la lutte contre la pêche illégale

La pêche aux requins est un secteur historique en Afrique du Sud et le tourisme tire des revenus importants des activités liées à la présence de requins. Pour lutter contre la disparition des requins dans le pays, le rapport recommande également d’améliorer la lutte contre la pêche illégale et les bonnes pratiques dans le secteur du tourisme.

Les experts identifient quelque 1 250 espèces de requins, dont beaucoup sont déjà protégées. En Afrique du Sud, “14% des espèces de requins sont menacées”, a déclaré la ministre de l’Environnement Barbara Creecy lors de la présentation.

Chaque année, 100 millions de requins meurent dans les mers du monde. Un nombre de captures double ce qui maintiendrait sa population à son niveau actuel, selon des ONG de protection de la faune.