Construites et entraînées pour un coût de deux décennies de 83 milliards de dollars américains, les forces de sécurité afghanes se sont effondrées si rapidement et complètement, dans certains cas sans un seul coup de feu, que le bénéficiaire ultime de l’investissement américain s’est avéré être les talibans. Ils se sont emparés non seulement du pouvoir politique, mais aussi de la puissance de feu fournie par les États-Unis – des armes à feu, des munitions, des hélicoptères, etc.

Les talibans ont capturé un certain nombre d’équipements militaires modernes lorsqu’ils ont envahi les forces afghanes qui n’ont pas réussi à défendre les centres de district. Des revenus plus élevés, y compris des avions de chasse, ont suivi alors que les talibans se sont déchaînés dans les capitales provinciales et les bases militaires à une vitesse étonnante, couronnés par la capture du plus gros prix, Kaboul, au cours du week-end.

Un responsable américain de la défense a confirmé lundi que l’accumulation soudaine d’équipements afghans fournis par les talibans par les talibans est énorme. Le fonctionnaire n’était pas autorisé à discuter de la question publiquement, il a donc parlé sous couvert d’anonymat. Le recul est une conséquence embarrassante d’une mauvaise évaluation de la viabilité des forces gouvernementales afghanes, à la fois par l’armée américaine et les agences de renseignement, qui dans certains cas ont choisi de rendre leurs véhicules et leurs armes plutôt que de se battre.

Les analystes militaires étudieront pendant des années l’échec des États-Unis à produire une armée et une police afghanes durables, et les raisons de son effondrement. Cependant, les dimensions de base sont claires et ne diffèrent pas de ce qui s’est passé en Irak. Les forces se sont avérées creuses, équipées d’armes supérieures mais dépourvues de l’ingrédient crucial de la motivation au combat.

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« L’argent ne peut pas acheter un testament. Vous ne pouvez pas acheter le leadership  », a déclaré lundi John Kirby, porte-parole en chef du secrétaire à la Défense Lloyd Austin.